Por Noushin Ziafati

TORONTO, 13 NOVIEMBRE.- Una nueva política de Toronto para introducir viviendas más asequibles está generando reacciones mixtas, los críticos dicen que no es lo suficientemente audaz para abordar la crisis de vivienda de la ciudad y los desarrolladores argumentan que podría ser un desincentivo para nuevos proyectos. 

La mayoría del consejo de la ciudad de Toronto votó el martes a favor de un marco de políticas que hará obligatorio que ciertos desarrollos nuevos cerca de las principales estaciones de tránsito incluyan unidades de vivienda de alquiler y propiedad asequibles a partir de 2022. 

Para empezar, la política de zonificación inclusiva propuesta requerirá que los desarrolladores reserven entre el cinco y el 10 por ciento de un nuevo desarrollo de condominios que tenga al menos 100 unidades para viviendas asequibles. Ese requisito aumentará gradualmente del ocho al 22 por ciento para 2030.

ACORN, una organización nacional que aboga por los residentes de bajos y medianos ingresos, dijo que veía el marco como algo positivo, pero lo calificó de “muy tímido”. 

Alejandra Ruiz Vargas, presidenta del capítulo de ACORN en el este de York en Toronto, dijo que no está a la altura de lo que un estudio de viabilidad de la ciudad encontró que era posible: que se podría requerir que los proyectos de condominios en áreas de mercado más fuertes reserven al menos el 20 por ciento para viviendas asequibles.

“Aunque obtuvimos algunas victorias … esta fue una gran oportunidad para crear viviendas más asequibles”, dijo. 

Coun. Mike Layton, quien abogó por una mayor tasa de viviendas asequibles que se apartaran y una implementación completa de la política para 2026, dijo que tenía “emociones encontradas” sobre el marco que fue aprobado.

“Este fue un gran paso adelante … pero al mismo tiempo, no puedo evitar pensar que perdimos una pequeña oportunidad”, dijo. 

“En lugar de apostar por una política que nos dijeron que mantendría las ganancias de los desarrolladores, que los impulsaría a seguir construyendo, agregamos una segunda calificación más conservadora sobre qué tan altas podrían subir las tarifas, que realmente la frenó”.

Dave Wilkes, presidente y director ejecutivo de la Asociación de la Industria de la Construcción y el Desarrollo de Tierras, dijo que su asociación está “decepcionada” con la política, y señaló que no proporciona compensaciones financieras para cubrir el costo de construcción de las unidades de vivienda asequibles. 

“El enfoque actual de la ciudad de Toronto transferirá aproximadamente $ 67,000 al costo de un nuevo apartamento en condominio, lo que significa que los compradores del mercado subsidiarán el costo de las unidades por debajo del mercado, o harán que algunos proyectos no sean económicamente viables”, dijo en un declaración escrita.

“Más viviendas asequibles es una buena idea, el enfoque de la ciudad de Toronto es un mal plan”.

David Amborski, profesor de la Escuela de Planificación Urbana y Regional de la Universidad de Ryerson, también señaló que la política de Toronto carecía de un sistema de asociación entre los desarrolladores y la ciudad. 

“Una de las preocupaciones sobre el mercado es cómo la carga recaerá sobre la industria y se transmitirá a los propietarios”, dijo. 

La ciudad dijo que se cree que la política es la primera de su tipo en Ontario; se ha utilizado en varias jurisdicciones en los Estados Unidos y otras partes de Canadá.

La vicealcaldesa Ana Bailao lo calificó de “equilibrado, progresista y equitativo”. 

Dijo que la implementación por etapas dará a los valores de la tierra “tiempo para ajustarse” y señaló que la política será revisada un año después de su implementación.

“Si vemos que el resultado no se está logrando como esperábamos, que si podemos acelerarlo como quieren los defensores, deberíamos poner incentivos como quieren los desarrolladores, esas son las cosas que debemos estar constantemente mirando, ” ella dijo. “Necesitamos evaluarlo con frecuencia. Pero tenemos que implementarlo de inmediato”.

El gobierno provincial tiene la opción de apelar el marco dentro de los 20 días. El Ministerio de Asuntos Municipales y Vivienda dijo que estaba al tanto del nuevo marco de Toronto y que continuaría trabajando con socios municipales para ayudar a construir más viviendas más rápido.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 13 de noviembre de 2021 / Esta historia se produjo con la ayuda financiera de Facebook y Canadian Press News Fellowship.

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