Por Laura Osman and Marie Woolf

OTTAWA, 14 ENERO.- Cuando comenzaron a surgir noticias de los primeros casos de COVID-19 en Canadá a principios de 2020, Linda Silas fue una de las primeras en hacer sonar las alarmas sobre la falta de equipo de protección personal adecuado para los trabajadores de la salud.

Si bien los primeros indicios mostraron que el virus se propagó por gotitas que se asentaron en las superficies, Silas, presidente de la Federación Canadiense de Enfermeras, instó a las autoridades sanitarias a aprender del brote de SARS de 2003 y tomar el mayor nivel de precaución.

Ahora sabe que tenía razón, el virus se transmite por el aire, pero aún pide desesperadamente más equipo de protección para las enfermeras dos años después.

Los sindicatos regionales de todo el país informan que las enfermeras que solicitaron respiradores con prueba de ajuste aún no pueden obtenerlos en algunos casos, a pesar de que la variante Omicron es mucho más transmisible que las variantes anteriores.

La escasez de enfermeros sanos para hacer frente a la ola masiva de la variante Omicron ha significado que los hospitales y otras instituciones de salud hayan enviado enfermeros con casos confirmados de COVID-19, y aún a algunos no se les ofrecen máscaras adecuadas, dijo.

“Estos pacientes vulnerables pueden tener un personal con COVID positivo que los trate, y sin el equipo de protección personal adecuado es claramente peligroso”, dijo.

La directora de salud pública de Canadá, la Dra. Theresa Tam, describe la propagación de la COVID-19 como una nube de humo que sale de la boca y la nariz de una persona. Ella y otros funcionarios médicos han sugerido que el público use máscaras más efectivas para protegerse.

Silas dijo que a menudo en lugares como las clínicas de vacunas, los miembros del público parecen estar mejor equipados con el equipo de protección adecuado que los trabajadores de la salud.

“Es una mezcolanza y es una pelea”, dijo Silas en una entrevista con The Canadian Press. “En la atención a largo plazo es una lucha real, en la atención comunitaria es una lucha real y en la atención aguda depende de dónde trabajes”.

Diferentes hospitales parecen estar adoptando diferentes enfoques cuando se trata de proporcionar EPP a las enfermeras, lo que no tiene sentido, dijo, “porque la ciencia es la ciencia”.

Es probable que la culpa sea de la cadena de suministro de Canadá, dijo la profesora de la Universidad de Windsor Anne Snowdon, una enfermera registrada que estudia los sistemas de salud y las cadenas de suministro.

“El problema siempre ha sido la cadena de suministro. El resultado de las limitaciones de nuestra cadena de suministro es no poder acceder a esos productos de protección que son tan importantes para reducir el riesgo de transmisión de este virus a nuestra plantilla, y también a nuestros pacientes”, dijo Snowdon en una entrevista con The Canadian Press.

El escaso suministro de EPP puede haber sido más comprensible en los primeros días de la pandemia, pero críticos como Silas cuestionan cómo Canadá podría estar todavía en una situación similar en muchas partes del sistema de salud.

La respuesta, dijo Snowdon, es que, para empezar, la infraestructura era muy deficiente.

“Estamos construyendo los puentes sobre los que estamos conduciendo”, dijo.

En otros sectores, como la construcción, los trabajadores esenciales no estarían en la misma situación, dijo Silas, porque tendrían derecho a negarse a trabajar en condiciones inseguras.

Pero los trabajadores de la salud no pueden hacer lo mismo sin la culpa ética de abandonar a los pacientes. Es la misma culpa que hace que las enfermeras trabajen turnos de 16 a 24 horas, o que asuman una gran cantidad de pacientes, dijo.

“Es esa culpa ética la que presiona al personal sanitario”.

En Quebec, los sindicatos que representan a las enfermeras también expresaron su preocupación de que sus empleadores no entreguen automáticamente máscaras N95 a las enfermeras. Dijeron que esto era particularmente importante ya que la provincia ha dictaminado que algunas enfermeras que dieron positivo por COVID-19 pero que no tienen síntomas pueden ir a trabajar para tratar a pacientes con el virus.

Julie Bouchard, presidenta de la Fédération Interprofessionnelle de la Santé du Québec, un sindicato de Quebec que representa a enfermeras y terapeutas respiratorios, dijo que le preocupaba que los N95 no estuvieran disponibles para todas las enfermeras de Quebec para protegerlas de la variante Omicron.

“Ante una variante mucho más contagiosa, intensificamos nuestras intervenciones para recordar al gobierno y al CNESST (órgano de seguridad en el trabajo de Quebec) que era su responsabilidad aplicar el principio de precaución e implementar todas las medidas necesarias, comenzando por el acceso a la N95. máscara, para que todos los cuidadores los protejan a ellos y a sus pacientes vulnerables”, dijo.

“Sin embargo, el gobierno sigue siendo lento para cumplir con las directivas de la CNESST, así como para garantizar que los N95 estén disponibles en el campo”.

El portavoz de salud del NDP, Daniel Blaikie, pidió al gobierno federal que otorgue a las enfermeras un bono de pago pandémico para reconocer su papel clave en la lucha contra la ola Omicron.

El NDP dijo que, aunque la política de salud está determinada por las provincias, el “pago de héroe” para las enfermeras sería posible si el gobierno liberal quisiera incorporarlo.

Dijo que durante la primera ola de COVID-19, el gobierno federal introdujo un fondo para ayudar a las provincias y territorios a ofrecer un bono de peligro a los trabajadores esenciales, como las enfermeras.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 14 de enero de 2022.

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