Por Jim Bronskill

OTTAWA, 06 ENERO.- Un investigador de Ottawa le está pidiendo a un juez que ordene a los archivos nacionales de Canadá que aceleren el trabajo en su solicitud de registros antiguos de la RCMP después de que le dijeron que esperara al menos 80 años para obtener una respuesta.

En un aviso de solicitud al Tribunal Federal, Michael Dagg dice que Library and Archives Canada “no ha establecido ninguna base válida para la extensión extraordinaria del tiempo” para procesar su solicitud bajo la Ley de Acceso a la Información.

El caso es solo el ejemplo más reciente de las frustraciones y las demoras prolongadas que experimentan muchos usuarios de la ley de acceso, particularmente cuando intentan obtener registros históricos.

En marzo de 2018, Dagg presentó una solicitud de acceso a la Biblioteca y Archivos para los registros del Proyecto Anécdota, una investigación de fraude y corrupción realizada por la RCMP a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000.

Los archivos identificaron 780.000 páginas de registros en papel y microfilm, incluidos informes de investigación, declaraciones de testigos, notas informativas, exposiciones, órdenes de registro y comunicaciones con gobiernos extranjeros.

Library and Archives dijo que necesitaría una extensión de 29,200 días para procesar la solicitud, con una fecha límite para el 25 de marzo de 2098.

Dagg, un usuario de la ley de acceso desde hace mucho tiempo, dijo en una entrevista que pidió los registros de la RCMP por curiosidad sobre la investigación policial. Calificó la demora como “indignante” y dijo que los archivos deberían tener un plan más constructivo.

El abogado de Dagg, Paul Champ, dijo que pedir una extensión “medida en décadas es una broma de mal gusto para los canadienses”.

“Es triste que los departamentos gubernamentales vean la legislación sobre acceso a la información como un inconveniente que pueden ignorar. Library and Archives Canada debería facilitar el acceso a los canadienses, no ayudar a enterrar los secretos del gobierno”.

Dagg se quejó en mayo de 2018 ante el comisionado de información, un defensor del pueblo para los usuarios de la ley de acceso.

La comisionada Caroline Maynard se enteró de que Biblioteca y Archivos necesitaban un año y medio para digitalizar los documentos y considerablemente más tiempo para revisar los registros y eliminar material demasiado sensible para divulgarlo.

Es probable que fueran necesarias consultas con la RCMP y el Departamento de Justicia, con la posibilidad de que otros, incluidos gobiernos extranjeros, dijeran el informe del comisionado de octubre de 2021.

Además, la estimación de 80 años ni siquiera tuvo en cuenta el procesamiento de información relevante en una variedad de medios audiovisuales y digitales.

Maynard concluyó que, si bien el procesamiento del gran volumen de registros en el período estándar de 30 días establecido en la ley de acceso interferiría con las operaciones de los archivos, la extensión de 80 años no era razonable.

Dijo que el vínculo entre las justificaciones presentadas por Biblioteca y Archivos y la duración de la extensión no se explicó adecuadamente, ni los archivos habían demostrado que el trabajo requerido para proporcionar acceso dentro de “cualquier período de tiempo materialmente menor” de 80 años interferiría con sus operaciones.

En marzo de 2021, Biblioteca y Archivos otorgó un nuevo plazo de 65 años para procesar la solicitud.

Aun así, el informe del comisionado decía que la organización no había definido ni adquirido los recursos necesarios para manejar la solicitud, ni había trabajado para completarla de manera significativa.

Maynard recomendó que se proporcionara una respuesta a la solicitud “de inmediato”, pero la Biblioteca y los Archivos se negaron a ceder.

El bibliotecario y archivero jefe dijo que priorizar la finalización “simplemente no es posible sin afectar gravemente las operaciones de LAC y, en particular, su capacidad para mantener servicios equitativos en el cumplimiento de las solicitudes de otros canadienses”.

Dagg quiere que la corte ordene a la Biblioteca y Archivos procesar los registros con prontitud y emitir publicaciones provisionales trimestrales de los documentos de respuesta mientras continúa el procesamiento de otros registros.

Los hallazgos del comisionado de información fueron básicamente ignorados en este caso, demostrando cuán roto está el sistema, dijo Champ.

“Si la Corte Federal no puede detener esta infracción deliberada de la ley por parte de Archives Canada, destacará por qué la reforma es tan necesaria”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 6 de enero de 2022.

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