Con archivos de Jordan Press en Ottawa/ James McCarten, The Canadian Press

OTTAWA, 19 MAYO.- Es posible que tres cuartas partes de los canadienses se vacunen contra el COVID-19 antes de que Canadá y Estados Unidos puedan considerar seriamente la reápertura de su frontera compartida, sugirió Justin Trudeau el martes.

El primer ministro reconoció que las conversaciones preliminares, descritas como “a nivel de funcionarios” por quienes están familiarizados con las discusiones, están en curso, pero reprimió cualquier expectativa de que las restricciones a los viajes transfronterizos podrían levantarse en el corto plazo.

“Sabemos que todavía existen preocupaciones reales en torno a la transmisión del virus, pero continuaremos trabajando con nuestros socios y, con suerte, llegaremos a un lugar mejor cuando sea el momento adecuado”, dijo Trudeau en una conferencia de prensa.

“Todos estamos ansiosos por volver a la normalidad, pero sabemos que antes de volver a la normalidad, los casos deben estar bajo control y más del 75 por ciento de las personas deben vacunarse”.

Los viajes discrecionales entre Canadá y Estados Unidos están prohibidos desde marzo de 2020, cuando la gravedad de la próxima crisis del COVID-19 se hizo evidente por primera vez en suelo norteamericano.

Esa restricción, que vencerá el viernes, es casi seguro que se extenderá otros 30 días antes del final de la semana.

Canadá aún no está fuera de la tercera ola actual de COVID19 y tiene mucho más trabajo por hacer antes de que sea seguro reanudar el viaje, dijo Trudeau, un marcado contraste con los cielos brillantes al sur de la frontera.

En los EE. UU., Un ritmo vertiginoso de vacunación ha llevado a los funcionarios de salud pública a eliminar los requisitos de mascarilla para las personas que están completamente vacunadas.

Eso hace que algunos legisladores estadounidenses instan al presidente Joe Biden a que se tome en serio la elaboración de un plan para permitir que los viajes hacia y desde Canadá se reanuden a tiempo para el feriado del 4 de julio.

Rep. De Nueva York Brian Higgins le escribió a Biden la semana pasada instándolo a “comprometerse directamente” con Trudeau en un plan para reabrir la frontera, incluido un alivio parcial de las restricciones antes de fin de mes.

Otros, incluido el líder demócrata del Senado Chuck Schumer, han estado haciendo llamadas similares, haciéndose eco de las preocupaciones de las empresas, los propietarios y las comunidades fronterizas que dependen de la capacidad de moverse fácilmente entre los dos países.

Un consorcio de líderes empresariales canadienses escribió una carta similar el lunes a Trudeau, una carta que mencionaba el mismo umbral del 75 por ciento que hizo el primer ministro.

“Para mediados del verano, si no antes, unas tres cuartas partes de los adultos canadienses estarán al menos parcialmente vacunados, y uno de cada cinco estará completamente vacunado”, punto en el cual las restricciones deberían aliviarse, se lee en la carta, firmada por los presidentes de la Cámara de Comercio Canadiense y Fabricantes y Exportadores Canadienses, entre docenas de otros.

“A medida que la luz al final del túnel se vuelve más brillante, los canadienses buscarán transparencia, orientación y un plan claro en sus líderes”.

La Casa Blanca, por su parte, evalúa constantemente la situación en otros países para asegurarse de que cuenta con los controles adecuados, dijo el lunes la secretaria de prensa Jen Psaki.

Pero en cuanto a si Estados Unidos tiene en mente una fecha límite para abrir la frontera, Psaki no se comprometió.

“No tengo ninguna actualización sobre la línea de tiempo”, dijo.

“Ciertamente, siempre estamos evaluando en lo que se refiere a las fronteras de viaje … lo que debemos hacer y mantener para mantener a salvo al pueblo estadounidense, especialmente durante una pandemia global. Pero estamos evaluando constantemente”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 18 de mayo de 2021.

Con archivos de Jordan Press en Ottawa