VANCOUVER, 23 NOVIEMBRE.- Algunos evacuados debían regresar a casa el martes y se esperaba que un corredor ferroviario clave reabriera luego de lluvias récord en Columbia Británica que causaron inundaciones y deslaves.

Una semana después de que toda la ciudad de Merritt se viera obligada a evacuar cuando un río inundó la comunidad de unos 7.000 habitantes, la alcaldesa Linda Brown anunció la primera fase de un plan de retorno a casa de tres pasos.

Algunos residentes debían comenzar a regresar al mediodía del martes, y ciertas propiedades permanecerían en alerta de evacuación y bajo un aviso de hervir el agua.

“Lo que estás volviendo a casa es una ciudad que ha cambiado”, dijo Brown en una publicación en el sitio web de la ciudad.

Los funcionarios de la ciudad han dicho que alrededor de 1,500 residentes son parte de la primera fase de regreso a casa.

“Se le pedirá que arroje la menor cantidad posible de aguas residuales por el desagüe, ya que no podemos procesarlas”, dijo Brown. “Se le pedirá que utilice la menor cantidad de agua posible para conservar los suministros para el departamento de bomberos y no tendrá un hospital operativo”. 

La evacuación se ordenó el 15 de noviembre cuando el río Coldwater se desbordó y desbordó la planta de tratamiento de aguas residuales de la ciudad.

La planta ahora acepta aguas residuales, pero no puede tratarlas, por lo que las aguas residuales sin tratar se liberan al río mientras se realizan más reparaciones, dijo Brown.

Se esperan detalles sobre la segunda fase para el jueves. La ciudad advirtió que la Fase 3 para las áreas donde el daño fue más sustancial probablemente estará bajo la orden de evacuación “por un período prolongado de tiempo”.

Environment Canada publicó declaraciones meteorológicas especiales la madrugada del martes para gran parte de la costa sur interior de Columbia Británica, incluido el valle Fraser dañado por las inundaciones. El comunicado advirtió que se espera que una nueva tormenta azote la región el miércoles por la noche, dejando caer entre 40 y 80 milímetros de lluvia, antes de amainar el viernes.

“Esta tormenta tendrá una duración más corta y será menos intensa que el evento del 13 al 15 de noviembre. Sin embargo, aún traerá lluvias de moderadas a fuertes y vientos fuertes”.

También se pronostica que un segundo río, llamado atmosférico, empape la costa sur el sábado, dijo la oficina meteorológica, y es probable que las acumulaciones totales de ambas tormentas superen los 100 milímetros.

Canadian Pacific Railway Ltd. dijo que planeaba reabrir su línea entre Kamloops y Vancouver el martes, pero el CEO de CP advirtió que los próximos 10 días serán críticos a medida que la compañía avanza hacia el regreso al servicio completo.

CP dijo que trabajaría en estrecha colaboración con los clientes y las terminales para eliminar los atrasos y hacer que la carga se mueva de manera eficiente nuevamente. 

Canadian National emitió un comunicado diciendo que el ferrocarril planea restaurar el servicio limitado sobre las vías afectadas por las inundaciones para el miércoles “salvo que surjan problemas imprevistos”.

Los problemas de la cadena de suministro, incluido el cierre preventivo del oleoducto Trans Mountain, han provocado algunas escaseces. El gobierno de Columbia Británica dijo el lunes que el racionamiento de gas estaría en vigor en todo el continente, Sunshine Coast y partes del sur de la isla de Vancouver y las islas del Golfo.

Parkland Corp. procesa el crudo suministrado por el oleoducto Trans Mountain y dijo que detendría sus operaciones de refinería en Burnaby, BC, mientras el oleoducto está fuera de línea.

La refinería, que es una fuente clave de gasolina para el área de Vancouver, se mantendrá en modo listo para que pueda reanudar el procesamiento rápidamente una vez que estén disponibles suficientes materias primas de crudo, dijo Parkland en un comunicado.

La ministra federal de Servicios Indígenas, Patty Hajdu, anunció anteriormente que Ottawa proporcionará $ 4,4 millones en fondos a la Sociedad de Servicios de Emergencia de las Primeras Naciones en Columbia Británica para apoyar a las comunidades aborígenes afectadas por las inundaciones.

Terry Teegee, jefe regional de la Asamblea de Primeras Naciones de Columbia Británica, dijo que más de 100 comunidades indígenas y de las Primeras Naciones se han visto afectadas por las inundaciones y los deslizamientos de tierra, y varias están esperando que los recursos lleguen en helicóptero.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 23 de noviembre de 2021

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