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Los Ángeles (EE.UU.), 19 ene (EFE).- El presidente de EE.UU., Joe Biden, autorizó este jueves una ayuda adicional por catástrofe para el estado de California que permitirá al Gobierno Federal cubrir el 100 % del coste de la retirada de escombros y otras medidas de emergencia durante los próximos sesenta días.

El estado de California ha visto cómo 41 de sus 58 condados han sido afectados por las tormentas en las últimas 3 semanas y, como consecuencia, 20 personas han perdido la vida debido a inundaciones y deslizamientos de tierra.

“Estas comunidades han perdido vidas, han perdido su bienestar y sustento, y creo que es increíblemente importante que sepan que el presidente está aquí para apoyarlos”, afirmó Biden en una rueda de prensa desde Aptos, una localidad del condado de Santa Cruz (California).

El jefe del Ejecutivo estadounidense comunicó su decisión de incrementar los fondos de reparación y activar el programa de Asistencia Pública durante los próximos dos meses después de sobrevolar la costa central californiana, la bahía de Monterrey y los condados de Santa Cruz y Santa Clara (norte de California).

Una zona particularmente afectada por las tormentas en la que pudo comprobar de primera mano los daños en tendidos eléctricos, decenas de vehículos inutilizables y viviendas afectadas.

“Desde que soy presidente, hemos gastado 9.000 millones de dólares en ayudas a California por los fenómenos meteorológicos extremos (…) Pero tenemos que invertir en una infraestructura más fuerte para disminuir los impactos de estos desastres”, dijo Biden sin concretar cuánto invertirá para la reconstrucción.

El presidente estuvo acompañado por el gobernador de California, Gavin Newsom, y la administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, Deanne Criswell, quien estimó que el costo de reparación alcanzará los “cientos de millones de dólares”.

El portavoz de la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador, Brian Ferguson, había manifestado horas antes que es “probable” que los gastos ocasionados asciendan a los mil millones de dólares”.

Por ahora, más de 500 miembros de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias se han desplegado ya en California para apoyar las operaciones de respuesta, explicó el presidente estadounidense.

Además, Biden, que declaró el estado de “catástrofe grave” en California el sábado, informó que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército está ayudando a eliminar los escombros pesados y que están dando seguimiento al nivel de siete embalses en el Valle Central y en la zona de la Bahía de San Francisco.

Finalmente, Biden anunció que, en las áreas más perjudicadas del estado, se han habilitado centros para la recuperación de desastres en los que las personas afectadas pueden inscribirse y solicitar una ayuda económica.

En esta línea, el Departamento de Agricultura también está concediendo préstamos a bajo interés para pequeños y medianos agricultores cuyas cosechas y sembrados se hayan visto damnificadas.

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