Por Amy Smart

VANCOUVER, 10 ENERO.- Los hospitales en varias partes de Canadá están bajo el peso de la variante Omicron de COVID-19, con las hospitalizaciones de Quebec alcanzando un máximo histórico el domingo y las admisiones de Ontario a las unidades de cuidados intensivos superando la marca de 400.

Los hospitales de New Brunswick también estuvieron cerca de sus niveles más altos desde que comenzó la pandemia, con 79 personas hospitalizadas, una de cada cinco de las cuales está en cuidados intensivos.

El Dr. Bob Bell, ex director ejecutivo de University Health Network y viceministro de salud de Ontario de 2014 a 2018, dijo que Canadá está en buena compañía cuando se trata de ver su sistema de atención médica probado por COVID-19.

Todos los países occidentales que tratan con Omicron tienen un sistema hospitalario estresado en este momento, dijo, pero Canadá tiene una tolerancia más baja para medidas como la muerte que lugares como Estados Unidos, por lo que buscará cierres y restricciones antes.

“Estamos siendo prudentes, como suelen ser los canadienses”, dijo en una entrevista.

Las admisiones hospitalarias de Quebec aumentaron en 140 el domingo a 2436, y la presión adicional ha llevado a varios hospitales de la provincia a retrasar cirugías y citas médicas.

Ontario reportó 2419 pacientes hospitalizados debido al virus el domingo, por debajo del conteo del sábado de casi 2600, aunque la provincia señala que no todas las instalaciones comparten datos durante el fin de semana.

Algunas regiones, como la Columbia Británica, no informan casos ni hospitalizaciones durante el fin de semana.

En relación con sus países pares, Bell dijo que Canadá tiene un sistema de atención médica “sólido” en lo que respecta a la calidad de la atención. También se adaptó a la pandemia al agregar camas de cuidados intensivos, ventiladores y cirugías móviles.

Donde tiende a fallar en las comparaciones internacionales es el acceso a la atención primaria, dijo.

Bell advirtió que los hospitales estresados ​​​​pueden ser un síntoma de una atención “previa” inadecuada, como el acceso a médicos de familia, atención domiciliaria y atención comunitaria. Cuando esos servicios no están disponibles, las personas acuden a los departamentos de emergencia en busca de ayuda, dijo.

“El hospital es el canario en la mina de carbón en muchos sentidos para los desafíos del sistema de salud”, dijo.

En un informe de noviembre de 2021 llamado “Un sistema en lucha”, la Asociación Médica Canadiense dijo que la pandemia de COVID-19 ha tenido un impacto en la salud de los canadienses que es más amplio que los efectos de contraer el virus en sí.

Entre sus hallazgos, hubo una disminución del 68 al 94 por ciento en las visitas en persona para las visitas de atención de enfermedades crónicas en abril de 2020 en comparación con abril de 2019, y la detección del cáncer se mantuvo entre un 20 y un 35 por ciento por debajo de los niveles previos a la pandemia en enero de 2021.

“El retraso en los procedimientos hospitalarios está creciendo y numerosas formas de atención se han retrasado, cancelado o afectado de otra manera”, dijo el informe.

“La demanda de capacidad adicional plantea un riesgo significativo para la sostenibilidad del sistema de atención de la salud en un momento en que los trabajadores de la salud están agotados, agotados y desmoralizados, y las presiones sobre el sistema se ven exacerbadas por la creciente escasez de recursos humanos de salud. .”

Mientras continúa la ola de infecciones de Omicron, los funcionarios de salud pública están trabajando para reducir el impacto en lugares como el Laboratorio Nacional de Microbiología en Winnipeg.

Con el fin de proteger a la fuerza laboral esencial que realiza diagnósticos e investigaciones de laboratorio críticos en el sitio, se ha pedido a todo el personal que pueda trabajar de forma remota que lo haga a partir del lunes, dijo la Agencia de Salud Pública de Canadá en un comunicado el domingo.

El Dr. Mike Haddad, jefe de personal de Bluewater Health en Sarnia, Ontario, dijo que actualmente su hospital está experimentando niveles más altos de admisiones por COVID-19 que en el pico de la primera ola en abril de 2020.

Haddad dijo que si bien su personal se ha mantenido muy animado, están agotados por la propagación incesante de Omicron. Aproximadamente el cinco por ciento de ellos se están aislando actualmente después de una infección o exposición de alto riesgo.

La escasez de personal, que informan muchos hospitales, puede tener efectos secundarios que alteren el flujo de otros servicios de atención médica, incluidos los paramédicos, dijo.

Un departamento de emergencias lleno significa que los paramédicos no pueden descargar a los pacientes rápidamente y no pueden ser enviados a la siguiente llamada.

“Todo está conectado”, dijo Haddad, y agregó que si bien aún no ha visto que eso suceda en Sarnia, ya se está desarrollando en otras regiones de la provincia.

El epidemiólogo y cardiólogo Dr. Christopher Labos advirtió contra la interpretación de los altos recuentos de casos y las admisiones hospitalarias como evidencia de que la vacunación es ineficaz, y señaló que ha visto aumentar las sospechas en algunos círculos.

“La realidad es que si no tuviéramos la vacuna, no estaríamos hablando de miles, sino quizás de más de 10 000 personas en los hospitales”, dijo, y señaló que quienes no están vacunados contra la COVID-19 tienen hasta 7,4 veces más probabilidades de contraerla. ser hospitalizado debido al virus.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 10 de enero de 2022.

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