Por Nicole Thompson

VANCOUVER, 28 JUNIO.- La crisis de confianza de Bob Hilbig en la Iglesia Católica Romana no es su primer enfrentamiento con la institución que dio forma a su infancia. Ni siquiera es su segundo.

Pero el descubrimiento durante el último mes de lo que se cree que son casi 1.000 cuerpos en tumbas sin identificar en dos antiguas escuelas residenciales para niños indígenas podría resultar el último, dijo, a menos que los funcionarios de la iglesia asuman la responsabilidad.

“Tengo muchas esperanzas de que haya algo de transparencia y expiación”, dijo Hilbig. “Estaré analizando … voy a prestar mucha atención a cómo reaccionan”.

La decepción que vino con la noticia de las tumbas de las escuelas residenciales recordaba decepciones personales pasadas, dijo, incluido el nombramiento en 2005 del ultraconservador Papa Benedicto XVI y los encubrimientos coordinados del abuso sexual de niños por parte de sacerdotes.

Dada esa historia reciente, dijo Hilbig, de 35 años, junto con lo que ya sabía del sistema de escuelas residenciales, el descubrimiento de los restos sospechosos no fue una sorpresa.

Hilbig, que vive en Richmond Hill, Ontario, se encuentra entre los católicos practicantes y no practicantes que están reexaminando su relación con la iglesia dada la noticia reciente.

Cowessess First Nation en Saskatchewan anunció el jueves que un radar de penetración terrestre detectó 751 tumbas sin marcar en la cita de la antigua Escuela Residencial Indígena Marieval. El mes pasado, la Primera Nación Tk’emlups te Secwepemc dijo que la misma tecnología encontró lo que se cree que son los restos de 215 niños en una antigua escuela en Kamloops, B.C.

Hilbig dijo que está buscando que los funcionarios de la iglesia asuman la responsabilidad, y ya ha visto señales de que eso podría suceder.

Después de la resistencia inicial, los Misioneros Oblatos de María Inmaculada, la orden religiosa que operaba ambas escuelas, se comprometieron a publicar todos sus registros relacionados con todas esas instalaciones.

También lo hicieron las Hermanas de Santa Ana, una orden de monjas cuyos miembros trabajaban en escuelas residenciales.

Hilbig dijo que esos movimientos le dan la esperanza de que la institución que fue la base de su juventud pueda comenzar a redimirse.

Pero la compleja relación de Hilbig con la Iglesia Católica Romana es distinta de su relación con Dios, señaló.

Si bien se le ha dado motivos para cuestionar lo primero, sabe que su fe se mantendrá firme.

Cuando tenía 10 años, dijo Hilbig, él y su familia extendida rodearon a su abuelo cuando murió.

“Y cuando lo hizo, sonrió. Eso ha sido una especie de ancla para mí, y es bastante inquebrantable”, dijo.

“Mi relación con Dios no está limitada por la iglesia. Está informada a través de las enseñanzas (de la iglesia), pero no está limitada por ella”.

Hilbig dijo que podría ser hora de que los gobiernos de Canadá también reconsideren su relación con las instituciones religiosas.

“Espero que este sea un punto de inflexión para que Canadá evolucione”, dijo.

Shannon Bernard de Toronto está lidiando con preguntas similares.

Su hijo mayor está terminando el primer grado en una escuela católica y su hijo menor comenzará el jardín de infancia en el otoño.

Bernard fue adoptado en una familia católica y también asistió a una escuela católica. Comenzó a cuestionar la iglesia cuando era adolescente y ya no se considera miembro de la religión, pero decidió inscribir a sus hijos en una escuela católica por consejo de algunos amigos maestros.

Ahora está cuestionando su elección, preguntándose si el sistema ofrecerá a sus hijos la educación sobre las escuelas residenciales que se perdió cuando era estudiante.

“Definitivamente he considerado tal vez un cambio fuera del sistema escolar si se mantiene el status quo”, dijo Bernard. “Solo espero ver algunos cambios en los próximos meses o un año”.

Bernard, quien es de las Primeras Naciones y tiene familiares que asistieron a escuelas residenciales, dijo que también está buscando en la iglesia una disculpa que duda que alguna vez llegue.

El Papa Benedicto XVI expresó su “pesar” por las escuelas residenciales en un comunicado en 2009, pero Bernard dijo que eso no es suficiente.

“Fue un reconocimiento, no una disculpa”, dijo.

El actual pontífice, Francisco, también se ha quedado corto en una disculpa formal, lo que ha decepcionado a Clara Casucci-McLeod de Niagara Falls, Ontario.

El primer cisma de la mujer de 67 años con la iglesia se produjo hace aproximadamente tres décadas cuando un sacerdote católico se negó a oficiar su matrimonio con un hombre divorciado.

El disgusto de Casucci-McLeod por el impulso de convertir a los no creyentes al catolicismo, amplificado hace aproximadamente una década cuando comenzó a aprender sobre las atrocidades cometidas en el sistema de escuelas residenciales en nombre de Dios, sirvió para profundizar la brecha.

Pero los estrechos vínculos familiares con la religión la mantuvieron conectada con la institución incluso cuando su fe cambió, por lo que estaba viendo el último cónclave papal con interés.

“Tenía tantas esperanzas en el Papa Francisco”, dijo. “Recuerdo cuando se paró en ese balcón, y recuerdo llorar cuando salió y sentir esta abrumadora sensación de que esta es una persona tan buena. Va a marcar la diferencia.

“Y creo que lo ha hecho. Pero no ha llegado lo suficientemente lejos. Me ha decepcionado mucho”.

El Programa de Apoyo a la Salud para la Resolución de Escuelas Residenciales Indígenas tiene una línea directa para ayudar a los sobrevivientes de escuelas residenciales y sus familiares que sufren con el trauma invocado por el recuerdo de abusos pasados. El número es 1−866−925−4419.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 27 de junio de 2021.