Por Camille Bains

VANCOUVER, 31 DICIEMBRE.- Filas de habitaciones se alinean en un pasillo largo y estrecho donde un carro de aluminio alto con bandejas de comida está estacionado mientras el personal de la recepción registra a los visitantes y ofrece máscaras quirúrgicas. En el otro extremo, se está retirando del edificio un televisor grande de la década de 1980, que podría ser reemplazado si se aprueba un plan de rezonificación.

El Inglewood Care Center, de casi 60 años de antigüedad, hogar de 230 residentes, sería demolido, junto con su entorno similar a un hospital, como parte de un modelo de habitaciones privadas de “hogar de 12” basado en las lecciones aprendidas del COVID-19. pandemia.

Chris Russell, administrador de la casa, dijo que entre 43 y 51 personas viven en cada piso del centro. Pero una solicitud de rezonificación que se espera que se presente en el Distrito de West Vancouver en abril exige un par de edificios para acomodar dos unidades, u hogares, de una docena de residentes por piso.

“Lo importante es que no tendrás esa dinámica de grupo grande”, dijo, pasando por un comedor, del tipo que ya no existiría como un lugar de reunión masiva en el nuevo hogar donde los miembros del mismo hogar comerían juntos. .

Baptist Housing, un proveedor sin fines de lucro de viviendas para personas mayores con 21 casas en BC, compró Inglewood en febrero de 2020 con el objetivo de reconstruirlo de acuerdo con las tendencias hacia un menor número de residentes por unidad.

Sin embargo, la pandemia obligó a la organización a reducir la cantidad de personas en cada hogar de 23 a 12 para reducir la incidencia de COVID-19 u otras enfermedades infecciosas como la influenza estacional de acuerdo con las pautas establecidas por las autoridades de salud en Columbia Británica.

El Ministerio de Salud dijo que las pautas de diseño requieren de 12 a 18 personas por unidad, con un baño en el espacio habitable de cada persona. Los operadores de viviendas propias y contratadas pueden acomodar a dos personas en una habitación para menos del cinco por ciento de los residentes si existe un plan para transferirlos a habitaciones separadas a pedido. 

Inglewood escapó en gran medida de los estragos de la pandemia y no tuvo muertes. 

Más de 15.000 personas han muerto durante la pandemia en residencias de todo el país, la proporción más alta entre los 38 países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

Marc Kinna, director ejecutivo de Baptist Housing, dijo que la expansión de Inglewood incluiría algunas opciones de vivienda independientes y de apoyo para personas mayores, junto con alojamiento asequible para el personal, la gran mayoría de los cuales viaja desde fuera del área de West Vancouver.

Los nuevos edificios incorporarían aspectos del llamado modelo Green House en los Estados Unidos, donde un ambiente hogareño para un menor número de residentes elimina las grandes instalaciones de tipo institucional.

“El valor de un hogar de 12 no es nuevo. Lo nuevo es que los lugares que emplearon un modelo de hogar de 12 tenían mucha menos propagación de COVID-19 que los lugares que tenían comunidades de 20, 30, 40 residentes compartiendo un espacio”. Dijo Kinna.

“No solo tuvo los beneficios de socialización y los beneficios de calidad de vida para atravesar una pandemia, sino que también se dio cuenta de que tiene un valor extremo en términos de salvar la vida de las personas y brindar una mejor protección contra el COVID u otras enfermedades que podrían estar ocurriendo todavía. venir.”

Como parte de la propuesta, las familias podrían acceder de manera segura a Inglewood durante un brote tomando un ascensor hasta el piso de un ser querido, donde una sala de visitas con una pared de plexiglás ayudaría a reducir el riesgo de infección.

Una entrada y salida separadas para el personal y una habitación para ponerse y quitarse el equipo de protección personal también es parte del modelo de 12 personas, que Kinna dijo que no será más costoso para los residentes, que pagan alrededor del 80 por ciento de su anualidad. ingresos por cuidados a largo plazo.

Baptist Housing negociaría un nuevo acuerdo con Vancouver Coastal Health para ayudar a pagar el aumento del costo del nuevo edificio. El presupuesto para todo el proyecto se estima en $ 583 millones, con una contribución esperada de aproximadamente $ 15,5 millones de BC Housing y $ 13 millones de Canada Mortgage and Housing Corp.

Pat Armstrong, un distinguido profesor emérito de sociología en la Universidad de York en Toronto, se unió a equipos internacionales para recorrer hogares de larga duración en Noruega, Suecia, Alemania, el Reino Unido y Canadá entre 2016 y 2018. Sus visitas de una semana a al menos dos Los hogares de cada país formaron parte de un estudio de 10 años que se completó en 2020.

“Los suecos y noruegos se sorprendieron especialmente al ver nuestras grandes unidades”, dijo Armstrong sobre los investigadores de países donde entre ocho y 12 personas mayores suelen vivir en una unidad de cuidados a largo plazo, en comparación con BC y Ontario, por ejemplo, donde hay hasta 32 las personas se alojan juntas en la mayoría de los hogares.

No hay modelos de Green House en Canadá, pero algunos aspectos se han implementado en partes del país, incluido uno conocido como Eden Home en Halifax y otro llamado Butterfly Home en la región de Peel de Ontario, dijo.

La consistencia en la dotación de personal es un beneficio importante tanto para el personal como para los residentes en los hogares más pequeños, donde a los empleados se les ofrecen trabajos de tiempo completo, mientras que muchos de sus contrapartes en otros lugares tienen horas de trabajo a tiempo parcial y trabajan en múltiples ubicaciones. 

El Dr. Samir Sinha, director de geriatría en Sinai Health System y University Health Network en Toronto, dijo que además de la dotación de personal adecuada, las viviendas más pequeñas necesitan fondos gubernamentales adecuados, más allá de la fórmula tradicional para el número actual, más alto de residentes por unidad.

La pandemia ha demostrado que el enfoque de Green House condujo a un riesgo significativamente menor de transmisión de COVID-19, que el personal se sintió mejor apoyado y se valoró la participación de la familia, dijo.

“Tienden a brindar una atención superior, pandémica o no pandémica”, dijo Sinha, quien también es director de investigación de políticas de salud en el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de la Universidad Ryerson en Toronto.

Dijo que con los baby boomers que cumplen 85 años en una década, Canadá enfrentará una demanda sin precedentes de cuidados a largo plazo, por lo que el trabajo para remodelar el sistema no puede esperar.

El primer ministro Justin Trudeau ha prometido establecer estándares nacionales de atención a largo plazo y Armstrong, que está en un comité para desarrollarlos, dijo que se esperaba que las consultas públicas comenzaran a principios del próximo año.

“Todas las provincias, territorios y el gobierno federal deben trabajar juntos y decir: ‘Ya es suficiente, que esto fue tan horroroso que nunca podemos permitir que esto vuelva a suceder'”, dijo Sinha sobre la cantidad de muertes por COVID-19 en mucho tiempo. hogares de cuidados a término.

“Si bien han sucedido algunas cosas incrementales, realmente espero que, en última instancia, dado el hecho de que por respeto a los más de 15.000 canadienses que murieron, trataremos de honrar su legado haciéndolo bien para los que se quedan atrás y para aquellos que algún día podrían necesitar vivir en un hogar de cuidados a largo plazo “.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 31 de diciembre de 2021.

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