Por Holly McKenzie-Sutter

TORONTO, 03 Noviembre.- Ontario no exigirá la vacunación contra COVID-19 para los trabajadores hospitalarios a pesar del apoyo a la medida de la organización que representa a los hospitales y los asesores científicos de COVID-19 de la provincia.

El primer ministro Doug Ford señaló la evidencia de escasez de personal relacionada con los mandatos de vacunas de otras partes de Canadá y dijo que las políticas existentes de Ontario mantendrán a las personas seguras sin perder a los trabajadores que se niegan a recibir las vacunas. 

“No estoy preparado para poner en peligro la prestación de atención a millones de habitantes de Ontario”, dijo Ford en una declaración escrita el miércoles. “Habiendo examinado la evidencia, nuestro gobierno ha decidido mantener su enfoque flexible dejando las decisiones de recursos humanos en manos de los hospitales individuales”.

Su decisión se produce después de que escribió a los hospitales y otras partes interesadas el mes pasado pidiendo su opinión sobre el tema. Dijo que el gobierno examinó esas respuestas y la “evidencia del mundo real” y decidió ceñirse a su enfoque actual. 

Actualmente, los trabajadores hospitalarios de Ontario deben vacunarse o hacerse la prueba del virus con regularidad, aunque muchos hospitales han seguido adelante con políticas más estrictas. Los hospitales que han dado de baja o despedido a empleados no vacunados han informado pérdidas de personal de entre el uno y el tres por ciento. 

Ford señaló las ya altas tasas de vacunación en los hospitales como otro factor detrás de su decisión. Dijo que las vacunas y los estrictos protocolos de control de infecciones han mantenido a los hospitales seguros y pueden controlar los brotes de virus. 

Su declaración también señaló noticias de cancelaciones de cirugías en Columbia Británica debido a la escasez de personal después de que entró en vigencia su mandato de vacuna. 

Ford dijo que el gobierno seguirá monitoreando la situación y podría revisar la política “si se justifica”. 

Ontario ha ordenado la vacuna COVID-19 para los trabajadores de cuidados a largo plazo, con una fecha límite del 15 de noviembre para que el personal se vacune. Pero Ford ha dicho repetidamente que es reacio a exigir vacunas.

Si bien el gobierno aún estaba reflexionando sobre su enfoque, la ministra de Salud, Christine Elliott, dijo que la posible escasez de personal era motivo de especial preocupación en los hospitales rurales y del norte no especificados.

La Asociación de Hospitales de Ontario escribió a Ford en apoyo de un mandato provincial, una posición que, según dijo, fue respaldada por 120 de los 141 hospitales miembros.

En su carta, el director ejecutivo y el presidente de la junta directiva de la organización hicieron referencia a picos en las tasas de vacunación en los hospitales que hicieron que las vacunas fueran obligatorias, y dijeron que la escasez de personal debido a los brotes es más difícil de manejar que la escasez de personal debido a las políticas de vacunación. 

La Mesa Asesora Científica COVID-19 de Ontario, un grupo de expertos que asesora al gobierno sobre la pandemia, también estableció esa conexión en su respuesta a Ford. El grupo escribió que los trabajadores del hospital que no están vacunados pueden estar sin trabajo durante largos períodos de tiempo si se infectan con COVID-19, y dijo que la política haría que los hospitales fueran más seguros para los pacientes vulnerables. 

La Asociación de Enfermeras de Ontario escribió a Ford diciendo que la política actual que permite que los trabajadores no vacunados se realicen la prueba es razonable y citó preocupaciones sobre la escasez de trabajadores. 

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 3 de noviembre de 2021.

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