Un cocinero prepara una poutine en el restaurante La Banquise en Montreal el martes 18 de mayo de 2021. La industria láctea de Quebec intenta obtener una marca comercial protegida para el popular plato quebequense. (Paul Chiasson/ The Canadian Press)
Morgan Lowrie, The Canadian Press

MONTREAL, 19 MAYO.- Un grupo que representa a la industria láctea de Quebec dice que está considerando una designación gubernamental especial para el término poutine con el fin de promoverlo mejor a nivel internacional.

Luc Boivin, un productor de queso y miembro del Conseil des Industriels laitiers du Québec, dice que el plato tradicional de papas fritas, requesón y salsa se ha convertido en una fuente de orgullo nacional.

“Casi todo el mundo tiene una historia que contar sobre una poutine, ya sea después de un partido de hockey o al salir de un bar a las 3 de la mañana e ir a tomar una poutine en La Banquise en Montreal o Chez Ashton en la ciudad de Quebec”, dijo una entrevista el martes.

El propietario de Fromagerie Boivin, con sede en la región de Saguenay – Lac – St – Jean de Quebec, cree que la poutine se convertirá en la próxima gran tendencia gastronómica, como las hamburguesas, los tacos y el sushi antes.

Para capitalizar la creciente popularidad del plato, Boivin dice que se está formando un grupo de trabajo que buscará crear una estrategia de marca nacional para ayudar a los productores a comercializar colectivamente sus productos. El grupo también está buscando obtener el estatus de “designación reservada”, que es un reconocimiento oficial por parte del gobierno de Quebec de la autenticidad de los productos alimenticios regionales distintivos.

Dijo que el proyecto se encuentra en sus primeras etapas, y aún no está claro si el grupo buscará un reconocimiento simple para el plato o un mecanismo más protector que restringiría el uso del término por parte de personas externas.

Si bien aún se están resolviendo los detalles, el objetivo final de la campaña es proteger y promover la identidad de la poutine como un producto de Quebec y Canadá. “Como la pizza es italiana y el sushi es japonés, tenemos que proteger esa identidad”, dijo Boivin.

Dijo que el éxito de la poutine es uno de los raros puntos brillantes en los últimos años para los productores de queso de Quebec, que aún enfrentan una mayor competencia derivada del acuerdo comercial entre Estados Unidos, México y Canadá.

Él cree que existe una gran oportunidad para exportar la cuajada de queso, que es el ingrediente característico de la poutine y se elabora principalmente en Quebec. Las cuajadas se envían congeladas, lo que las hace relativamente fáciles de exportar, dijo.

Dijo que es probable que el proceso regulatorio sea complejo, ya que los lácteos son una industria altamente controlada. Pero se está permitiendo soñar con el día en que estrellas del deporte como el jugador de la NHL Sidney Crosby o el jugador de fútbol Laurent Duvernay – Tardif puedan ser convocados para promover un producto de cosecha propia.

Sylvain Charlebois, profesor de distribución de alimentos y política alimentaria en la Universidad de Dalhousie y autor del libro “Poutine Nation”, dijo que la poutine se originó en Warwick, Que. a finales de la década de 1950, cuando un cliente entró en un restaurante y le pidió al propietario Fernand Lachance que le añadiera cuajada de queso a sus patatas fritas. El platillo se refinó aún más en 1964 cuando Jean – Paul Roy, un fabricante de salsas profesional en Drummondville, agregó salsa al platillo, dijo Charlebois.

Más tarde fue recogido por restaurantes locales y desde entonces se ha vuelto popular en todo el mundo. “Lo que la poutine ha logrado en 50 años, le tomó 110 años a la pizza”, dijo Charlebois en una entrevista telefónica.

Está de acuerdo en que se debe hacer algo para “oficializar” la poutine, que describe como el primer plato que es “verdaderamente canadiense”. Sin embargo, prefiere un enfoque que busque reconocer los orígenes de la poutine en lugar de registrarla como marca registrada.

Dijo que un enfoque protector crearía más burocracia y regulación y pasa por alto el hecho de que uno de los principales atractivos del plato es su flexibilidad y capacidad para personalizarse para todos los gustos. Sugiere que Canadá siga el ejemplo de Francia, que ha presentado una propuesta a la UNESCO para que la baguette sea reconocida como un símbolo del patrimonio cultural inmaterial.

Una designación similar para la poutine ayudaría a celebrar su herencia, sus ingredientes, como la cuajada de queso, y su historia única, dijo.

“Es una historia rural, y muy raramente verá un plato creado en un pequeño pueblo que se vuelve mundialmente famoso”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 19 de mayo de 2021.