El primer ministro de Alberta, Jason Kenney, da una actualización de COVID-19 en Edmonton, el martes 21 de septiembre de 2021.(THE CANADIAN PRESS/Jason Franson)
Por Dean Bennett

EDMONTON, 17 OCTUBRE.- Los habitantes de Alberta emitirán sus votos el lunes en un referéndum que técnicamente trata de rechazar la igualación, pero que se ha transformado en un festivus de pradera que transmite agravios.

“(Esto) no se trata de política partidista”, ha dicho el primer ministro Jason Kenney en varias ocasiones en los últimos días, cuando se le preguntó sobre la cuestión del referéndum.

“Se trata de si Alberta debería esforzarse o no para conseguir un trato justo”.

Es simbolismo, dijo, pero también moneda de cambio.

“El objetivo es obtener influencia para las negociaciones constitucionales con el gobierno federal sobre la reforma de todo el sistema de federalismo fiscal, que trata a Alberta de manera tan injusta”, dijo.

La pregunta es sencilla para los votantes, que también se dirigen a las urnas en las elecciones municipales: ¿Debería eliminarse la sección de la Constitución que consagra el principio de compensación de pagos?

La igualación hace que parte del dinero de los impuestos recaudado por el gobierno federal se redistribuya de las provincias más ricas a las de ingresos más bajos para garantizar un nivel básico de servicio para todos.

Kenney ha dicho que Alberta está preocupada por los miles de millones de dólares que pagan sus residentes, mientras que provincias como Columbia Británica y Quebec obstruyen los proyectos de petróleo y oleoductos que sustentan esa riqueza.

El ministro de Finanzas de Alberta, Travis Toews, estimó la contribución provincial en $ 20 mil millones al año en una carta pública esta semana. Estaba señalizado por las frases “más injusto”, “claramente injusto”, “fundamentalmente injusto”, “falta de equidad” y “lucha por la equidad”.

El politólogo Jared Wesley, líder de una encuesta reciente de la Universidad de Alberta sobre las intenciones de votar en el referéndum, dijo que la encuesta sugiere que el lado del Sí sigue a la cabeza. Pero dijo que un porcentaje inquietantemente alto no entiende cómo funciona la igualación (44 por ciento), cree erróneamente que Quebec obtiene la mayor cantidad per cápita (85 por ciento) y no entiende que Ottawa no necesita la participación provincial para cambiar la igualación. fórmula (62 por ciento).

“No culpo a los habitantes de Alberta por estar confundidos”, dijo Wesley. “Han sido alimentados con mucha información errónea por parte de los gobiernos de esta provincia durante muchas décadas, y eso se refleja en nuestra investigación”.

Wesley dijo que es una cuestión turbia de referéndum diseñada para generar “ambigüedad estratégica” para el gobierno conservador unido mientras busca una amplia influencia.

Pero el apalancamiento, dijo, no es lo que crees que tienes. Más bien, es lo que otros piensan que tienes.

Dijo que el resto de Canadá está viendo una provincia que ha recibido generosos fondos federales de COVID-19, ha pedido a las fuerzas armadas que rescaten su sistema de salud devastado por COVID-19 y ha visto a Ottawa comprar literalmente el oleoducto Trans Mountain para ayudar a su petróleo. industria.

“Por mucho que el primer ministro y los partidarios del Sí estén diciendo, ‘queremos un trato justo’, el resto de Canadá no lo ve de esa manera”, dijo Wesley.

“He llamado a esto el referéndum festivus”, agregó, haciendo referencia a la festividad secular ficticia que se hizo famosa en la comedia televisiva “Seinfeld”, cuando los miembros de la familia se reúnen alrededor de un poste de metal para intercambiar quejas enconadas.

Bill Bewick, director de Fairness Alberta, un grupo que busca un voto a favor del Sí, dijo que los críticos confunden el mensaje que se envía con el principio más importante de enviar un mensaje.

Dijo que la igualación es profundamente injusta para Alberta y que un referéndum es un método legal, práctico y efectivo para que los habitantes de Alberta llamen la atención de Ottawa al tiempo que proporciona una válvula de escape útil para aquellos que de otra manera buscarían alternativas más radicales para hacer oír su voz.

“(La votación) es gente hablando y expresando su disgusto”.

Bewick dijo que un voto a favor de Alberta podría empujar a otras provincias a presionar al gobierno federal para que realice cambios significativos para mejorar la fórmula de igualación para todos.

“Puede hacer que la pelota ruede”, dijo.

A algunos partidarios del Sí, incluido el diputado derrocado de UCP Drew Barnes, les preocupa que con los bajos números de popularidad de Kenney, el voto del No reciba un impulso de aquellos que quieren enviar un mensaje al primer ministro.

“No hay duda de que el primer ministro le ha fallado a nuestra provincia en una variedad de temas”, escribió Barnes en una carta abierta en las redes sociales.

“Es el primer ministro menos popular de Canadá por una buena razón. Sin embargo, el 18 de octubre animaría a los habitantes de Alberta a centrarse en el panorama general”.

Trevor Tombe, economista de la Universidad de Calgary, quien se ha puesto del lado del No en debates recientes con Bewick, dijo que Alberta ya tiene el poder de discutir sus preocupaciones de igualación con Ottawa.

Pero dijo que la pregunta del referéndum, a primera vista, es un rechazo desalentador de los valores de Alberta desde hace mucho tiempo hacia sus compatriotas canadienses.

“Alberta (a través de su gobierno) siempre ha apoyado de manera constante el principio de igualación”, dijo Tombe.

“Es lamentable que Kenney nos esté pidiendo que lo rechacemos”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 17 de octubre de 2021.

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