(THE CANADIAN PRESS/Graham Hughes)
Por Christopher Reynolds

MONTREAL , 11 DICIEMBRE.- La confusión es ahora el estado definitorio para muchos canadienses que están considerando viajar este mes en medio de consejos cambiantes, variantes de COVID-19 y niveles de pruebas y reglas de cuarentena.

La perspectiva de volar al extranjero es “increíblemente confusa”, ya que los pasajeros siguen sin estar seguros de si serán examinados en los aeropuertos al regresar o si serán obligados a ponerse en cuarentena, además de la gama de medidas en otros países, dijo Marty Firestone, presidente de la aseguradora con sede en Toronto. Viaje seguro.

“¿Qué necesito para ingresar a ese país? ¿Qué necesito para ingresar a este país? ¿Qué necesito para regresar a mi propio país?” preguntó, parafraseando las preguntas de los clientes.

Muchos ahora están desviando viajes o cancelando por completo por exasperación, dijo Firestone.

“Estamos en un caos, no hay otra forma sencilla de decirlo”.

Las pruebas de COVID-19 son un área donde abunda la incertidumbre.

El gobierno federal ha dicho que todos los pasajeros que ingresan a Canadá, excepto los de Estados Unidos, deben someterse a pruebas a su llegada y aislarse hasta que obtengan los resultados. (Aquellos que provienen de 10 países africanos enfrentan restricciones adicionales luego de la detección inicial de la variante Omicron en Sudáfrica, a pesar de su prevalencia en más de 50 países).

Pero el ministro de Salud federal, Jean − Yves Duclos, reconoció el viernes que los aeropuertos canadienses aún no tienen la capacidad para probar completamente todas las llegadas internacionales no estadounidenses. No dijo cuándo podría comenzar de manera realista, aunque ahora se están realizando pruebas aleatorias para los pasajeros que regresan al extranjero.

“Va a ser un caos y un caos absoluto en los aeropuertos una vez que la gente regrese a Canadá”, predijo Firestone.

“¿Serán conducidos en manada a un salón de actos con otras 1.000 personas? ¿Los dejarán en el avión hasta que la terminal se vacíe lo suficiente para traer a las próximas 1.000 personas? ¿O se les entregará una prueba para llevar a casa?” preguntó.

Los viajeros también tienen que averiguar los requisitos de prueba en otros países. Se requiere un resultado negativo de una prueba rápida de antígeno o PCR tomada el día o el día antes de la salida para ingresar a los EE. UU.

Pero solo la prueba de PCR más costosa (el precio puede alcanzar los $ 300) es aceptable para regresar a Canadá si los residentes desean evitar la cuarentena. Los viajeros tienen hasta 72 horas antes del despegue o el cruce de la frontera para obtener el hisopo nasal, aunque muchas farmacias no ofrecen garantías de tiempo. 

Por otra parte, si el viaje dura menos de 72 horas, los viajeros y viajeros por carretera completamente vacunados no necesitan hacerse la prueba después de todo.

“Completa confusión”, dijo John McKenna, director ejecutivo de la Asociación de Transporte Aéreo de Canadá. “Incluso tenemos llamadas con el departamento de transporte y no tienen las respuestas”.

Dijo que el gobierno federal necesita comunicar la orientación con mayor claridad a medida que miles de canadienses comienzan a cancelar los viajes de vacaciones.

Por ejemplo, el sitio web de avisos de viajes del gobierno federal no clasifica a los países por su riesgo de COVID-19, a diferencia de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Duclos dijo el viernes que aquellos que planean viajar en las próximas semanas deberían esperar retrasos y problemas en el aeropuerto, y ser conscientes de que la situación podría empeorar repentinamente.

“Si están pensando en viajar, (Omicron) debería ser una alarma seria, una preocupación seria para ellos”, dijo a los periodistas. “Va a ser incierto y arriesgado”.

Ottawa no ha vuelto a imponer una advertencia contra todos los viajes no esenciales al extranjero que silenciosamente levantó el 21 de octubre, pero advierte a los canadienses que “tengan más precaución” a medida que se propaga la variante Omicron.

“Todos están muy molestos”, dijo McKenna, citando la falta de una consulta genuina con la industria.

“No estamos diciendo que el gobierno no se esté tomando esto en serio”, agregó. “Estamos diciendo que el gobierno necesita estar mejor organizado y comunicarse mejor”.

Sobre la inspección del aeropuerto, Duclos dijo que a partir del 30 de noviembre, los aeropuertos podrían administrar 11,000 pruebas por día y ese número ha aumentado a 17,000 por día.

La capacidad total sería de 23.000 pruebas diarias y Duclos no especificó cuándo ocurriría.

También anunció que este mes se entregarán 35 millones de pruebas rápidas a provincias y territorios, aunque quedan dudas sobre la amplitud de su despliegue.

Las consultas surgen después del informe de un auditor general el jueves que encontró que Canadá no hizo cumplir adecuadamente las medidas fronterizas diseñadas para evitar que los viajeros internacionales importen casos de COVID-19 al país.

La Organización Mundial de la Salud dijo el jueves que es demasiado pronto para decir si Omicron es más transmisible que la variante Delta, aunque los datos preliminares sugieren que la cepa puede no ser tan severa como se temía inicialmente.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 11 de diciembre de 2021.

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