Por David Friend

TORONTO, 10 SEPTIEMBRE.- ¿Quién debería contar la historia del aclamado pianista de jazz Oscar Peterson?. Es una pregunta que se hizo el cineasta canadiense Barry Avrich en los primeros días de producción de su documental “Oscar Peterson: Black + White“, que se estrena el domingo en el Festival Internacional de Cine de Toronto.

La película narra los exuberantes altibajos y ocasionalmente devastadores bajos de uno de los músicos negros canadienses más queridos del país, tocando sus humildes comienzos, su legado en la comunidad musical y el racismo que enfrentó mientras estaba de gira al principio de su carrera.

Pero por mucho que Avrich pudiera relacionarse con haber crecido en Montreal, no muy lejos de donde alguna vez vivió el fallecido Peterson, sabía que algunos podrían sentirse menos cómodos con un cineasta judío blanco al frente de un documental sobre un artista negro. La película dedica mucho tiempo en pantalla al “Himno a la libertad” de Peterson, un himno del movimiento por los derechos civiles.

“Comprendí la carga que tenía”, explicó Avrich en una entrevista reciente. “¿Quién soy yo para contar su historia?”

Con las conversaciones que proliferan en la comunidad artística de Canadá sobre los guardianes del cine y la televisión, y quién puede contar las historias de las personas de color, tener el nombre de Avrich adjunto a este proyecto en particular es un faro para las críticas.

Como director de docenas de documentales canadienses, varios de ellos sobre artistas como Howie Mandel y el productor David Foster, se encuentra entre los cineastas más activos del país.

Pero Avrich dijo que no quería que su participación lo distrajera de la película en sí, por lo que se comprometió a darle al músico fallecido toda la agencia que pudiera para contar su propia historia.

Peterson murió de insuficiencia renal en 2007 a la edad de 82 años, dejando atrás horas de entrevistas en video y presentaciones.

“Recorrimos el mundo por completo, encontrando sus historias en entrevistas en Copenhague, Estocolmo, Tokio, Berlín, Canadá, en todos los lugares que pudimos”, dijo Avrich.

“Así que esta se convirtió en la historia de Oscar Peterson en sus propias palabras, no en las mías”.

Después de que se completó gran parte de esa investigación, la viuda de Oscar, Kelly Peterson, dijo que Avrich se acercó a ella para explicarle su intención.

Kelly comenzó a seguir el desarrollo del documental y habló con Avrich sobre algunas de las personas a las que quería entrevistar y su visión para contar la historia a través de entrevistas de archivo. Finalmente tomó el título de productora consultora.

“Será interesante para mí ver si la gente, de hecho, piensa que eso perjudica a Oscar porque yo no”, dijo Kelly, quien es blanca. “Creo que Barry contó la historia a través de las palabras de Oscar de manera muy hermosa”.

Varias voces ofrecen una perspectiva sobre la vida de Peterson, incluida Kelly, que comparte recuerdos de su romance de mediana edad, que fue su cuarto matrimonio.

“Era humano, humilde y ordinario de una manera extraordinaria”, dijo sobre su difunto esposo.

“Siempre pienso en él desde todos esos aspectos y no solo desde el ícono. A veces olvido que otras personas no conocen esa parte de Oscar”.

Avrich se basa en nuevas conversaciones con músicos que acompañaron a Peterson en el escenario y anécdotas de otros artistas famosos, incluidos Herbie Hancock, Quincy Jones y, sorprendentemente, Billy Joel, quien se considera profundamente influenciado por los estilos de jazz de Peterson.

Una lista de consumados artistas de jazz canadienses, incluidos Robi Botos y Joe Sealy, colaboran llevando la antorcha de Peterson con interpretaciones de “Place St. Henri”, “Orange Colored Sky”, “C – Jam Blues” y otras canciones filmadas en un estudio.

“Oscar Peterson: Black + White” se creó en cuestión de meses. El otoño pasado, Avrich recibió luz verde de Randy Lennox, entonces presidente de Bell Media, y las cámaras comenzaron a rodar en febrero.

“La película se formó tan rápido como Oscar tocó su propia música”, dijo.

En la sala de edición, Avrich se esforzó por reproducir “el ritmo de un tren de carga” acelerando el ascenso de Peterson a la fama y repartiendo números musicales con una energía cinética que rara vez cede.

De vez en cuando, la película se detiene para digerir las experiencias más dolorosas que enfrentó Peterson, incluido el racismo durante sus giras por el sur de los Estados Unidos y sus tres matrimonios rotos.

Sin embargo, Avrich no se revuelca en la miseria por mucho tiempo, y dijo que fue una decisión intencional.

“Hubo drama en su vida”, reconoció Avrich, “pero realmente quería que esto fuera un homenaje a él”.

Avrich espera que “Oscar Peterson: Black + White” pueda conducir a otros proyectos que exploren la historia no reconocida de la música canadiense negra.

Él ve potencial en una docuserie de varias partes que se enfocaría en artistas como la cantante de gospel y reggae Liberty Silver, la artista de blues Salome Bey y la actriz de Broadway Jackie Richardson, quienes tenían su propia influencia poco reconocida en la historia de la música más allá de las fronteras de Canadá.

“Cuando la mayoría de la gente piensa en el jazz, cree que es un fenómeno estadounidense”, dijo.

“Espero que esta película inspire a otros cineastas y narradores a hablar sobre esos otros artistas”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 10 de septiembre de 2021