Nicolás Marc se puso de pie para dirigirse al grupo de satanistas reunidos ante él.

“Bienvenidos a las muchas caras nuevas aquí esta noche”, dijo.

Era un miércoles por la noche en Ottawa, y unas dos docenas de personas se habían reunido para la reunión quincenal del Templo Satánico. Algunos estaban allí en secreto, temerosos de ser despedidos de sus trabajos o ser rechazados por sus familias por asociarse con un grupo de ese tipo.

En lugar de un templo o lugar de culto real, se congregan en The Koven , un bar de heavy metal del centro adornado con calaveras, picos y dibujos del inframundo. Algunos pidieron cerveza o uno de los 17 tipos de poutine, que incluyen el DevilDriver y el Cheesus Krist. 

“Cuando empezamos, éramos como cuatro o cinco en las reuniones. Ahora está esto “, dijo Marc mientras extendía una mano tatuada hacia todos los que estaban sentados en las mesas. “Y está sucediendo en todo Canadá”.

Como coordinador nacional para el Templo Satánico en Canadá, Marc ha supervisado los últimos desarrollos y eventos del grupo desde que comenzó el capítulo aquí en 2016. Dice que se involucró poco después de retirarse de una década en el ejército canadiense, en busca de un Nuevo propósito en la vida, y nuevos regímenes.

Muchos miembros, incluido Marc, se criaron en hogares católicos devotos. Una vez que evitaron esas creencias, encontraron su camino hacia el satanismo. Y los hace sentir completos.

Últimamente, Marc apenas puede mantenerse al día con la repentina explosión de interés en el Templo y dice que cientos de personas en todo el país están tratando de unirse.

“Tenemos que imponer una moratoria a los nuevos capítulos porque, literalmente, tenemos demasiado crecimiento en este momento”, dijo Marc al grupo. Los asistentes pasaron folletos que describen la misión del Templo Satánico como facilitadora de “la comunicación y la motivación de los satanistas, laicos y defensores de la libertad individual políticamente conscientes”.

Su literatura también aclara que no adoran al diablo.

Si bien su grupo de Ottawa es el único capítulo oficial del Templo Satánico en Canadá, varios grupos no oficiales, llamados Amigos del Templo Satánico, han estado apareciendo en todo el país durante el último año. Pretenden convertirse en capítulos oficiales, pero primero deben pasar por un proceso de investigación oficial. Y eso lleva tiempo.

Marc recitó la lista de su teléfono.

“Hay Atlantic Canada, Toronto, Montreal, uno en Edmonton y otro en Calgary, Saskatchewan y Winnipeg”, dijo, y agregó que el Templo está tratando de ser metódico con el proceso de sanción y espera que a la mayoría de estos grupos se les otorgue el estatus oficial durante el próximo año

Si bien el grupo, fundado en Estados Unidos en 2013, ha logrado un papel claro en su batalla por la separación de la iglesia y el estado allí, su contraparte canadiense todavía está configurando su identidad y los problemas que espera abordar. 

“Tenemos un lugar y un papel que desempeñar en nuestra comunidad”, dijo Marc. Esa noche, algunos miembros se ofrecieron como voluntarios para organizar su participación en el desfile del Festival del Orgullo de Capital y organizar una ceremonia de “no bautismo” en agosto. Si bien los miembros no están obligados a participar en ningún ritual, el grupo de Ottawa organiza actividades de bautismo para las personas que desean deshacer el rito cristiano que se les impuso cuando eran niños, y celebra una misa negra, que su sitio web describe como “una celebración de la blasfemia, que puede Ser una expresión de libertad personal y libertad “.

La reunión de Ottawa estaba a punto de concluir.

“Ahora pueden hablar entre ustedes, y me voy a tomar un cigarrillo”, dijo Marc.

El grupo aplaudió: “¡Dios te salve Satanás!” 

Un hombre de unos 50 años, que deseaba usar el seudónimo de “Luto Starr” por temor a represalias si se lo identificaba públicamente, dijo que era la tercera vez que asistía a las reuniones del Templo Satánico, que incluían el último “no bautismo” organizado por el grupo.

“Aprendí sobre esto leyendo noticias en la computadora”, dijo Starr, quien dijo que él también se crió como católico romano. “No puedo resistir un espectáculo”.

Dijo que aún está decidiendo si convertirse en un miembro oficial.

“Hay algo chistoso e inteligente en afirmar que es una religión no teísta para poder avanzar en la separación de la iglesia y el estado”, dijo. “Pero en Canadá, no estoy seguro si tenemos esos mismos problemas o no”.

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Nuevos satanistas en el bloque

Lo que comenzó como un pequeño grupo satánico en su mayoría virtual se ha convertido en los últimos seis años en un movimiento internacional que cuenta con más de 100,000 miembros, con 18 capítulos oficiales en los EE. UU., Conocido por sus provocativas manifestaciones de libertad de expresión, libertad religiosa y Derechos LGBTQ2. La conciencia llega a través del boca a boca y de Internet, no a través del reclutamiento formal o el proselitismo. Existen 

El grupo se atiene a siete “principios fundamentales”, incluido que “el cuerpo de uno es inviolable, sujeto solo a la voluntad de cada uno” y “las libertades de los demás deben respetarse, incluida la libertad de ofender”.

A un año de su formación, el Templo Satánico alcanzó notoriedad por albergar una “misa rosa” en la tumba de la madre de Fred Phelps, fundador de la Iglesia Bautista de Westboro anti-gay . La “misa rosa” fue un ejemplo de extrema piratería, e involucró a parejas del mismo sexo que se besaban en la tumba como una ceremonia para que la madre de Phelps fuera “gay en la otra vida”.

El grupo se apoderó de los titulares internacionales y atrajo hordas de nuevos seguidores en 2015 cuando reveló su estatua de bronce de Baphomet de ocho pies de altura, una criatura con alas de cabra de la tradición oculta, en lo que se describió como la “ceremonia satánica pública más grande de la historia”.

Los miembros del grupo habían intentado sin éxito instalarlo junto a un monumento de los Diez Mandamientos en el Capitolio de Oklahoma en protesta contra el símbolo religioso en los terrenos del gobierno. 

Al final, la Corte Suprema de Oklahoma ordenó que se retirara el monumento de los Diez Mandamientos porque violaba las leyes estatales sobre la separación de la iglesia y el estado. El grupo lo vio como una victoria .

El Templo luego trató de erigir a Baphomet en la legislatura estatal en Little Rock, Arkansas, junto a otro monumento de los Diez Mandamientos.

“Será un día muy frío en el infierno antes de que se nos imponga una estatua ofensiva”, escribió el senador estatal republicano Jason Rapert el día en que la estatua fue llevada a la ciudad. Una demanda iniciada por la ACLU contra el monumento de los Diez Mandamientos está en curso .

Las oficinas centrales del grupo se encuentran actualmente en Salem, Massachusetts, en una casa victoriana restaurada a una milla de distancia de Gallows Hill, el sitio donde los puritanos ejecutaron a decenas de personas acusadas de brujería en el siglo XVII.

“La historia de Salem también es parte de la historia del satanismo”, dijo en ese momento el cofundador del Templo Satánico, Lucien Greaves. 

El grupo no ha mostrado signos de desaceleración este año.

En abril, el Servicio de Impuestos Internos de los Estados Unidos designó al grupo como una iglesia oficial exenta de impuestos .

“Este reconocimiento ayudará a asegurar que el Templo Satánico tenga el mismo acceso a los espacios públicos que otras organizaciones religiosas, afirme nuestra posición en el tribunal cuando luchamos contra la discriminación religiosa y nos permita solicitar subvenciones gubernamentales basadas en la fe”, escribió el grupo en un comunicado. publicar en Instagram .

En noviembre pasado, el Templo Satánico demandó a Netflix y Warner Bros. por el uso de una estatua de Baphomet en la serie Chilling Adventures of Sabrina . Greaves acusó al programa de “apropiarse de nuestro monumento protegido por derechos de autor diseñado para promover su ficticia ficción de pánico satánico”. Un acuerdo no revelado se alcanzó más tarde ese mes.

El mes pasado, un miembro del Templo causó un alboroto en Alaska al decir “saludar a Satanás” al comienzo de una reunión del gobierno en un distrito del sur, lo que provocó que decenas de funcionarios salieran.

Pero quizás el mayor impulso reciente a la membresía del grupo y el reconocimiento de la marca hayan provenido de un nuevo documental que se encuentra actualmente en los cines y se titula ¿ Salve Satanás? Eso proporciona una mirada inmersiva a la evolución del grupo y su activismo.

“La película es probablemente lo más común que la gente dice que nos los trae”, dijo Marc. “Realmente ha sido genial para nosotros en términos de conciencia de quiénes somos. Y muchas personas que lo ven piensan que pueden tener más en común con nosotros de lo que creen. Ellos piensan, ‘¿Soy un satanista?’ ”

El templo satánico contra la iglesia de satanás

El Templo Satánico no debe confundirse con la Iglesia de Satanás, que fue fundada en 1966 por un músico de San Francisco llamado Anton LaVey, quien murió en 1997. 

“La Iglesia de Satanás expresa una vehemente oposición a las campañas y actividades del Templo Satánico, afirmándose a sí mismos como los únicos” verdaderos “árbitros del Satanismo, mientras que el Templo Satánico rechaza a la Iglesia de Satanás como irrelevante e inactiva”, el Templo declara en su página web .

LaVey, quien interpretó al diablo en la película de Roman Polanski, Rosemary’s Baby , publicó La Biblia satánica en 1969 y causó tormentas de fuego en los medios para cosas como televisar un bautismo satánico y una boda satánica.

Luego se produjo el “pánico satánico” o el ” pánico por el satanismo” de los años 80 y 90, en el que los cristianos fundamentalistas, los entusiastas de la ley y algunos medios de comunicación perpetuaron la histeria masiva en torno al “abuso ritual satánico” violento, incluso contra las guarderías. Miles de personas en todo el mundo, incluso en Canadá , fueron acusados ​​injustamente de cometer crímenes horrendos en nombre de Satanás.

Muchos satanistas, incluidos los miembros del Templo Satánico, ni adoran al diablo ni creen en Satanás como la fuerza maligna descrita en textos religiosos como la Biblia. Más bien, perciben a Satanás o a Lucifer como un intelectual ingenioso que enfrenta el status quo, más en línea con el antihéroe literario de la Ilustración que se encuentra en el poema épico de John Milton, El Paraíso Perdido .

“En su mayor parte, están usando a Satanás como un símbolo, como una metáfora”, dijo Cimminnee Holt , profesora de la Universidad Concordia en Montreal, que se especializa en el satanismo religioso moderno. “La mayoría de ellos son ateos, no todos. Pero incluso aquellos que no son ateos todavía no conciben a Satanás como un mal cósmico “.

En cuanto a si el Templo Satánico tiene poder de permanencia, específicamente en Canadá, Holt dijo que eso está por verse. Pero debido a que el Templo está abordando temas importantes y de actualidad del día, eso contribuirá a su longevidad y relevancia. 

“Una nueva religión siempre surge como una respuesta a la negociación de las demandas de la sociedad moderna. Están emergiendo como algo que les falta, “dijo Holt. “Siempre están reflejando ideas contemporáneas. Mientras continúen invirtiendo en el desafío de esos problemas, ciertamente creo que tendrán una audiencia para eso. Si eso dura cinco, 10, 100 años, ningún académico lo sabe ”.

Y es particularmente difícil para los grupos religiosos marginales abrirse camino hacia la corriente principal y ganar aceptación, dijo.

“La reacción de la población general al satanismo o las brujas o ese tipo de grupos tiende a ir desde la diversión, o incluso el aburrimiento, hasta el temor genuino de que esta es una amenaza teológica, que representan el mal”, dijo Holt. “No importa qué, la naturaleza misma de las imágenes y el símbolo de Satanás significa que la aceptación generalizada no es necesariamente factible”.

Satanás canadiense

En noviembre pasado, Samantha Sphinx inició la página de Facebook de Friends of the Satanic Temple en Alberta. El grupo no oficial, que tiene más de 400 miembros en línea y atrae a una multitud de alrededor de 20 a 30 personas cuando se reúnen en persona, está compitiendo por el estatus de capítulo oficial.

Sphinx, que tiene su base en Calgary y quería identificarse con un apellido seudónimo, fue atraído al Templo Satánico debido a su activismo político. Siendo de la provincia que tiene la reputación de ser el corazón del conservadurismo en Canadá, esto es especialmente importante para ella.

 Somos como el Texas de Canadá”, dijo Sphinx. “Y la gente en Alberta, políticamente, es conocida por ser mucho más ruidosa y agresiva que algunas otras provincias también”.

Añadió que ella y otros miembros también están preocupados por las próximas elecciones federales en Canadá.

“Si no eres un conservador natural, sientes que esta es una elección aterradora”, dijo. “Nos preocupa tener lo que Estados Unidos tiene, y con el aumento de lo que sucedió en Estados Unidos, va a ser peor para nosotros como canadienses”.

Sphinx dijo que una vez que el consejo nacional otorgue a su grupo el estatus de capítulo oficial, los miembros planean presentarse en espacios públicos como un frente satánico unido.

“La gente realmente quiere que se implementen las reglas para que sepan lo que podemos hacer y lo que no podemos porque no queremos hacer nada que pueda afectar el estado de nuestro capítulo”, dijo. “Mi sueño es, literalmente, convertir el capítulo de Alberta en uno de los capítulos más formidables que TST puede tener, porque sé que tendrán membresía aquí y sé que podemos hacer muchas cosas cuando estamos juntos”.

En cuanto al futuro del Templo Satánico en Canadá, Marc dice que el grupo continuará realizando un trabajo caritativo a nivel local y abogando por los derechos de las mujeres; esto incluye donar productos de higiene femenina a los albergues como parte de su programa Menstruación para Satanás. 

El grupo también está explorando la solicitud de un estado caritativo a través de la Agencia de Ingresos de Canadá, similar a lo que la organización ha hecho en los Estados Unidos.

“Necesitamos ver cómo se vería eso y cómo funcionaría exactamente, pero ese sería un próximo paso muy importante para nosotros”, dijo Marc. “Creemos firmemente que tenemos todos los elementos de una religión. Estas son nuestras creencias muy arraigadas. Es solo una cuestión de convencer al gobierno de que nuestras creencias están profundamente arraigadas sin ninguna asociación con lo sobrenatural”.

Y el grupo está siguiendo de cerca la retórica política en torno a las elecciones federales en el otoño.

“Definitivamente, Canadá ha tomado una posición política conservadora, que mucha gente siente la necesidad de contrarrestar”, dijo Marc. “Mucha gente en Canadá piensa que somos inmunes a estas cosas. Siento que la ola está regresando, y tenemos que estar listos “.

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