Por Jacob Serebrin

MONTREAL, 17 JULIO.- En el centro de Montreal, es temporada de festivales. En el distrito de entretenimiento de la ciudad, un acto musical estaba realizando una prueba de sonido en el escenario el viernes por la noche, el segundo día de la versión en francés del famoso festival de comedia Just For Laughs. Las entradas para muchos de los espectáculos gratuitos al aire libre del festival, limitados por COVID, 19 regulaciones, se agotaron.

A dos cuadras, más de 100 personas estaban viendo una actuación acústica del Isaac Neto Trio, parte del último fin de semana del Festival International Nuits d’Afrique, una celebración de la música del continente africano y la diáspora africana.

Con las restricciones de COVID-19 que continúan limitando la capacidad, los organizadores del festival dicen que están contentos de estar de regreso pero que esperan el próximo año cuando esperan que las restricciones fronterizas y los límites de capacidad no afecten sus planes.

Charles Decarie, director ejecutivo y presidente de Just For Laughs, dijo que este es un “año de transición”.

“A pesar de que tenemos importantes limitaciones por parte del grupo de salud pública en Montreal, logramos diseñar un festival que puede superar esas limitaciones”, dijo Decarie.

El festival Juste pour rire en francés comenzó el 15 de julio y es seguido por el festival en inglés hasta el 31 de julio.

Cuando la planificación comenzó en febrero y marzo, dijo Decarie, los organizadores idearon una variedad de escenarios para diferentes tamaños de público, desde sin espectadores hasta el 50 por ciento de la capacidad habitual.

“Tienes que construir escenarios”, dijo. “Tienes que planificar un poco más de lo habitual porque tienes que tener alternativas“.

Como en el pasado, los festivales incluyen espectáculos en interiores con boleto y actuaciones al aire libre gratuitas. Afuera, habrá menos escenarios y menos multitudes que en años anteriores, dijo Decarie. Los espectáculos en interiores se desarrollarán al 30 por ciento de su capacidad, mientras que los espectáculos al aire libre tendrán alrededor del 10 al 20 por ciento de su capacidad prepandémica.

“Normalmente, recibimos alrededor de un millón de personas durante los festivales durante 15 días, y este año, estaríamos felices de tener 200,000 personas visitándonos durante las próximas dos semanas”, dijo Decarie.

Las restricciones COVID – 19 de Quebec limitan los eventos al aire libre a una capacidad máxima de 5,000 personas, que deben dividirse en secciones separadas de 500 personas. Los eventos bajo techo tienen un límite de 3500 espectadores, que deben sentarse en secciones de 250 personas, con entradas y baños separados para cada sección.

Debido a las restricciones fronterizas, que Decarie describe como una “gran preocupación”, algunas actuaciones se están filmando en Nueva York y Los Ángeles y se transmitirán en línea.

“Así es como hemos podido llegar al talento internacional”, dijo. “Decidimos cambiar la forma en que procedemos y acudimos a ellos”.

Los espectáculos presenciales se centrarán en el talento local, dijo.

Otros festivales de Montreal también dicen que planean evitar las restricciones fronterizas centrándose en el talento local.

El Festival International Nuits d’Afrique presenta a artistas locales y se basa en actuaciones grabadas de años anteriores, dijo Suzanne Rousseau, directora general y cofundadora del festival, en una entrevista el viernes.

“Las primeras noches, especialmente, fueron increíbles“, dijo sobre el festival, que comenzó el 6 de julio y se extenderá hasta el 18 de julio. “Los artistas decían que es mi primer espectáculo frente a una audiencia en vivo en un año y medio“.

El componente al aire libre del festival consta de dos escenarios de “cabaret” más pequeños, dijo Rousseau. En lugar de un escenario principal, hay un espectáculo de luz y sonido proyectado en un edificio, que incluye presentaciones en video de los 35 años de historia del festival.

“Lo importante es que los asistentes al festival puedan venir y ver espectáculos en vivo, eso fue grande, grande, grande”, dijo. “Y tener algunos programas en línea para las personas que no pueden ir a Montreal o no pueden viajar”.

Rousseau dijo que espera mantener algunos de los componentes en línea en los próximos años, pero también espera tener un festival más grande el próximo año.

Estamos muy felices de haber hecho un festival este año, nos prepara para el próximo año”, dijo. “Nos da la ambición de estar preparados para recibir más personas, más actos y una experiencia completa”.

Algunos de los grandes festivales de verano de Montreal, incluido el festival de jazz de Montreal, Festival International de Jazz de Montréal, se retrasaron hasta septiembre. Sin embargo, Rousseau dijo que nunca consideró retrasar la edición de este año de Nuits d’Afrique.

Es realmente importante estar allí en el verano; no había duda de que lo íbamos a hacer”, dijo.

Francis Bouchard, portavoz de Tourisme Montréal, una organización sin fines de lucro que promueve el sector turístico de la ciudad, dijo que con los eventos reprogramados, la temporada de festivales de verano de la ciudad durará hasta octubre de este año. Es alentador, dijo, ver festivales y eventos que se pospusieron o cancelaron el año pasado programados para regresar este verano y otoño.

“Es un alivio que vuelva”, dijo Bouchard. Si bien las restricciones fronterizas limitan a los visitantes, las campañas de publicidad turística ahora están dirigidas a los canadienses, agregó.

Decarie dijo que es optimista sobre el futuro de los festivales en Montreal, y agregó que la gente “tiene ganas de estar allí, para celebrar el verano en la ciudad”.

Estamos emocionados”, dijo. “Estamos de vuelta.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 17 de julio de 2021.Esta historia fue producida con la ayuda financiera de Facebook y Canadian Press News Fellowship.