Las granjas inundadas se ven en esta foto aérea en Sumas Prairie, Abbotsford, B.C., el lunes 22 de noviembre de 2021 (THE CANADIAN PRESS/Darryl Dyck)
Por Brenna Owen

Abbotsford, B.C, 26 NOVIEMBRE.- Mientras sus casas y campos agrícolas permanecen inundados por el agua, Curtis Sandhu dice que su familia está buscando reconstruir después de que un dique fallara y las devastadoras inundaciones azotaran la principal área agrícola de Sumas Prairie al este de Vancouver la semana pasada.

Las inundaciones se produjeron poco más de cuatro meses después de que una ola de calor a fines de junio “incendiara” toda su cosecha de frambuesas y aproximadamente una cuarta parte de sus cosechas generales de frutas y hortalizas, dijo Sandhu en una entrevista.

La familia de Sandhu llegó a Canadá a principios de la década de 1960 y comenzó a cultivar aproximadamente una década después. Hoy en día, el joven de 27 años y sus padres cultivan una variedad de bayas y verduras en unas 120 hectáreas, mientras que varios otros parientes tienen granjas cercanas en el área de Abbotsford.

“Pasas 45 años construyendo algo y luego verlo todo en seis horas o algo así, es difícil de ver, ¿verdad?” Dijo Sandhu. “Pero, ya sabes, siendo una familia inmigrante y trabajando por todo lo que tenían, (mi papá) dijo, bueno, no vamos a ir a ningún lado, no podemos ir a ningún lado, esta es nuestra casa y no estamos va a parar “.

Sandhu y su familia se fueron de casa el martes pasado luego de una orden de evacuación y al día siguiente recibieron fotos que mostraban sus plantas de bayas de casi dos metros bajo el agua. 

Se preguntaban si su casa, construida en un terreno más alto, estaría bien, dijo. Una visita en barco el sábado pasado reveló más de un metro de agua en su interior.

Era difícil ver sus pertenencias y fotografías flotando cuando él entró, pero la visita también trajo cierta aceptación y la determinación de seguir adelante, dijo.

Porciones significativas de muchos de los cultivos de frutas y hortalizas que se producen en la provincia se cultivan en la pradera de Sumas, dijo Sandhu. Los agricultores necesitan ayuda para limpiar una vez que bajan las aguas y para reparar sus hogares, infraestructura y suelo para que puedan seguir produciendo cultivos que alimenten a la gente en todo el país, agregó.

Cerca de 60 productores de arándanos y 8,5 kilómetros cuadrados de berries se han visto afectados por las inundaciones, junto con 33 hectáreas de frambuesas que deberán ser arrancadas y replantadas, dijo el jueves la ministra de Agricultura, Lana Popham, en una conferencia de prensa.

Es probable que se pierdan unas 4.000 toneladas de hortalizas de campo almacenadas y sin cosechar, principalmente de las áreas de Sumas Prairie y Fort Langley, con impactos significativos en el repollo, la coliflor, las coles de Bruselas, las zanahorias y los puerros, dijo Popham.

Cuando se le preguntó sobre el potencial de ayuda financiera, el ministro de Seguridad Pública, Mike Farnworth, dijo que la provincia está trabajando con el gobierno federal para determinar dónde deben cubrirse las brechas en los programas existentes de seguros, asistencia para desastres y agricultura.

David Gill es uno de los productores de arándanos cuya propiedad en Sumas Prairie se inundó. Sus campos, instalaciones de empaque, tractores y equipos de alta tecnología por valor de cientos de miles de dólares fueron sumergidos en más de dos metros de agua, dijo.

“Es el trabajo de mi vida”, dijo el joven de 28 años en una entrevista.

La familia de Gill ha estado cultivando arándanos desde la década de 1990, expandiéndose al negocio de envasado y marketing para representar a unos 30 productores de la región.

Desde la inundación, esos productores están preocupados sobre si Gill podrá recibir su fruta, empaquetarla y llevarla al mercado durante la temporada del próximo año, dijo.

Los arándanos son la principal fruta de exportación de Canadá por volumen y valor y el área de Abbotsford es un “punto caliente” para su producción, dijo Gill. Las bayas ya habían “sufrido tremendamente” durante la ola de calor, que quemó casi la mitad de sus cosechas, dijo.

Puede llevar varios años desarrollar las condiciones de suelo adecuadas para el cultivo de arándanos, dijo Gill, quien está preocupado por los impactos de los contaminantes en las aguas de la inundación.

Si bien las verduras se pueden replantar anualmente, las plantas de arándanos deben nutrirse durante años, primero volviéndose lo suficientemente resistentes para plantar afuera y luego lo suficientemente robustas para la cosecha, dijo Gill, y agregó que las nuevas plantas de arándanos ya escaseaban.

Por lo general, se necesitan al menos seis años para ver ganancias después de plantar arándanos, dijo.

“Quienquiera que esté en la pradera y esté bajo el agua, esto les ha hecho retroceder al menos una década de arduo trabajo solo en términos de volver al día anterior a la inundación”, dijo.

“Estamos absolutamente devastados y necesitamos ayuda y alivio financiero lo antes posible”.

Al igual que Sandhu, Gill tiene la mira puesta en la reconstrucción.

“Recibí este negocio de mis padres y no tengo planes de mudarme”, dijo. “No vamos a ninguna parte y también tenemos todos los planes para seguir expandiéndonos”.

Gill quiere una garantía de que los gobiernos federal, provincial y local harán todo lo que esté a su alcance para evitar inundaciones tan devastadoras en el futuro, dijo, incluida la fortificación de diques junto con una estación de bombeo clave que casi falla en la inundación.

“Quiero asegurarme de que volvemos a construir más fuerte y hacemos de Sumas Prairie una joya brillante nuevamente”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 26 de noviembre de 2021. 

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