Por Tara Deschamps

TORONTO, 02 ENERO.- Los hospitales de Ontario están sufriendo la peor parte del aumento vertiginoso de los casos de COVID-19 a medida que el virus se propaga por la provincia a una velocidad récord e infecta a un gran número de pacientes y trabajadores de la salud.

La situación se ha vuelto tan grave que algunas redes hospitalarias informan que cientos de miembros de su personal han dado positivo por el virus, tienen síntomas o están aislados después de una exposición.

Kevin Smith, presidente y director ejecutivo de la Red de Salud de la Universidad de Toronto, dice que esos factores combinados han dado como resultado al menos un centenar de ausencias del personal por día, ya que la variante de Omicron altamente transmisible impulsa el recuento de casos a niveles sin precedentes en toda la provincia.

“No hay trabajadores de la salud que crezcan en los árboles, por lo que es una oferta muy, muy limitada y tienen una gran demanda en todas partes”, dijo Smith en una entrevista telefónica.

La cantidad de personal que no pudo trabajar en las cinco instalaciones de UHN en las últimas semanas, incluidos los hospitales Toronto General, Toronto Western y Princess Margaret, es más alta que la que experimentaron las instalaciones en oleadas anteriores del virus.

La gran cantidad de personal no disponible se debe a que Smith ha notado que menos personas ingresan al hospital gravemente enfermas por el virus. Esto a pesar del hecho de que Public Health Ontario reportó 16.714 nuevas infecciones el domingo y un récord de 18.445 casos el sábado, señalando que ambas cifras se consideran subestimadas.

El número de casos activos en la provincia ya ha superado la marca de los 100.000.

La Asociación de Hospitales de Ontario tuiteó el domingo que había 218 pacientes adultos con enfermedades críticas relacionadas con COVID-19 en unidades de cuidados intensivos, con 112 con ventiladores. Las cifras elevaron el promedio de siete días de pacientes con enfermedades críticas relacionadas con COVID-19 en UCI a 195.

Si bien Smith dijo que el personal está administrando bien los volúmenes actuales, le preocupa que la situación cambie.

“Obviamente, estoy preocupado de que a medida que las personas se involucren en cantidades cada vez mayores de interacción social, incluso en las escuelas y otros entornos, existe el riesgo de una propagación adicional y significativa”, dijo.

“Nuestra esperanza es que poblaciones como esas no requieran hospitalización, pero tenemos que estar preparados para el hecho de que lo harán porque en otros países, estamos viendo un aumento de las admisiones de niños”.

Para prepararse, Smith insta a Health Canada a que apruebe de inmediato Paxlovid, las píldoras antivirales COVID-19 de Pfizer, para uso de emergencia.

También está considerando redistribuir al personal a las áreas más necesitadas y retirar a los médicos y enfermeras de los hospitales de las clínicas de vacunas, donde pueden ser reemplazados por otros trabajadores sanitarios regulados.

Al oeste de Toronto, se están considerando movimientos similares en Hamilton Health Sciences, que administra el Hamilton General Hospital.

A principios de semana, el presidente de la organización, Rob MacIsaac, pidió al personal de vacaciones, a tiempo parcial y ocasional que recogiera horas extra a cambio de un pago superior hasta el 5 de enero.

Hizo el llamamiento cuando comenzó el nuevo año con al menos 411 miembros de su personal en aislamiento en casa y numerosos brotes en los sitios de su hospital.

“Desafortunadamente, la variante Omicron nos ha hecho retroceder varios pasos”, dijo en un comunicado de prensa. “En consecuencia, una vez más nos enfrentamos a inmensas presiones en torno a la ocupación y la dotación de personal de los hospitales”.

Sus hospitales estaban experimentando un aumento de pacientes que dieron positivo por COVID-19. Muchos fueron admitidos debido a condiciones médicas no relacionadas con el virus, dijo.

Más de 100 pacientes hospitalizados en sus hospitales dieron positivo por COVID-19 al 31 de diciembre y el 13 estaban en unidades de cuidados intensivos.

Los volúmenes de los servicios de urgencias superaron simultáneamente los volúmenes prepandémicos y vieron un aumento en el número de pacientes que llegaban a los hospitales en ambulancia a diario.

Además de pedir a los trabajadores de la salud que recojan turnos y horas adicionales, dijo que su organización recurriría a “medidas extraordinarias” como reducir la “atención procesal y programada” a partir del 4 de enero para desviar recursos a áreas de “mayor necesidad”.

También dijo que pronto compartiría más información sobre los planes para llamar al personal asintomático con una prueba rápida de antígenos negativa, que actualmente está aislando en el hogar, así como los esfuerzos para desplegar trabajadores de las áreas ambulatorias para apoyar la atención hospitalaria.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 2 de enero de 2022.

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