Por Neil Davidson

MONTREAL, 30 DICIEMBRE.- Alistair Johnston ya se siente como en casa con el CF Montreal. El defensor internacional canadiense recién adquirido tiene amigos en el equipo de la MLS, aprecia su estilo de juego “muy hermoso” y ha sido recompensado con un nuevo contrato en el oficio que lo llevó al norte de la frontera esta semana.

Y con Montreal dispuesto a gastar US $ 1 millón en dinero de asignación general para sacarlo de Nashville SC, además de ese acuerdo mejorado de cuatro años, el joven de 23 años de Aurora, Ontario, sabe que está con un equipo que lo quiere.

“Definitivamente fue algo que miré y dije ‘Wow, este es un equipo que realmente me valora’. Y creo que eso es algo que, como jugador, quieres sentirte valorado “, dijo Johnston el jueves.

“El dinero se trata tanto de eso como de cualquier otra cosa. Quieres estar en algún lugar donde te sientas querido. Y yo siempre me sentí querido en Nashville. Sentí que Montreal estaba dispuesta a mover montañas, y mover todo lo posible”. para venir a buscarme. Y eso fue algo que realmente me llamó la atención y me emocionó con este movimiento potencial “.

Johnston, quien ganó solo $ 73,079 en su segunda temporada de la MLS en 2021, anotó muchos puntos en su primera disponibilidad en los medios desde el intercambio con reporteros locales que lo felicitaron por sus habilidades en el idioma francés.

Atractivo y hablado en cualquier idioma, Johnston atribuyó el tiempo que pasó en la inmersión en francés cuando era niño.

Nacido en Vancouver, Johnston tenía cuatro años cuando la familia se mudó a Montreal y siete cuando se instaló en Aurora. Señaló que comenzó a jugar fútbol organizado en Montreal con Lakeshore SC, y dijo que su regreso marcó un “círculo completo”.

Mientras se lamentaba de su vocabulario francés, Johnston dijo que busca mejorarlo cada vez que está en el campamento con Canadá, y le pide a sus compañeros de equipo como Sam Piette, Maxime Crepeau y James Pantemis que solo le hablen francés.

Johnston se hizo más querido por los locales al señalar que, mientras pasaba la mayor parte de su juventud en el área de Toronto, la academia de Toronto FC lo consideraba “demasiado pequeño”.

“Para ser honesto, nunca fui el mayor fanático de Toronto mientras crecía … Así que no tendré problemas para enfrentarme a ellos”, dijo alegremente. “Me encanta la rivalidad. Creo que es genial para el deporte”.

Johnston dijo que en lugar de que él estuviera en el bloque comercial, se trataba de un caso en el que Montreal era “muy persuasivo” con “múltiples ofertas importantes”.

“Llegó un punto en el que Nashville no pudo negarse”, dijo.

Johnston creció jugando con su compañero defensor de Montreal Kamal Miller en la escuela secundaria y durante los recesos universitarios. También cuenta a Piette como una amiga cercana.

“Estoy emocionado de entrar allí. Estoy emocionado de tener un papel más importante”, dijo Johnston.

El traslado a Montreal se produce después de un año vertiginoso en el que Johnston hizo su debut senior con Canadá en marzo y jugó en 18 de los 19 partidos de Canadá.

Johnston, capaz de jugar como wingback, fullback o en el lado derecho de un back tres, se une a una defensa de Montreal que empató en el décimo lugar de la liga la temporada pasada, con un promedio de 1.29 goles contra un juego. 

La línea de fondo ha cambiado y el club ha optado por no ejercer las opciones de contrato sobre Kiki Struna y Mustafa Kizza, mientras que el veterano Rudy Camacho está fuera de contrato a finales de año. 

Johnston se une a sus compatriotas canadienses Miller, Zachary Brault-Guillard, Zorhan Bassong y Joel Waterman en una defensa de Montreal que también cuenta con el defensa internacional juvenil italiano Gabriele Corbo, quien se unió a principios de diciembre cedido desde Bolonia para la temporada 2022 de la MLS. 

Un producto de Wake Forest, donde se convirtió en fullback de mediocampista, Johnston fue elegido por Nashville en la primera ronda (11 ° en general) en el SuperDraft de la MLS 2020. 

Jugó en 44 juegos para Nashville, registrando 39 aperturas y 3,510 minutos de tiempo de juego en una de las líneas de fondo más tacañas de la liga. También vio acción en cinco partidos de playoffs. 

Tenía 16 años cuando debutó en el programa juvenil canadiense en un campamento de menores de 18 años en 2015. 

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 30 de diciembre de 2021.

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