TORONTO, 23 DIC. – Ontario entrará en bloqueo el 26 de diciembre en un esfuerzo por controlar los crecientes casos de COVID-19, una medida que anunció la provincia el lunes después de que los asesores de salud dijeron que miles de infecciones podrían evitarse si se imponían estrictas restricciones antes. 

El cierre cerrará todos los negocios que no sean esenciales, prohibirá las reuniones en interiores, cerrará los comedores de los restaurantes y moverá la escuela clasificada en línea durante la primera semana del nuevo año. También significa que se aconseja a los habitantes de Ontario que se queden en casa tanto como sea posible.

Las restricciones permanecerán vigentes para el sur de Ontario hasta el 23 de enero, pero se levantarán para el norte de Ontario, donde hay menos casos, el 9 de enero.

El primer ministro Doug Ford dijo que el virus se está propagando rápidamente desde áreas con un alto número de casos a aquellas con menos casos, y la provincia necesita preservar la capacidad de su sistema de atención médica.

“Esta difícil acción es sin duda necesaria para salvar vidas y evitar que nuestros hospitales se vean abrumados en las próximas semanas”, dijo.  

“No se equivoquen, miles de vidas están en juego ahora mismo”.

Horas antes, los asesores de salud de la provincia dijeron que cuanto antes se implementara un “bloqueo estricto”, más casos nuevos podrían evitarse. 

“Si comenzamos el 21 de diciembre, en lugar del 28 de diciembre, se producirán reducciones significativas en los casos en casi cualquier escenario”, dijo el Dr. Adalsteinn Brown, copresidente de la mesa de asesoría científica COVID-19 de la provincia.

Brown agregó que nada menos que un bloqueo de cuatro semanas no funcionará, según la experiencia de otras jurisdicciones.

Ford defendió la decisión de esperar hasta el sábado para imponer las restricciones, y señaló que los puntos calientes ya están cerrados.

“Queremos brindar las mismas oportunidades a las empresas que no han experimentado un bloqueo antes … (y) darles la oportunidad de prepararse para refugiarse”.

Toronto, la región de Peel, la región de York, Windsor-Essex y Hamilton ya están bloqueadas.

El Dr. Naveed Mohammad, director ejecutivo del Sistema de Salud William Osler que opera hospitales en la región de Peel, dijo que las personas deben actuar como si el cierre ya hubiera comenzado. 

“Hasta que la gente de esta provincia se dé cuenta de lo que cada viaje a su hogar representa para ellos y sus seres queridos, no superaremos esto”, dijo, y señaló que los hospitales en Brampton, Ontario, están lidiando con problemas de capacidad.

“Por favor, quédese en casa, a partir de hoy”.

La Asociación de Hospitales de Ontario, que había pedido nuevas restricciones estrictas, dijo que estaba decepcionada de que el cierre no entrara en vigor antes.

“La fecha de implementación del 26 de diciembre envía un mensaje confuso sobre lo que (los residentes) deben y no deben hacer en este momento crucial”, dijo el director ejecutivo Anthony Dale.

La líder del NDP de Ontario, Andrea Horwath, criticó a Ford por retrasar el inicio del cierre y lo acusó de ceder a la presión de las grandes tiendas. Instó al apoyo para las pequeñas empresas, los trabajadores que necesitaban apoyo económico y aquellos que podrían estar enfrentando el desalojo. 

“Este bloqueo significa que más personas enfrentan el colapso de sus negocios, la pérdida de su trabajo o dificultades financieras”, dijo. 

Algunos, sin embargo, rechazaron la medida. 

El alcalde de Ottawa, Jim Watson, dijo que su ciudad había sido “sorprendida” por la noticia del cierre. Señaló que su ciudad había derribado con éxito sus casos.

“Simplemente no hay hechos que respalden un cierre en la ciudad de Ottawa”, dijo Watson.

La medida significa que las escuelas de la provincia pasarán al aprendizaje en línea del 4 al 8 de enero, después de lo cual los estudiantes deben regresar a las clases presenciales, según la ubicación y el nivel de grado. 

Todos los estudiantes en el norte de Ontario y los estudiantes de primaria en el sur de Ontario deben regresar al aprendizaje en persona el 11 de enero. Los estudiantes de secundaria en el sur de Ontario continuarán el aprendizaje en línea hasta el 25 de enero.

Los centros de cuidado infantil de toda la provincia permanecerán abiertos.

El bloqueo también significa que las empresas esenciales que permanecen abiertas tendrán límites estrictos de capacidad. Los negocios, como los restaurantes, cerrarán los comedores interiores, pero se les permitirá ofrecer comida para llevar y entrega a domicilio. Las instalaciones deportivas cubiertas, los servicios de cuidado personal, incluidos los salones y los casinos están cerrados. 

La provincia también anunció que ofrecerá una subvención a algunas pequeñas empresas con un mínimo de $ 10,000 para ayudar a compensar las pérdidas. 

Las últimas proyecciones de virus en Ontario indican que la capacidad de la provincia para controlar la propagación del COVID-19 es “precaria”. Los datos de los asesores de salud concluyeron que los bloqueos estrictos que duran un mes o más podrían reducir el número de casos diarios a menos de 1,000.

Si la tasa de casos de COVID-19 de Ontario continúa creciendo entre uno y tres por ciento, la provincia tendrá entre 3.000 y 5.000 casos diarios para fines de enero, indica.

También muestra que, en todos los escenarios, la provincia verá 300 camas de unidades de cuidados intensivos llenas dentro de 10 días, el doble del umbral de 150 camas en el que las cirugías deben cancelarse.

Ontario informó el lunes 2,123 nuevos casos de COVID-19 y 17 muertes más relacionadas con el virus.

Mientras tanto, nuevas medidas destinadas a evitar un posible aumento de COVID-19 durante el período de vacaciones entraron en vigor en Nueva Escocia el lunes. Las reuniones en el interior están limitadas a 10 personas y las tiendas minoristas deben limitar el número de compradores al 25 por ciento de la capacidad legal.

Las restricciones, anunciadas por primera vez la semana pasada, entraron en vigor cuando el número de infecciones activas reportadas se redujo a 38.

En Quebec, el gobierno amplió su red de distribución de la vacuna COVID-19 con la apertura de nuevas clínicas.

Más al oeste, un juez de Alberta desestimó una solicitud de orden judicial para detener las restricciones de la provincia. Alberta informó 1.240 nuevas infecciones y nueve muertes, y sigue teniendo la tasa más alta de nuevos casos de todas las provincias.

Manitoba informó 167 nuevos casos y cuatro nuevas muertes, mientras que Saskatchewan informó 206 nuevas infecciones, así como cuatro muertes más. Nunavut informó tres nuevos casos de COVID-19.

La funcionaria provincial de salud, la Dra. Bonnie Henry, dijo que los casos de COVID-19 están comenzando a estabilizarse en Columbia Británica, pero la tasa sigue siendo demasiado alta, con 1.667 casos nuevos en tres días. Ha habido otras 41 muertes durante el mismo período, y la mayoría de ellas ocurrieron entre personas mayores en las docenas de hogares de atención a largo plazo donde hay brotes, dijo Henry.