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Fort McMurray, Alberta, 15 de mayo.- Miles de residentes de Fort McMurray han sido evacuados hacia el sur en busca de refugio, mientras un vasto incendio forestal fuera de control se acerca peligrosamente a la comunidad. La situación ha dejado a muchos temiendo no tener un hogar al cual regresar, una experiencia traumática que recuerda al devastador incendio de 2016.

El martes por la tarde, la orden de evacuación fue emitida para los vecindarios de Beacon Hill, Abasand, Prairie Creek y Grayling Terrace, debido al rápido crecimiento del incendio ubicado al suroeste de la ciudad. Además, otras áreas de Fort McMurray están en alerta de evacuación, con la posibilidad de tener que abandonar sus hogares con poco aviso.

Marina Barnes, quien fue evacuada de su casa en Abasand, expresó su angustia a CBC: “Creo que lo peor en este momento es lo desconocido”. Los residentes han sido dirigidos inicialmente hacia un centro de evacuación en Lac La Biche, aunque más tarde, debido al lleno de este lugar, se les redirigió a Cold Lake, a unos 147 kilómetros de distancia, y a Edmonton, que ha establecido un centro de recepción en el Centro de Recreación Comunitario de Clareview.

Hasta la noche del martes, el incendio había consumido cerca de 21,000 hectáreas, con vientos cambiantes y temperaturas ascendentes que aceleran su crecimiento y acercan las llamas a áreas pobladas. Todos los residentes en las zonas afectadas recibieron la orden de evacuar antes de las 4 p.m. MT.

Aleks Mortlock, quien perdió su casa en el incendio de 2016 y ahora debe evacuar con sus dos hijos pequeños, compartió: “Sigue la misma ansiedad, las mismas cosas pasando por tu mente, y esta vez, tengo niños de quienes preocuparme”.

Las autoridades han señalado que, aunque este incendio es diferente al de 2016, las lecciones aprendidas de esa catástrofe están ayudando en la gestión de la crisis actual. Jody Butz, jefe de bomberos regional, informó que hasta 6,600 personas podrían estar en la zona de evacuación, y que las cuadrillas de bomberos estarán en mejores condiciones para defender las áreas una vez que los residentes se hayan ido.

Ian Seggie, otro residente afectado, hizo un llamado a la comunidad para unirse y apoyarse mutuamente: “Agrega algo de calma cuando las personas saben que están siendo atendidas… lo hicimos en 2016 y lo haremos nuevamente”, afirmó.

Este evento subraya la necesidad crítica de preparación y respuesta rápida ante desastres naturales, mientras Fort McMurray enfrenta otro capítulo difícil en su historia marcada por incendios forestales.

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