OTTAWA, 22 Enero – Julie Payette renunció el jueves como gobernadora general de Canadá, diciendo que para proteger la integridad de su cargo y por el bien del país, era hora de que se fuera. 

Payette se une a una lista muy corta de gobernadores generales que dejaron el cargo antes de tiempo y es el primero en hacerlo envuelto en una controversia. Su decisión de marcharse tendrá consecuencias políticas y prácticas para el gobierno liberal minoritario.

Payette, de 57 años, presentó su renuncia antes de la inminente publicación de los resultados de una investigación independiente sobre las acusaciones de un lugar de trabajo tóxico en Rideau Hall, que ha presidido desde que fue nombrada en 2017. 

El ministro de Asuntos Intergubernamentales, Dominic LeBlanc, preside la Oficina del Privy Council, que solicitó la investigación. Dijo que el gobierno recibió el informe a fines de la semana pasada.

“Las conclusiones fueron convincentes y contundentes”, dijo LeBlanc en una entrevista.

“Obviamente, era un lugar de trabajo inaceptable. Los servidores públicos que trabajan para el gobierno de Canadá tienen derecho a un lugar de trabajo seguro y saludable y somos inflexibles … que ese estándar se mantenga en todas las instituciones del gobierno de Canadá”.

Dijo que el informe “pintó una imagen que no era consistente” con ese estándar.

LeBlanc dijo que habló con Payette sobre el informe el martes y luego habló con el primer ministro Justin Trudeau el miércoles por la noche, momento en el que “indicó que era su intención ofrecer su renuncia”, que fue recibida el jueves por la tarde.

Si bien no formó parte de la conversación de Trudeau con Payette, LeBlanc dijo que no creía que el primer ministro hubiera pedido su renuncia o amenazado con despedirla si no renunciaba voluntariamente.

“Creo que llegó a la conclusión de que sería mejor para la institución y el país que terminara su mandato”.

La secretaria de la gobernadora general, Assunta Di Lorenzo, también dimitió el jueves de su cargo superior.

En su declaración, Payette se disculpó por las tensiones en Rideau Hall y, aunque dio la bienvenida a la investigación, también sugirió que no estaba de acuerdo con las caracterizaciones de su liderazgo.

“Todos experimentamos las cosas de manera diferente, pero siempre debemos esforzarnos por hacerlo mejor y estar atentos a las percepciones de los demás”, dijo, y señaló que los empleados no presentaron quejas ni quejas formales durante su mandato.

“Creo firmemente en los principios de la justicia natural, el debido proceso y el estado de derecho, y que estos principios se aplican a todos por igual. No obstante, en el respeto a la integridad de mi cargo virreinal y por el bien de nuestro país y de nuestras instituciones democráticas, he llegado a la conclusión de que se debe nombrar un nuevo gobernador general ”, continuó. 

“Los canadienses merecen estabilidad en estos tiempos inciertos”.

También sugirió que razones personales fueron parte de su decisión, citando el deterioro de la salud de su padre. 

“Así que con seguridad y humildad, pero también con orgullo por lo logrado durante mi mandato como gobernadora general y en mi servicio al país durante los últimos 28 años, he presentado mi renuncia”, escribió.

Trudeau reconoció en un escueto comunicado que había recibido su renuncia.

“Todos los empleados del gobierno de Canadá tienen derecho a trabajar en un entorno seguro y saludable, y siempre nos lo tomaremos muy en serio”, dijo.

“El anuncio de hoy brinda una oportunidad para que el nuevo liderazgo en Rideau Hall aborde las preocupaciones del lugar de trabajo planteadas por los empleados durante la revisión”. 

Payette, una exastronauta, fue nombrada gobernadora general número 29 de Canadá en 2017.

Su nombramiento siguió al mandato de casi siete años del destacado académico David Johnston.

Si bien no fue la primera gobernadora general, la decisión de Trudeau de instalar a una mujer con una larga trayectoria en las ciencias se consideró un reflejo del compromiso de los liberales de alentar a más mujeres a participar activamente en esas áreas. 

Pero la decisión de Trudeau fue cuestionada casi desde el principio y nuevamente el jueves.

Para seleccionar a Payette, Trudeau abandonó un panel formal establecido por el gobierno conservador anterior para hacer nombramientos virreinales y, en cambio, trasladó la decisión a su oficina. 

Poco después de aceptar el trabajo, se supo que Payette había sido acusada de agresión en segundo grado mientras vivía en Maryland en 2011. 

Ella calificó el cargo como infundado y desde entonces ha sido eliminado. 

Pero a medida que surgieron los detalles de eso, también lo hicieron las revelaciones de que estuvo involucrada en un fatal accidente de atropello y fuga ese mismo año. El caso se cerró sin cargos tras una investigación policial. 

Ambos incidentes plantearon preguntas inmediatas sobre cuán minuciosamente había sido examinada para el trabajo y las acusaciones de que no era la adecuada para él la han perseguido desde entonces.

No se mudó a la residencia oficial de Rideau Hall, citando preocupaciones de privacidad relacionadas con renovaciones, algunas de las cuales había solicitado ella misma y cuyo precio eventualmente se convertiría en un problema político para los liberales. 

En cambio, Payette se estableció en su provincia natal de Quebec, donde pasó una gran cantidad de tiempo durante la pandemia de COVID-19.

El verano pasado, la CBC informó, citando fuentes anónimas, que Payette había gritado, menospreciado y humillado públicamente a los empleados, haciendo llorar a algunos o incitándolos a renunciar.

A su vez, la Oficina del Consejo Privado, los funcionarios públicos que apoyan el trabajo de Trudeau, contrataron a Quintet Consulting Corp., con sede en Ottawa, para investigar.

En ese momento, Trudeau expresó su confianza en las habilidades de Payette, descartando la idea de reemplazarla.

Durante una entrevista de radio en septiembre, dijo que ella era excelente. 

“Creo que además de la crisis de COVID, nadie está mirando ninguna crisis constitucional”, dijo.

En el caso de que un gobernador general no pueda realizar el trabajo, sea removido o fallezca, el presidente de la Corte Suprema asume los poderes de la oficina durante el tiempo que sea necesario.

Por ahora, eso significa que el presidente del Tribunal Supremo Richard Wagner otorgará la aprobación real a los proyectos de ley y manejará otros asuntos administrativos.

“Se proporcionará una recomendación sobre un reemplazo a Su Majestad la Reina Isabel II y se anunciará a su debido tiempo”, dijo Trudeau.

La líder conservadora Erin O’Toole dijo que el reemplazo debe considerarse con cuidado.

“Considerando los problemas con su último nombramiento y el Parlamento minoritario, el primer ministro debería consultar a los partidos de la oposición y restablecer el comité de nombramientos virreinales”, dijo en un comunicado. 

Si bien el cargo de gobernador general es en gran parte simbólico, tiene cierta importancia constitucional, particularmente durante un gobierno minoritario como el que tiene Canadá ahora.

En 2008, el entonces primer ministro Stephen Harper le pidió a la gobernadora general Michaëlle Jean que prorrogara el Parlamento para evitar un voto de desconfianza que se esperaba que perdiera, una decisión que fue controvertida en ese momento, pero de acuerdo con la tradición constitucional.