Por Morgan Lowrie

MONTREAL, 01 JULIO.- No es fácil encontrar un apartamento en St – Donat, Que., En estos días, y mucho menos uno asequible.

Una afluencia de habitantes de la ciudad que buscan más espacio ha provocado que la demanda de vivienda aumente en la comunidad a 130 kilómetros al norte de Montreal, dejando una escasez de apartamentos asequibles para los jóvenes que necesitan desesperadamente trabajar en negocios locales durante la temporada turística.

“¿Vivienda de alquiler que no es demasiado cara? No hay más, o (las unidades) son muy, muy raras o de mala calidad”, dijo el alcalde Joé Deslauriers en una entrevista reciente.

La mayoría de los arrendamientos residenciales en Quebec vencen el 1 de julio, lo que hace que muchos quebequenses pasen el Día de Canadá empacando sus pertenencias y mudándose a una nueva casa. La fiebre frenética en esta época del año por los apartamentos aumenta la preocupación por la escasez y la asequibilidad que inevitablemente se centran en las grandes ciudades como Montreal. Pero cada vez más, incluso las ciudades pequeñas y las zonas rurales están siendo testigos de la reducción de la vivienda.

Los datos publicados por la Corporación Canadiense de Hipotecas y Vivienda en mayo muestran que las tasas de disponibilidad de alquiler de apartamentos en ciudades de 10.000 habitantes o menos se situaron en el 1,5%, la más baja de todas las provincias. En muchas comunidades de Quebec, la tasa de vacantes es cero, especialmente para apartamentos más grandes de dos o tres dormitorios.

Los funcionarios de los pueblos pequeños dicen que COVID-19 no creó el problema, sino que agravó los problemas que ya estaban presentes. Estos incluyen la falta de bloques de apartamentos tradicionales en las ciudades pequeñas, el aumento de los precios de las viviendas, la popularidad de los sitios de alquiler de vacaciones como Airbnb y los desafíos de atraer desarrolladores.

En ninguna parte el problema es más urgente que en Îles – de – la – Madeleine, un pequeño archipiélago insular en el Golfo de San Lorenzo, al norte de la Isla del Príncipe Eduardo. Las tasas de vacantes para muchos tipos de alquileres se sitúan en el cero por ciento, según el miembro de la legislatura Joël Arseneau.

Los precios de venta de viviendas en la isla, dijo, han aumentado un 60 por ciento en el último año, y agregó que muchas de las ventas van a residentes de temporada oa personas que quieren alquilar las casas con fines de lucro.

Arseneau ayudó a poner en marcha un equipo de crisis a principios de este año después de recibir llamadas de unas 40 personas que, según dijo, habrían sido dejadas “literalmente en la calle” o forzadas a vivir en una tienda de campaña durante el verano. Dijo que las autoridades locales todavía están trabajando con la Cruz Roja para ayudar a alrededor de media docena de familias.

Arseneau dijo que tanto él como los funcionarios municipales han estado trabajando para construir más viviendas. Un proyecto de ley aprobado en la legislatura el año pasado otorgó al municipio el derecho de subsidiar los impuestos a la propiedad para los desarrolladores que construyen viviendas de alquiler. Se está trabajando en otro programa que le permitiría subsidiar los costos de construcción.

La idea de limitar los alquileres a corto plazo puede eventualmente estar sobre la mesa, pero es una propuesta complicada en un lugar donde muchos residentes dependen del lucrativo sector del turismo para pagar sus facturas.

Si bien ha habido interés por parte de los desarrolladores, Arseneau dijo que construir no es fácil en la región debido a su lejanía, los altos costos de construcción, la escasez limitada de tierras y mano de obra. “Necesitamos al menos 100 viviendas, pero el próximo año ¿podremos construir 20, 40, 50?” él dijo.

“Sería ambicioso decir que eliminaremos el déficit por completo”.

La situación también es grave en la región de Bas-St-Laurent, donde la tasa de disponibilidad de apartamentos de tres habitaciones en Rimouski, Que., Ha caído al 0,2%, dejando “casi ningún apartamento para familias”, según Alexandre Cadieux. portavoz del grupo de vivienda comunitaria Comité Logement Rimouski – Neigette.

Cadieux dijo que la baja tasa de vacantes en la región en la costa baja del río St. Lawrence significa que los propietarios pueden discriminar, y algunos optan por no alquilar a nuevos inmigrantes o personas con familias numerosas.

Catherine Leviten – Reid, profesora asociada de desarrollo comunitario en la Universidad de Cape Breton, dice que las comunidades rurales enfrentan desafíos particulares cuando se trata de abordar los problemas de vivienda. Esas comunidades, agrega, a menudo carecen de servicios como refugios para personas sin hogar y grupos de defensa de la vivienda.

Además, hay una falta de datos sobre la vivienda rural y las personas sin hogar, lo que dificulta la actuación de los políticos y los grupos comunitarios, dijo Leviten-Reid en una entrevista reciente.

“Si el tamaño de su población es menor a 10,000, entonces solo tiene datos recopilados en su mercado de viviendas de alquiler una vez cada cinco años, y eso, como puede imaginar, es un problema real”, dijo.

Si bien los problemas de vivienda son complejos, Leviten-Reid dijo que existen soluciones. Limitar los alquileres de vacaciones a corto plazo es uno. A largo plazo, dijo, existe la necesidad de construir alquileres a largo plazo “permanentemente asequibles”, probablemente desarrollados por el sector sin fines de lucro.

De regreso en St – Donat, Deslauriers dijo que está considerando una serie de opciones para aumentar la vivienda, incluida la exploración de la idea de cooperativas sin fines de lucro. Dijo que también espera que la provincia intervenga desarrollando más viviendas sociales y reduciendo la burocracia para que los desarrolladores accedan a programas que los incentiven a construir viviendas asequibles.

Deslauriers dijo que la recuperación de la ciudad de la pandemia de COVID-19 depende de ello.

Hay cientos de trabajos disponibles en la ciudad, pero admite que la mayoría no están bien pagados y las empresas se ven obligadas a recortar horas porque no pueden atraer trabajadores.

“Para poder trabajar, la gente tiene que poder alojarse por sí misma”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 1 de julio de 2021.