Por: Morgan Lowrie, The Canadian Press

EDMONTON, 17 MAYO.- Los funcionarios de salud en Alberta y Manitoba advirtieron el lunes que estaban alcanzando nuevos picos de admisiones en cuidados intensivos, incluso cuando los recuentos de casos más estables y la expansión de los lanzamientos de vacunas aumentaron las esperanzas en otras provincias.

El primer ministro de Alberta, Jason Kenney, dijo que las unidades de cuidados intensivos de la provincia estaban tratando actualmente a más de 240 pacientes, superando todos los registros anteriores. De esos pacientes, 186 dieron positivo por COVID-19, dijo.

“Muchas de estas son personas que están sedadas porque usan respiradores, no pueden respirar por sí mismas y no pueden tener ningún contacto humano excepto a través de capas de (equipo de protección personal)”, dijo en una conferencia de prensa.

La Dra. Verna Yiu, presidenta y directora ejecutiva de Alberta Health Services, dijo que la capacidad se habría superado si la provincia no hubiera abierto 106 camas de UCI adicionales además de su capacidad prepandémica de aproximadamente 170. Kenney dijo que muchas de las tasas de hospitalización más altas se registraron en áreas rurales, lo que demuestra que COVID-19 no es solo un “problema de una gran ciudad”.

El primer ministro dijo que si bien el número de casos de COVID-19 en la provincia se ha estabilizado, espera que las hospitalizaciones sigan aumentando durante la próxima semana a medida que ingresen al sistema más habitantes de Alberta. A pesar de las graves advertencias, Kenney dijo que todavía espera aliviar pronto las restricciones de salud pública, una vez que las tasas de vacunación aumenten y las hospitalizaciones disminuyan.

Instó a los habitantes de Alberta a alentar a sus familiares y amigos a que se vacunen, y describió las vacunas como “nuestra forma de volver a la normalidad”. Fue una historia similar en Manitoba, donde los funcionarios de salud informaron de 120 pacientes en camas de cuidados intensivos en toda la provincia, incluidos más de 70 con COVID-19. Lanette Siragusa, directora de enfermería de Manitoba Shared Health, dijo que era probable que la provincia pronto supere el récord de la segunda ola de 129 pacientes establecido en diciembre pasado.

“No sabemos si estamos en la cima todavía y cuánto tiempo será, pero a medida que seguimos viendo 400, 500 casos, sabemos que eso tendrá un impacto en el sistema de cuidados agudos”, dijo. dijo a los periodistas.

Dijo que la provincia ha tenido que reducir las cirugías electivas y no urgentes para satisfacer las necesidades de la lucha contra el COVID-19. Sin embargo, Sirgusa dijo que la provincia aún no estaba en el punto de tener que racionar la atención y que analizaría “todas las demás opciones disponibles” antes de invocar un protocolo de clasificación.

Varias provincias estaban expandiendo aún más sus lanzamientos de vacunas el lunes mientras continuaban el impulso para vacunar a sus poblaciones adultas. Ontario originalmente estaba programado para reducir el acceso a las vacunas a personas de 30 años, pero en cambio dijo el lunes que todos los adultos en la provincia pueden reservar una cita a partir del martes.

El gobierno dijo que dejaría de enviar la mitad de sus dosis a los puntos calientes de COVID-19, donde los mayores de 18 años han sido elegibles para vacunarse, y en su lugar distribuirá vacunas en toda la provincia per cápita.

Si bien la medida fue criticada por miembros de la oposición y algunos alcaldes, quienes dijeron que la provincia debería seguir centrándose en las áreas más afectadas, la ministra de Salud, Christine Elliott, dijo que habría suficientes tiros para satisfacer la demanda. Agregó que los funcionarios de salud locales podrían dirigir las dosis a los lugares donde más se necesitan, incluidos los puntos calientes.

“Recibimos grandes cantidades de vacunas, por lo que confío en que los oficiales médicos de salud locales conocerán las áreas dentro de sus regiones a las que deben seguir apuntando”, dijo. La expansión de la vacuna en Ontario es posible gracias a la entrega anticipada de 1,4 millones de dosis a Canadá del fabricante Pfizer-BioNTech.

Quebec abrió una clínica de vacunación en el aeropuerto internacional de Montreal-Trudeau el lunes y anunció que enviaría músicos a tocar en algunos centros de vacunación como un incentivo para que las personas recibieran la vacuna. Los funcionarios de salud en Quebec informaron 551 nuevas infecciones por COVID-19, que fue el número diario más bajo de nuevos casos desde septiembre.

El ministro de Salud, Christian Dubé, dijo el domingo que a la provincia le faltaban solo 85.000 citas para cumplir su objetivo de tener al 75 por ciento de los adultos con al menos una dosis de vacuna o una cita para conseguir una.

Nueva Escocia abrió las citas para la vacuna COVID-19 para personas de 30 años o más el lunes, y los funcionarios de salud dijeron que esperaban reducir esa edad a 12 para la próxima semana.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 17 de mayo de 2021.