Por Brenna Owen

VANCOUVER, 30 DICIEMBRE.- Columbia Británica recientemente cumplió dos años desde que se aprobó una legislación que requiere que la provincia alinee sus leyes con la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas, aunque un líder indígena y expertos legales dicen que muchas Primeras Naciones todavía se preguntan cómo y cuándo se cumplirán los compromisos. ser realizado.

“Ha habido movimientos positivos incrementales, pero ciertamente no el cambio tectónico, por así decirlo, que muchas Primeras Naciones esperaban”, dijo Terry Teegee, jefe regional de la Asamblea de Primeras Naciones de Columbia Británica, que representa a más de 200 comunidades.

Están buscando “cambios sustanciales” en las leyes, políticas y prácticas provinciales que revisen la forma en que se toman las decisiones en sus territorios, dijo en una entrevista.

La declaración de la ONU requiere que los gobiernos obtengan el consentimiento libre, previo e informado antes de emprender acciones que afecten a los pueblos indígenas y sus tierras. 

La legislación del gobierno de Columbia Británica estipula que la alineación de las leyes de la provincia debe ocurrir “en consulta y cooperación” con los pueblos indígenas.

El borrador del plan de implementación describe las acciones propuestas para los próximos cinco años, organizadas en cuatro temas: el derecho al autogobierno; Derechos indígenas y título o jurisdicción sobre sus territorios; poner fin al racismo y la discriminación contra los pueblos indígenas; y asegurar su bienestar social, económico y cultural. 

Murray Rankin, el ministro de Relaciones Indígenas y Reconciliación, dijo que estaba en el proceso de revisar el plan final. La pandemia de COVID-19, los incendios forestales y las inundaciones severas obstaculizaron las discusiones con las Primeras Naciones, dijo en una entrevista, pero había habido “enorme … co-desarrollo” en el borrador publicado en junio pasado.

Sin embargo, Teegee dijo que la declaración no se está adoptando de manera consistente en los 20 ministerios de la provincia y que el progreso hasta ahora no ha sido producto de una verdadera asociación y colaboración con los pueblos indígenas.

El gobierno tiene la responsabilidad de cambiar su estructura y cultura para reflejar que se ha comprometido con los pueblos indígenas a tomar decisiones juntos, dijo.

“Estamos más allá de la consulta, estamos en camino hacia el consentimiento”.

La creación de una secretaría dedicada a coordinar los esfuerzos de reconciliación de BC y garantizar la coherencia con la declaración es prometedora, señaló Teegee.

Rankin dijo que la profundidad y el alcance de la consulta requerida por la declaración ha sido un “cambio radical” para muchos ministerios. Algunos lo están haciendo mejor que otros, dijo, pero el compromiso es real y la implementación debería mejorar con el tiempo.

“Es transformador. Es muy significativo, el trabajo que se está realizando en la declaración”, dijo. “Creo que tendremos que avanzar, en algunos casos de forma gradual, en algunos casos de forma inmediata, para hacer justicia a esos compromisos”.

Hubo un “largo proceso de participación en el codesarrollo” para el borrador del plan, dijo Merle Alexander, una abogada con sede en Vancouver que se desempeña como asesora general de la Asamblea de Primeras Naciones de Columbia Británica y representa a muchas otras personas.

Sin embargo, en última instancia, el plan no reflejó algunos de los aportes clave de los pueblos indígenas, incluidos los estatutos específicos que podría enfocarse en cambiar para alinearse con la declaración, dijo Alexander, quien es miembro de la Primera Nación Kitasoo / Xai’xais.

“Nuestra visión para el plan era que encarnara alguna reforma legal dramática, mientras que creo que la perspectiva de la provincia era realmente adoptar un enfoque incremental mucho más conservador”.

Un pilar de la legislación de declaración de BC establece disposiciones para que la provincia negocie acuerdos con los órganos de gobierno indígenas para establecer una toma de decisiones compartida basada en el consentimiento en sus territorios.

La Corte Suprema de Canadá ya ha establecido el deber de consultar, lo que significa que los legisladores deben dialogar con los pueblos indígenas sobre las decisiones propuestas que podrían afectar negativamente sus derechos y títulos; pero la consulta no garantiza ni se equipara con el estándar de consentimiento libre, previo e informado.

Rankin dijo que BC está comprometida a negociar acuerdos basados ​​en el consentimiento con los gobiernos indígenas de todas las formas, ya sean electos, hereditarios o un sistema de liderazgo híbrido. El gabinete debe aprobar un mandato para negociar en virtud de la declaración y los gobiernos locales y las industrias deben mantenerse informados, dijo.

El gobierno central de la Nación Tahltan se convirtió en el primero en recibir la aprobación del gabinete e iniciar las discusiones en junio pasado. La nación en el noroeste de Columbia Británica tiene fuertes vínculos con el sector minero y las negociaciones tienen como objetivo llegar a un acuerdo relacionado con las aprobaciones de evaluación ambiental para dos proyectos importantes.

“Debido a que tienen una buena relación con Tahltan, y debido a que Tahltan tiene un sistema de gobierno tan efectivo, la provincia se siente cómoda y nos ha dado un mandato para negociar un acuerdo de la sección siete”, dijo el ministro.

En todo BC, Alexander dijo que las Primeras Naciones han estado pidiendo comenzar a negociar acuerdos basados ​​en el consentimiento, pero hasta ahora solo los Tahltan han recibido luz verde.

No está claro para las Primeras Naciones qué es exactamente lo que hace que la provincia esté “cómoda” para comenzar las negociaciones, dijo Alexander. Es probable que los funcionarios estén buscando cierta certeza de representación antes de firmar las conversaciones, dijo, ya que las Primeras Naciones pueden tener estructuras de gobernanza y acceso a recursos muy diferentes.

La provincia debe reconocer que se necesitará una inversión en la gobernanza de las Primeras Naciones para apoyar a quienes tienen menos capacidad y acceso a los recursos y ayudar a crear la seguridad jurídica que buscan los funcionarios, dijo Alexander.

Mientras tanto, especuló que el establecimiento de acuerdos basados ​​en el consentimiento sucederá a “un ritmo completamente diferente” para aquellos con mayor capacidad.

Alexander dijo que esperaba que la secretaría encargada de coordinar los esfuerzos de BC para implementar la declaración se estableciera a través de un mecanismo legal. 

En cambio, dijo, parece que se está creando a través de una política, que no es legalmente vinculante y puede modificarse a discreción del gobierno. 

“La idea de que (la secretaría) será una especie de entidad autorregulada sobre cómo se supone que deben implementar (la ley de declaración) es problemática”, dijo.

“Realmente no hay ningún mecanismo de aplicación”.

Rankin dijo que el objetivo de la próxima secretaría es asegurarse de que el gobierno cumpla con sus compromisos en virtud de la ley y también debería ayudar a las oficinas regionales de Columbia Británica a trabajar con los titulares de derechos indígenas locales para implementar la declaración.

“Esperamos tener un importante servicio público liderado por indígenas, en otras palabras, espero que haya un número significativo de indígenas trabajando allí”, dijo el ministro cuando se le preguntó cómo sería la secretaría y quiénes serían incluidos.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 30 de diciembre de 2021.

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