Los camiones de grava atraviesan terrenos propuestos para el desarrollo de carbón en las laderas orientales de la cordillera Livingstone al suroeste de Longview, Alta., Miércoles 16 de junio de 2021. (THE CANADIAN PRESS/Jeff McIntosh)
Por Bob Weber

TORONTO, 04 NOVIEMBRE.- Canadá se ha unido a los Estados Unidos, el Reino Unido y otros 21 países en un acuerdo histórico para detener las nuevas finanzas públicas directas para el desarrollo del carbón, el petróleo y el gas para fines de 2022 y trasladar la inversión a las energías renovables. 

“Canadá puede liderar en el mundo con bajas emisiones de carbono si seguimos poniendo nuestras inversiones, innovaciones y capacidad intelectual detrás de una acción climática ambiciosa”, dijo el ministro de Medio Ambiente, Steven Guilbeault, en un comunicado de prensa.

“Eso significa reducir rápidamente las nuevas inversiones públicas internacionales en combustibles fósiles sin cesar y acelerar el cambio hacia fuentes de energía limpias”.

Pero los activistas climáticos advierten que los detalles aún por resolver dan a los gobiernos cierto margen de maniobra para destinar recursos de los contribuyentes a proyectos de combustibles fósiles.

“Hay una declaración política amplia y hay una manera de hacerlo de buena fe y una manera de hacerlo de mala fe”, dijo Bronwen Tucker de Oil Change International, que monitorea la inversión pública en petróleo y gas.

Pocos detalles estuvieron disponibles de inmediato sobre el acuerdo, firmado en la reunión climática COP26 patrocinada por las Naciones Unidas en Glasgow, Escocia.

Tucker dijo que cubre todos los tipos de apoyo público, incluidos préstamos, garantías de préstamos, subvenciones, compra de acciones y cobertura de seguro proporcionada a los productores de combustibles fósiles por gobiernos, agencias gubernamentales y bancos de desarrollo multinacionales de propiedad del gobierno. Su grupo ha calculado que, a nivel mundial, el nuevo acuerdo podría trasladar hasta 22.000 millones de dólares en inversiones de combustibles fósiles a energías renovables.

Un informe reciente del grupo dijo que dicho financiamiento de los países del G20 promedia actualmente alrededor de $ 78 mil millones al año. 

Lo que el nuevo acuerdo significa para los $ 13.6 mil millones en finanzas públicas que Canadá proporciona, la mayor cantidad en el G20, es menos claro. 

La mayor parte del apoyo de petróleo y gas de Canadá proviene de Export Development Canada, una agencia de la Corona que ayuda a las empresas canadienses a vender sus productos en el extranjero. Pero la agencia opera tanto a nivel nacional como internacional, y determinar qué programas de financiamiento operan donde es ambiguo.

Oil Change ha calculado que esa cantidad podría oscilar entre $ 2 mil millones y $ 9 mil millones. El ministro de Recursos Naturales, Jonathan Wilkinson, ha dicho que la cifra se acerca a los mil millones de dólares.  

El gobierno dijo que aún tiene que definir el alcance de la nueva política. 

El acuerdo permite el financiamiento continuo de combustibles fósiles en circunstancias limitadas que son consistentes con los objetivos climáticos internacionales. También se aplica únicamente a desarrollos “continuos”, lo que significa que los proyectos que incluyen algún tipo de mitigación, como la captura y el almacenamiento de carbono, aún pueden ser elegibles para recibir apoyo.  

Todo depende de cómo se defina la inversión en combustibles fósiles, dijo Tucker.

“Tengo algunas preocupaciones allí”.

Además, el acuerdo no incluye a China, Japón o Corea, los otros principales financiadores de combustibles fósiles del mundo. 

Pero Tucker dijo que el acuerdo es una gran victoria para la política climática que presionará a los gobiernos no signatarios y a los prestamistas privados para que lo sigan. Dijo que las finanzas públicas para proyectos de carbón, que se han agotado casi por completo en todo el mundo, son un ejemplo esperanzador. 

“Es un gran problema. Es el primer compromiso político internacional que ha afectado al financiamiento del petróleo y el gas”.

El acuerdo de la COP26 se suma a los compromisos gubernamentales anteriores. 

Durante la reciente campaña electoral, los liberales dijeron que eliminarían los subsidios a los combustibles fósiles para 2023. Export Development Canada ha dicho que para 2023 reducirá el apoyo a los seis sectores más intensivos en carbono en un 40% por debajo de los niveles de 2018 y establecerá “finanzas sostenibles”. objetivos ” para julio de 2022.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 4 de noviembre de 2021. 

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