Por Jacob Serebrin

MONTREAL, 05 NOVIEMBRE.- A medida que la carrera para ver quién será el próximo alcalde de Montreal avanza hacia sus últimos días, la campaña ha tomado un tono cada vez más personal, y los dos candidatos principales se acusan mutuamente de falta de integridad.

Las encuestas muestran que la titular Valérie Plante se enzarzó en una reñida batalla con Denis Coderre, el exministro del gabinete federal que sirvió durante un período como alcalde antes de que ella lo derrotara en 2017.

Si bien antes el debate se centró en el cambio climático, el crimen y el aumento del costo de la vivienda, los últimos días de la campaña han visto a Coderre acusar a Plante de no preocuparse por las víctimas de agresión sexual y Plante atacar a Coderre por ocultar sus negocios.

Después de que Plante le diera una conferencia sobre transparencia esta semana debido a su negativa inicial a revelar para quién trabajaba después de dejar el cargo, Coderre pasó a la ofensiva el jueves.

“¿Por qué mintió? ¿Qué tiene que ocultar?” Coderre preguntó en una conferencia de prensa después de que CBC informara que Plante había sido informada de acusaciones de agresión sexual que se remontaban a 2012 contra uno de los concejales de la ciudad de su partido. Esto pareció entrar en conflicto con el comentario de Plante el año pasado de que no tenía conocimiento de acusaciones de agresión o acoso sexual contra ningún miembro de su partido.

El partido de Coderre, Ensemble Montréal, fue aún más lejos en Twitter, acusando a Plante de no tener “ninguna empatía por las víctimas de agresión sexual”.

Plante dice que su partido, Projet Montréal, hizo su “debida diligencia” en lo que respecta al concejal, Craig Sauvé, quien ha negado las acusaciones y no fue acusado. El jueves anunció que dejaría Projet Montréal para sentarse como Independiente “para evitar convertirse en una distracción”. Plante dijo que su declaración de 2020 de que no hubo acusaciones contra miembros de su partido era precisa porque Sauvé y la denunciante habían pasado por un proceso de mediación y se había cerrado una investigación policial. 

“Seguimos el proceso correcto y fuimos proactivos”, dijo en una entrevista el jueves. “Cuando los policías deciden que es un caso cerrado, creo que debe prevalecer la presunción de inocencia”.

Durante la mayor parte de la última semana de la campaña, Coderre se había enfrentado a preguntas sobre transparencia.

Coderre se ha negado a publicar sus declaraciones de impuestos, a diferencia de las elecciones de 2013 y 2017, e inicialmente dijo que no revelaría los nombres de las empresas para las que consultó, citando acuerdos de confidencialidad. Pero el miércoles, Coderre dio a conocer los nombres de todos los clientes, excepto uno, que luego reconoció que era TC Transcontinental, una imprenta que ha presionado a la ciudad sobre su negocio de folletos puerta a puerta.

“Creo que muestra que el señor Coderre, su definición de transparencia es bastante elástica y elige lo que le conviene en términos de transparencia”, dijo Plante.

También en la lista estaba Cogir, una gran empresa inmobiliaria, y la Fédération Internationale de l’Automobile, un grupo de presión a favor del automóvil y un organismo rector para los eventos deportivos del motor, incluida la Fórmula E, cuya antigua edición de Montreal Coderre promovió como alcalde.

Coderre dijo que si fuera elegido, se recusaría si existe la posibilidad de un conflicto de intereses con respecto a ciertos archivos. “He estado haciendo eso durante 40 años, cumpliendo con la ley y las medidas éticas porque soy un hombre íntegro”, dijo. 

Christian Bourque, vicepresidente ejecutivo de la firma de encuestas Leger, dijo que no cree que la lista de clientes de Coderre disuada a sus partidarios, pero la renuencia inicial del ex alcalde a revelarla puede moldear las opiniones de los votantes indecisos. “Nunca escuché a alguien decir que la falta de transparencia es algo bueno”, dijo en una entrevista reciente.

En una conferencia de prensa el jueves por la mañana, Coderre no quiso hablar de nada más que de la acusación contra Sauvé. Cuando se le preguntó sobre su plan para mejorar las vidas de los jóvenes negros de Montreal, Coderre le dijo a un periodista que visitara el sitio web de su partido.

Plante, por otro lado, dice que preferiría hablar sobre sus planes de vivienda social y cambio ambiental, que dijo que fueron desviados por la pandemia.

“Hemos reunido acciones muy audaces y proactivas para luchar contra el cambio climático, para encontrar soluciones a largo plazo para la vivienda en Montreal”, dijo. “Queremos seguir construyendo sobre lo que hemos hecho”.

Danielle Pilette, profesora de estudios urbanos en la Université du Québec à Montréal que se especializa en gobernanza municipal, dijo que la elección se trata, en última instancia, de dos visiones diferentes de la ciudad.

“El problema en esta elección es realmente el desarrollo económico, en particular los bienes raíces, versus el transporte público, el medio ambiente y el plan de desarrollo social”, dijo en una entrevista reciente.

Bourque dijo que una encuesta realizada a fines de octubre sugiere que el costo de la vivienda es el tema número uno en la campaña entre los votantes, superando las cuestiones ambientales y la reactivación económica. Pero dijo que los gobiernos provincial y federal tienen más influencia sobre el costo de la vivienda que la ciudad.

“Creo que ha sido difícil para ambos candidatos establecer claramente una visión para el futuro que esté dentro del alcance de lo que realmente pueden hacer”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 5 de noviembre de 2021 / Esta historia se produjo con la ayuda financiera de Facebook y Canadian Press News Fellowship.

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