Christopher Reynolds, The Canadian Press

OTTAWA, 22 Mayo.- El NDP está pidiendo al gobierno federal que recupere los subsidios salariales pandémicos entregados a las empresas que aprovecharon el efectivo para aumentar la compensación de los ejecutivos, pero los economistas dicen que otros caminos hacia el apoyo a los trabajadores pueden marcar una ruta más factible.

En una carta del 13 de mayo a la ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, el nuevo demócrata Peter Julian dijo que todas las empresas que cotizan en bolsa que recibieron el Subsidio Salarial de Emergencia de Canadá (CEWS) deberían reembolsar cualquier aumento en los salarios y bonificaciones de la alta dirección.

“Se suponía claramente que el subsidio salarial iba a ir a los trabajadores y hacia la protección de los trabajos de los canadienses, no bonificaciones para los altos mandos corporativos”, dice la carta.

“En el caso de que exista una clara violación de los objetivos claramente establecidos del programa, es absolutamente apropiado solicitar la devolución de ese dinero”, dijo Julian en una entrevista.

Aunque Freeland ha dicho en repetidas ocasiones que el subsidio solo se puede usar para pagar a los empleados, en ninguna parte prohíbe una compensación ejecutiva más sólida como condición para ese apoyo.

Julian también criticó a Ottawa por no agregar advertencias que restringen la recompra de acciones y dividendos más altos.

El año pasado, cientos de directores ejecutivos y altos directivos disfrutaron de millones en dividendos pagados por firmas que cotizan en bolsa que también engullieron cientos de millones del programa CEWS, que proporciona un subsidio de hasta el 75 por ciento para los gastos de nómina y se estima que cuesta $ 110.6 mil millones.

El crítico financiero del NDP criticó al gobierno por sus movimientos “agresivos” para reprimir el abuso del Beneficio de Respuesta de Emergencia de Canadá, destinado a ayudar a los canadienses que perdieron el trabajo durante la pandemia de COVID-19.

“Han estado presionando a las personas que recibieron CERB, incluso cuando fueron víctimas de un comportamiento fraudulento por parte de otras personas. Pero no han dado un paso al frente ni han dado ningún indicio sobre el subsidio salarial. Y eso está simplemente mal “, dijo.

La portavoz de Freeland, Katherine Cuplinskas, enfatizó que el programa tiene como objetivo proteger los empleos y dijo que ha ayudado a más de 5,3 millones de trabajadores a permanecer en nómina o ser recontratados.

CEWS, que señaló que recibió la aprobación unánime en la Cámara en julio pasado, “se aplica a empresas de todos los tamaños y en todos los sectores para garantizar que ningún trabajador se quede atrás”, dijo en un correo electrónico.

Los minoristas más pequeños y los sectores del entretenimiento, el turismo y la aviación se tambalearon en medio de los bloqueos durante los últimos 14 meses, pero las grandes tiendas, las empresas de tecnología y las empresas de transporte tuvieron un buen desempeño y el trabajo remoto y la entrega en línea aumentaron.

Muchos países introdujeron prohibiciones sobre el pago de dividendos y otras recompensas meses después de la primera ola. España solicitó el reembolso total de los fondos para la retención de puestos de trabajo para las empresas que pagaron dividendos. Los Países Bajos impusieron una prohibición sobre el pago de dividendos, recompras de acciones y bonificaciones para los ejecutivos de empresas que aprovecharon el alivio salarial en el mismo año.

El presupuesto federal del mes pasado extendió el subsidio salarial hasta septiembre, pero con un nuevo sistema de recuperación para la compensación ejecutiva aumentada en empresas que cotizan en bolsa, un paso que el NDP ahora quiere que se aplique retroactivamente.

David Macdonald, economista senior del Centro Canadiense de Alternativas de Políticas, dice que una regla fiscal que obligue efectivamente a reembolsar a las empresas que declararon ganancias mientras reciben el subsidio podría ofrecer una solución más simple, aunque más contundente.

“El gobierno federal ciertamente puede cambiar las reglas tributarias. Y pueden hacerlo retroactivamente si así lo desean”, dijo.

Ottawa también podría endurecer las nuevas medidas de recuperación al incluir aumentos de dividendos y recompras de acciones entre los elementos de reembolso. “Hay $ 25 mil millones que se pagarán en este año fiscal, a partir del 1 de abril. Así que todavía hay tiempo, el programa no ha terminado”.

El economista de la Universidad de Toronto, Michael Smart, dice que una revisión futura del programa tiene más sentido que las recuperaciones retroactivas, y sugiere que el gobierno federal limite el subsidio a las pequeñas empresas y los sectores maltratados o lo aplique solo a los trabajos en riesgo.

“Cualquier empresa que emita acciones en la Bolsa de Valores de Toronto no necesita que el gobierno intervenga”, dijo. “Tenemos que volver a centrarnos en los trabajadores y los canadienses que están experimentando pérdidas de ingresos”.

Smart calificó como un “error” concentrarse en las recuperaciones, destacando posibles lagunas.

“Si el gobierno aprobara una regla según la cual CEWS se recupera de cualquier empresa que aumente los dividendos este año, entonces, como director financiero de una empresa, sabría exactamente qué hacer: no pagar un dividendo especial este año; pagar repartir un dividendo especial el próximo año “, dijo.

“Todo lo que hace es quitarle el calor a Ottawa”.

Si bien los canadienses pueden estar “sorprendidos o consternados” de que los fondos de emergencia lleguen a empresas que rápidamente llenaron los bolsillos de su personal de C – suite, “esa es una pequeña fracción del problema general de este programa”, agregó.

A partir de junio, el programa CEWS revisado elevará el umbral de elegibilidad al 10% de pérdida de ingresos en relación con el mismo período de cuatro semanas en 2019. Una tasa de subsidio progresivamente más baja a medida que se acerca septiembre también forma parte del plan.

“Este dinero debería ir a las personas que realmente lo necesitan, a las empresas que realmente lo necesitan, para tratar de mantenerse a flote durante los últimos meses de la pandemia”, dijo Macdonald.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 22 de mayo de 2021.