Por Jordan Press

OTTAWA, 11 ENERO.- Uno de los grupos empresariales más grandes del país dice que una revisión exhaustiva del sistema de seguro de empleo debería considerar si convertir los beneficios parentales en un programa separado.

Es una idea que se ha planteado anteriormente, desprenderse de los beneficios especiales para padres primerizos del sistema EI, dado el crecimiento de la demanda de los permisos, aunque la forma de financiarlo ha sido un escollo clave.

Leah Nord, directora sénior de estrategias de fuerza laboral de la Cámara de Comercio de Canadá, dice que las empresas han planteado nuevamente la idea durante reuniones recientes sobre el futuro de EI como una pieza de un rompecabezas más grande para modernizar el sistema de décadas.

Los liberales prometieron revelar una hoja de ruta para una IE renovada para septiembre, y la ministra de Empleo, Carla Qualtrough, estaba programada para comenzar a organizar mesas redondas regionales sobre el futuro del programa.

En un tuit, Qualtrough dijo que las reuniones se basan en las consultas del otoño pasado con grupos de empleadores y trabajadores sobre cómo apoyar mejor a los trabajadores temporales, autónomos y temporales en el sistema.

Qualtrough también señaló la necesidad de mejorar el apoyo a los trabajadores durante eventos de la vida como el nacimiento de un hijo o la adopción.

El martes, Qualtrough se reunió virtualmente con grupos laborales en Terranova y Labrador, y luego señaló en un tuit que “la IE es una parte fundamental de una economía fuerte y justa, pero demasiados canadienses aún no pueden acceder a ella”.

Un trabajador que cotiza en el sistema tiene que trabajar un número específico de horas para calificar para los beneficios, y debe hacerlo por cada nuevo reclamo que haga.

Antes de la pandemia, los criterios para calificar para los beneficios de licencia por maternidad y paternidad de la IE dejaban fuera a aproximadamente un tercio de las nuevas madres.

El gobierno permite que los padres que trabajan por cuenta propia aporten al sistema para recibir beneficios especiales, como licencias parentales y por enfermedad, pero la aceptación es baja porque muchas mujeres empresarias reservan dinero para financiar sus propias licencias de maternidad, dijo Nord.

“Es una especie de todo o nada bajo EI”, dijo. “De hecho, hemos argumentado que un matiz adicional aquí es responder a las realidades del trabajo y responder a las realidades de las madres que trabajan”.

Pero no es el único tema que preocupa.

También existe tensión entre los grupos empresariales y laborales sobre el plan del gobierno liberal para cubrir a los trabajadores culturales y de conciertos, un beneficio de 26 semanas para los canadienses que trabajan por cuenta propia y cómo manejar la capacitación de habilidades para los trabajadores desempleados.

A la combinación se suma la preocupación de que se espera que la cuenta de EI tenga un déficit este año de casi $ 30 mil millones debido a la pérdida de empleos relacionada con la pandemia, lo que significó que se pagaron miles de millones en beneficios y se tomó menos de las primas cobradas en los cheques de pago.

Las últimas proyecciones del gobierno no vuelven a equilibrar la cuenta hasta 2028. Para llegar allí, las primas deberán aumentar anualmente en la cantidad máxima permitida por la ley, pasando de $ 1.58 a $ 1.83 por cada $ 100 de ganancias.

“Escuché al ministro y a todos hablar de que (EI) es viable, sostenible y responsable, pero también tenemos que ser realistas aquí”, dijo Nord. “¿Qué hay dentro, qué hay fuera?”

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 11 de enero de 2022.

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