Por Jacob Serebrin, The Canadian Press

MONTREAL, 15 JUNIO.- Quebec todavía está considerando la posibilidad de permitir que más fanáticos asistan a los partidos en casa de los Montreal Canadiens, una medida que, según algunos expertos, debería esperar hasta que más personas hayan recibido una segunda dosis de la vacuna COVID-19.

El ministro de Salud de Quebec, Christian Dubé, dijo a los periodistas el martes que pronto se tomaría una decisión sobre un posible aumento de la capacidad. Dijo que los casos de COVID – 19 han disminuido en la provincia desde que se aflojaron las restricciones a fines de mayo para permitir que 2.500 personas asistan a eventos en lugares grandes, pero la decisión final depende de los funcionarios de salud pública.

El domingo, el primer ministro François Legault dijo que se estaba apoyando en el director de salud pública, Dr. Horacio Arruda, para ver si se podía hacer algo de manera segura para atraer a más fanáticos a las gradas cuando los Canadiens reciban a los Vegas Golden Knights en el Juego 3 de su serie de playoffs el viernes.

Arruda dijo a los periodistas el martes que continuaban las discusiones sobre el tema. Dijo que su grupo quiere asegurarse de que las reglas para los juegos de hockey sean consistentes con las de otros tipos de reuniones y que haya suficientes entradas para mantener separados a los grupos de fanáticos. Según las reglas actuales, se permite un máximo de 250 personas por sección dentro de la arena, y cada sección debe tener entradas y baños separados.

Roxane Borgès Da Silva, profesora de salud pública en la Université de Montréal, dijo que es en espacios más reducidos, como baños y escaleras mecánicas, donde las personas tienen más probabilidades de propagar el coronavirus.

Borgès Da Silva dijo que la capacidad del Bell Center podría aumentarse para las personas que han recibido dos dosis de la vacuna, como los trabajadores de la salud. “Si aceptamos más espectadores que han sido vacunados con dos dosis, el riesgo de infección y brote es muy bajo”, dijo en una entrevista el martes. Las pruebas rápidas en las entradas también podrían usarse para ayudar a prevenir brotes, agregó.

Pero no cree que se deba aumentar la capacidad de las personas que han recibido solo una dosis de vacuna o ninguna. Eso “aumentaría el riesgo de tener una persona que podría ser portadora de una variante y que podría infectar a las personas que la rodean”, dijo.

Scott Weichenthal, profesor del departamento de epidemiología, bioestadística y salud ocupacional de la Universidad McGill que estudia la calidad del aire, dijo que se sabe que el nuevo coronavirus se transmite por el aire. “Si hay un gran número de personas en una arena, en el interior, gritando muy cerca unas de otras, las posibilidades de transmisión son obviamente elevadas”, dijo.

Legault ha dicho que los jugadores de Canadiens le dijeron que no quieren estar en desventaja, considerando que Vegas ha estado jugando en un estadio lleno. “Estoy presionando al Dr. Arruda, pero tenemos que ser justos”, dijo el domingo. “Hay muchos festivales que se planearon en Quebec que fueron cancelados o reducidos a 2500, así que no quiero otorgar derechos especiales al Bell Center”.

El lunes, Quebec extendió la última llamada a los bares una hora después de las llamadas de los dueños de los bares que dijeron que estaban preocupados de que los fanáticos tuvieran que irse antes del final de los últimos juegos.

Moshe Lander, profesor titular de economía en la Universidad de Concordia en Montreal, dijo que permitir más fanáticos ayudaría al equipo a recuperar algunas de las pérdidas financieras de la temporada regular, cuando las gradas estaban vacías. Lander, que se especializa en economía deportiva, dijo que los equipos de la Liga Nacional de Hockey dependen más de los ingresos por entradas que los equipos de otras ligas deportivas importantes de América del Norte.

“El hecho es que la mayoría de los equipos de hockey no tienen posibilidades de obtener beneficios sin los aficionados en las gradas”, dijo en una entrevista el martes.

Los fanáticos pueden ayudar al equipo local, dijo Lander, y agregó que la falta de una ventaja de público local ha sido visible en la NBA y la NHL este año. En parte, dijo, se debe a que cuando los árbitros tienen que tomar una decisión en una fracción de segundo, a veces se equivocan al evitar los abucheos y las obscenidades que les gritan miles de fanáticos.

Pero si bien puede ser bueno para los Canadiens, Lander no está seguro de que permitir que más fanáticos envíe el mensaje correcto.

“Cuando los políticos comienzan a crear exenciones y excepciones: horarios de cierre de bares, permitir reuniones públicas de una manera que de otra manera no lo harían, esto es un pequeño problema”, dijo. “Porque, si no eres un fanático de los deportes, o si ni siquiera eres un fanático de los Montreal Canadiens, entonces piensas: ‘Espera un segundo, ¿qué pasa con las cosas que me importan?'”

Cuando las personas se han visto obligadas a dejar de asistir al tipo de eventos que les gustan en nombre de la salud y la seguridad públicas, ver a un equipo deportivo recibir un trato especial “puede dejar un muy mal sabor de boca a la gente”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 15 de junio de 2021.