Por Shawn Jeffords

TORONTO, 10 Mayo. – Ontario está considerando extender una orden de quedarse en casa que expira la próxima semana en un esfuerzo por controlar una devastadora tercera ola de la pandemia COVID-19.

La medida mantendría cerradas a miles de negocios e instalaciones recreativas al aire libre, a pesar de que los críticos dicen que esto último ayudaría a impulsar el deterioro de la salud mental entre los residentes. La ministra de Salud, Christine Elliott, dijo el lunes que los expertos están aconsejando al gobierno que “mantenga el rumbo” con las restricciones establecidas para levantarse el 20 de mayo, incluso cuando el número de casos y las hospitalizaciones han comenzado a disminuir.

“Estamos viendo esa información a diario”, dijo, refiriéndose a las cifras de COVID-19 de la provincia. “(Los expertos médicos) nos han aconsejado que mantengamos el rumbo por ahora, pero realmente necesitamos ver una caída bastante significativa en el número de casos”. La provincia reportó 2.716 nuevos casos de COVID-19 el lunes, junto con 19 muertes más.

Los casos se basaron en más de 27.000 pruebas. El principal médico de la provincia dijo que le gustaría ver “muy por debajo de los 1.000” casos diarios antes de que Ontario levante la orden de quedarse en casa.

El Dr. David Williams enfatizó que si bien la provincia está doblando la curva de la pandemia, no ha bajado las cifras lo suficiente. Ontario declaró el estado de emergencia e invocó la orden de quedarse en casa a principios de abril en medio de un aumento vertiginoso de los casos.

El gobierno ya ha tomado medidas para mantener las restricciones: la semana pasada extendió el estado de emergencia al 2 de junio, allanando el camino para que el primer ministro Doug Ford y su gabinete prolonguen la orden de quedarse en casa bajo esa declaración.

Según la orden, las tiendas que ofrecen productos básicos permanecen abiertas, pero solo se les permite vender productos alimenticios y de farmacia.

Los minoristas no esenciales se limitan a la recogida y entrega en la acera. Los restaurantes y gimnasios están cerrados para el servicio en persona.

La provincia también ha cerrado las instalaciones recreativas al aire libre, excepto los parques infantiles, diciendo que la medida está destinada a desalentar la movilidad en un momento en que se espera que los residentes se queden en casa tanto como sea posible.

Los asesores científicos del gobierno criticaron la restricción de las actividades al aire libre, diciendo que no controlarán el COVID-19 y dañarán de manera desproporcionada a los niños y a aquellos que no tienen acceso a su propio espacio verde. El lunes, la junta de salud de Toronto pidió a la provincia que reabriera las instalaciones recreativas al aire libre.

“La gente necesita formas de salir y disfrutar del aire libre de manera segura”, dijo el presidente de la junta, Joe Cressy, en un comunicado en línea, y agregó que la provincia debe garantizar “el acceso junto con rigurosas medidas de seguridad”. Mientras tanto, los alcaldes y presidentes del área metropolitana de Toronto y Hamilton pidieron a la provincia que brinde “previsibilidad” en lo que respecta a las restricciones.

“A medida que se acerca el fin de semana largo del Día de la Victoria, la gente y las empresas han comenzado a hacer preguntas perfectamente razonables sobre dónde estarán las cosas a partir de ese momento, para que puedan hacer planes de todo tipo, negocios y placer”, dijo el grupo el lunes.

“Creemos que es importante que el gobierno de Ontario comunique de forma clara y lo antes posible si su orden se ampliará o modificará en función de los consejos de salud pública”.

Los últimos desarrollos se producen cuando los hospitales de Ontario siguen bajo una inmensa presión. Las cirugías no urgentes se han reducido, los pacientes son transferidos entre las instalaciones y el personal se ha reubicado en un esfuerzo por manejar una avalancha de pacientes con COVID-19. Actualmente hay 1.632 personas hospitalizadas con el virus, de las cuales 828 se encuentran en unidades de cuidados intensivos.

El organismo de control fiscal de Ontario dijo que tomará aproximadamente tres años y medio eliminar los retrasos quirúrgicos de la pandemia.

En un informe del lunes, el Oficial de Responsabilidad Financiera proyectó que la acumulación de cirugías canceladas llegará a 419.200 procedimientos a fines de septiembre. Peter Weltman estimó que le costará a la provincia $ 1.3 mil millones para eliminar el atraso, y señaló que el gobierno asignó $ 610 millones en su último presupuesto para abordar el problema.

También dijo que sus proyecciones sobre la eliminación de la acumulación asumen que los hospitales podrán operar a un 11 por ciento por encima de los volúmenes antes de la pandemia.

En general, la FAO dijo que la provincia tendrá un déficit de gasto de $ 61,9 mil millones en el sector de la salud durante los próximos nueve años y deberá introducir restricciones de gasto para alcanzar los objetivos de gasto del sector de la salud. “Espero que nuestro informe cierre la cubierta y diga que hay un gran problema aquí”, dijo Weltman.

“El problema solo va a agravarse, y creo que la pandemia puede haberlo acentuado”. Mientras tanto, Ontario dijo que está agregando trabajadores de la salud a una lista de empleados de alto riesgo priorizados para su segunda dosis de la vacuna COVID-19.

Los trabajadores de la salud estuvieron entre los primeros grupos en ser priorizados para una primera dosis de la inyección. Sin embargo, la provincia luego extendió los intervalos de dosificación para las vacunas COVID-19 de 21 días a cuatro meses, lo que significa que muchos trabajadores todavía están esperando la segunda dosis.

La provincia dijo que los trabajadores pueden comenzar a reservar segundas dosis a fines de esta semana.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 10 de mayo de 2021.