Por Laura Osman

OTTAWA, 15 Octubre.- El país podría encaminarse a su primera temporada típica de gripe desde que comenzó la pandemia, incluso cuando los sistemas de salud todavía están luchando contra la cuarta ola de COVID-19, advierte el principal médico de Canadá.

El año pasado, la gripe era “prácticamente inexistente” en Canadá, gracias a estrictas medidas de salud pública para proteger contra COVID-19, dijo el viernes la directora de salud pública, la Dra. Theresa Tam.

Lo que sirvió como una bendición el otoño pasado, al salvar los sistemas de salud ya abrumados, ahora podría significar que los canadienses tienen menos inmunidad contra las cepas comunes de la gripe. 

Los datos de vigilancia de la Agencia de Salud Pública de Canadá muestran tasas de infección más altas de lo esperado para algunos de los virus estacionales más comunes de Canadá: virus sincitial respiratorio o RSV. y parainfluenza humana.

“Este año estamos anticipando un posible resurgimiento de la gripe, debido a los niveles más bajos de inmunidad en la población como resultado de la menor circulación de la última temporada de gripe y la flexibilización de algunas medidas restrictivas de salud pública basadas en la comunidad”, dijo Tam. 

Incluso en épocas no pandémicas, se sabe que la temporada de gripe pone de rodillas a los hospitales, abarrota las salas de emergencia y las unidades de cuidados intensivos.

Ahora, con algunos hospitales que ya están al máximo de su capacidad y el personal en todo el país quemado después de un año y medio de brindar atención pandémica, una temporada de gripe intensa podría ser especialmente terrible.

“Definitivamente, este no es el año en el que la influenza ha causado estragos”, dijo Tam. 

Es por eso que los funcionarios de salud pública dicen que será más importante que nunca que las personas se vacunen contra la gripe para evitar complicaciones como la neumonía y evitar que los hospitales se sobrecarguen.

El 7 de octubre, el Comité Asesor Nacional de Inmunización sugirió que la vacuna contra la gripe se puede administrar en cualquier momento antes o después, o incluso al mismo tiempo, de la vacuna COVID-19, por lo que no hay razón para posponer ninguna de las dos inyecciones.

Es demasiado pronto para decir qué tan severa será la temporada de gripe, pero los hospitales pediátricos ya están sintiendo los efectos nocivos. 

La sala de emergencias del Children’s Hospital of Eastern Ontario está repleta al nivel que el hospital normalmente vería en el pico de la temporada de gripe. 

El aumento ha sido impulsado en parte por lesiones de rutina, pero también por un “popurrí” de virus, incluido el VSR, dijo Tammy DeGiovanni, vicepresidenta senior de servicios clínicos y directora ejecutiva de enfermería del hospital.

Debido a COVID-19, dijo, CHEO ha tenido que cancelar cirugías y aumentar los retrasos ya prolongados. Los casos de gripe solo agravarían aún más el problema y crearían largas esperas para recibir atención que no sea de urgencia. 

“Lo que nos preocupa es nuestra capacidad y nuestra capacidad de personal”, dijo DeGiovanni en una entrevista el viernes. “Lo que intentamos no hacer, pero nos hemos visto obligados a hacerlo, son algunas cancelaciones”.

También se está produciendo una situación similar en otros hospitales infantiles, dijo. 

Tam dijo que el gobierno federal ha estado reforzando los sistemas de atención médica durante la pandemia al garantizar la ayuda de emergencia de las Fuerzas Armadas Canadienses y la Cruz Roja Canadiense, pero la solución no es sostenible.

“La capacidad de atención médica no se puede generar de la noche a la mañana, y en particular cosas como la capacidad de la UCI”, dijo Tam.  

“La gente necesita hacer todo lo posible para reducir tanto el COVID como otros virus respiratorios para mantener nuestro sistema en funcionamiento”.

El ayudante de Tam, el Dr. Howard Njoo, dijo que uno de los aspectos positivos de la pandemia puede ser la prevalencia de las medidas de prevención de la influenza, como las estaciones de higiene de manos y el uso de mascarillas.

“Con suerte, este tipo de comportamientos se mantendrán en el pasado … COVID-19 y se convertirán en parte de los comportamientos normales y saludables para protegerse en el futuro contra otras infecciones respiratorias, incluida la gripe anual”. 

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 15 de octubre de 2021.

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