Por Jordan Press

OTTAWA, 28 DICIEMBRE.- La ministra federal a cargo de los esfuerzos de cuidado infantil dice que todavía ve la necesidad del beneficio infantil fundamental del gobierno, incluso en un Canadá con un sistema nacional de cuidado infantil.

La ministra de Familias, Karina Gould, dice que la prestación por hijos de Canadá nunca fue diseñada como un programa de cuidado infantil, sino para ayudar a los padres a sufragar los costos de criar una familia y reducir las tasas de pobreza.

Desde que se introdujo el beneficio basado en los ingresos en 2016, la tasa de pobreza para los niños menores de 18 años ha caído al 9,7% en 2019, el año más reciente del que se dispone de datos. Eso en comparación con el 16,4 por ciento en 2015. 

Gould dice que el impulso para construir un sistema nacional de guarderías también tiene como objetivo aliviar las presiones de costos para los padres al reducir las tarifas de cuidado infantil que en algunas ciudades pueden costar más que el pago mensual de una hipoteca.

Pero incluso cuando las tarifas promedio alcancen la meta del gobierno de $ 10 por día para el 2026, Gould dice que todavía habrá hogares que necesitarán el subsidio infantil de Canadá para pagar las facturas. 

Es por eso que Gould dice que no ve que el beneficio desaparezca del juego de herramientas federal para las familias.

“Siempre habrá familias, tal vez sea un padre soltero o un hogar con un solo ingreso, o hay razones por las que el otro padre no puede o no puede trabajar, que continuarán necesitando ese beneficio”, dijo Gould. dijo en una entrevista.

“Creo que seguirá siendo una forma realmente importante de luchar contra la pobreza infantil en Canadá”.

La actualización económica del gobierno en diciembre pronosticó que el gasto en el beneficio por hijos caerá por segundo año fiscal consecutivo a partir de abril, pasando de $ 26,4 mil millones a $ 25,5 mil millones, antes de subir a $ 28,2 mil millones para 2027.

La disminución es el resultado de la finalización de una bonificación temporal pagada a las familias con niños pequeños.

Gould dijo que ha habido algunas familias que vieron una reducción en los pagos de CCB porque recibieron apoyo de ingresos de emergencia en 2020, pero no fue una caída tan dramática como la observada para las personas mayores de bajos ingresos que reciben el complemento de ingresos garantizado.

A medida que se recupere el gasto en los beneficios, el gobierno aumentará su financiamiento anual para los sistemas de cuidado infantil administrados por las provincias. Los liberales han firmado acuerdos con 11 provincias y territorios, y solo quedan Nunavut y Ontario.

Sobre las conversaciones con la provincia más poblada de Canadá, Gould dijo que hay buena voluntad política en ambos lados de la mesa de negociaciones para llegar a un acuerdo, aunque no dijo cuánto tardaría en llegar.

El primer ministro Justin Trudeau nombró a Gould ministra de familias, niños y desarrollo social en octubre, después de que anteriormente se desempeñara como ministra de instituciones democráticas y, más recientemente, de desarrollo internacional.

Para Gould, asumir su nuevo cargo ayuda a fusionar su vida política y personal: su hijo de tres años está en una guardería en Ottawa y ella monta en Burlington en el extremo occidental del área metropolitana de Toronto.

Ella misma, madre de una pandemia, dijo que tiene en cuenta que las familias, y los niños en particular, necesitan un poco más de apoyo de lo habitual “porque la vida es mucho más difícil”.

Un informe reciente del consejo asesor de pobreza del gobierno señaló que la pandemia ha sido traumática para los niños a través de rondas de encierros que pueden tener “impactos duraderos en la salud general y en los logros educativos de toda una generación”.

A Gould se le ha encomendado la tarea de impulsar los servicios de salud mental para los niños y sugirió que una forma de hacerlo sería destinar el dinero a las provincias en transferencias de atención médica.

También tiene en su plato modernizar Service Canada, que es responsable de repartir miles de millones en beneficios anualmente.

La medida para digitalizar los sistemas del departamento ha incluido la inscripción automática de personas mayores para la seguridad de la vejez y los pagos de suplementos de ingresos. 

Más trabajo podría identificar mejor a las personas mayores que aún no reciben beneficios, dijo, y tal vez proporcionar beneficios de desempleo a las personas más rápido al ver los cambios de nómina en tiempo real.

“Hay una gran oportunidad aquí para servir a los canadienses y brindar apoyo a los ciudadanos de una manera mucho más eficiente y efectiva que aliviará mucho estrés y realmente ayudará a brindarles esos beneficios cuando los necesiten”, dijo Gould. 

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 28 de diciembre de 2021.

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