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Villa Las Estrellas (Antártida), 15 mar (EFE).- El ministro chileno de Transportes y Telecomunicaciones, Juan Carlos Muñoz, inauguró este viernes la primera conexión mundial a la red 5G en la Antártida, un hito con el que Chile pretende seguir impulsando la investigación científica en el continente de hielo.

Fotografía de la placa recordatoria de la antena con red 5G de la empresa chilena ENTEL, inaugurada en Villa Las Estrellas, en la Antártida (Chile). EFE/ Javier Martín

La antena ha sido colocada en Villa Las Estrellas, una comunidad situada en el área de la península Antártica, en la bahía Fildes de la isla Rey Jorge, junto a la base científica del Instituto Antártico Chileno.

Fotografía general de Villa Las Estrellas, antigua aldea civil situada en la Isla del Rey Jorge, puerta de entrada a la Antártida desde Sudamérica y sede de la mayoría de las bases científicas en Villa Las Estrellas, en la Antártida (Chile). EFE/ Javier Martín

“La conectividad digital aparece como un tremendo regalo y una maravillosa oportunidad. Por eso es tan importante lo que estamos celebrando hoy, como un espacio para poder lograr que esas distancias se acorten”, explicó el ministro.

Muñoz destacó que se busca que “las personas que habitan estos territorios puedan estar debidamente conectados, tanto para sus oportunidades laborales, para su contacto también con sus familias y amigos”.

Y puso como ejemplo las declaraciones que le dio uno de los habitantes de que ahora podrá “hacer la tarea” con su hijo “a distancia, en línea”.

“Eso es lo que nos permite la tecnología a estrechar distancias y tener mucho mejor acceso a servicio, agregó.

El ministro subrayó que este es un paso más en el interés de Chile de seguir desarrollando la conectividad con la Antártida y con ello también la investigación sobre el cambio climático, la farmacología, la fauna, la flora y la lucha contra los microplásticos, entre otros temas.

Además, informó que Chile “junto al Banco Latinoamericano de Desarrollo, va a llevar adelante también un estudio para tratar de ver la factibilidad de conectar el territorio antártico chileno con el continente a través de una fibra óptica”.

Un cable submarino “que permita complementar también los esfuerzos que estamos haciendo y que vendrá a continuación”.

Muñoz reiteró que “Chile ha sido, es y va a seguir siendo un país pionero y de vanguardia en materia de desarrollo tecnológico y telecomunicación, que es parte del desafío inherente de un país tan extenso”.

Por su parte, el gerente general de Entel en Chile, Antonio Buchi, destacó el proyecto en el que decenas de personas trabajaron durante más de un año, en condiciones extremas, luchando contra el viento, el frío, la nieve y el clima cambiante al sur del paralelo 62, que marca el inicio del sexto continente.

“Llevamos desde el año pasado tratando de venir a instalar la antena” porque solo “se puede entrar en períodos estivales”, que arrancan en octubre y finalizan el primero de abril, explicó.

La antena instalada en un pequeño cerro con vistas a la base china y al mar de Drake, a escasos metros de la pista de aterrizaje que gestiona la Fuerza Aérea Chilena (FACH), es similar a las que se pueden encontrar en cualquier ciudad con la única salvedad de que es fija y no rota en busca de la mejor señal, explicaron a EFE técnicos de la compañía.

Durante la ceremonia de instalación se realizó una conexión en directo con la ministra de Interior, Carolina Toha, quien celebró el hito desde su despacho en el palacio de La mesnada, en Santiago, y con la ministra de la Secretaría de la Defensa Nacional (Sedena), Maya Fernández, quien no pudo desplazarse a la Antártida como estaba previsto en un principio.

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