Las propiedades inundadas por las aguas de la inundación se ven en Abbotsford, B.C., el martes 16 de noviembre de 2021. (THE CANADIAN PRESS/Jonathan Hayward)
Por Brittany Hobson

VANCOUVER, 17 NOVIEMBRE.- Los agricultores del sur de la Columbia Británica se están uniendo para salvar el ganado, ya que partes del valle de Fraser permanecen bajo el agua de las devastadoras inundaciones, dice un miembro de la asociación que representa a los productores de leche de la provincia.

Holger Schwichtenberg, presidente de la junta de la BC Dairy Association, dijo que aún no estaba seguro de cuántos agricultores estaban trabajando para trasladar a sus vacas lecheras, pero en tales situaciones, pedirían ayuda para sacar a sus animales del lugar.

Dijo que entre 25 y 30 vacas estaban siendo transportadas a su propia granja en Agassiz el martes desde otra granja en Fraser Valley, al este de Vancouver.

“Este es un ejemplo de una industria que se une cuando las cosas se ponen realmente feas”, dijo Schwichtenberg. “Estamos haciendo lo mejor que podemos con la situación que nos han enfrentado y es difícil”.

Mover el ganado requiere mucho tiempo y es estresante para los animales y las personas involucradas.

“Tienes camiones, tienes vecinos, tienes a quienquiera que tenga una camioneta o algo para transportar ganado y comienzas a trasladarlos a terrenos más altos o has hecho arreglos para sacarlos del sitio”, Schwichtenberg dijo.

El alcalde de Abbotsford, Henry Braun, detalló algunos de los esfuerzos de rescate de animales de granja que ocurren en su comunidad de Fraser Valley durante una conferencia de prensa en la que anunció una orden de evacuación para 1,100 casas en el área de Sumas Prairie. 

Braun dijo el martes que fue testigo de cómo los residentes usaban lanchas a motor para sacar vacas de los graneros que estaban invadidos por el agua. La gente estaba tratando de poner a los terneros en botes y caminar penosamente por agua fría para asegurarse de que sus animales no se quedaran atrás, dijo.

“Quieren proteger a sus animales. Muchos darían la vida por sus animales”, dijo Braun a los periodistas. 

“Me rompe el corazón ver qué les está pasando a esos agricultores”.

El alcalde dijo que también le preocupa que se acabe la alimentación del ganado. 

“Tenemos miles y miles de vacas lecheras en esa pradera”.

Schwichtenberg aún no se había enterado de ninguna pérdida de animales, pero dijo que las inundaciones de esta semana han ejercido presión sobre la industria que aún se recupera de un verano desastroso. 

“Tuvimos un verano largo y caluroso, tuvimos una temporada de cultivo muy pobre a menos que tuviera riego, los efectos continuos del COVID, y ahora tenemos esta situación”, dijo.

“Está probando la capacidad de recuperación de los productores de leche, eso es seguro”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 17 de noviembre de 2021.

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