Por Gregory Strong

TORONTO, 28 DICIEMBRE.- Leylah Fernández mostró un aplomo de campeona después de una carrera memorable hacia la final de tenis del Abierto de Estados Unidos el verano pasado, una actuación que demostró que realmente había llegado a uno de los escenarios más importantes del deporte.

Momentos después de llegar a un título de Grand Slam, el adolescente canadiense pronunció un discurso que derrumbó la casa en el Arthur Ashe Stadium. Su elocuencia cautivó a la multitud de Nueva York ese día, al igual que la calidad de su obra durante la quincena anterior.

El bombardeo cargado de sorpresas de Fernández a través del cuadro femenino fue uno de los aspectos más destacados en una temporada destacada para la nativa de Montreal. También ganó el primer título de su carrera en el WTA Tour en 2021 y subió en la clasificación mundial para llegar al top 25. 

Fernández culminó su año el martes al ganar el premio Bobbie Rosenfeld como la atleta femenina del año de The Canadian Press. 

Un jugador prometedor en el puesto 73 que ingresa al US Open, las expectativas eran modestas al comienzo del torneo. Fernández los superaría enormemente.

Sorprendió a la campeona defensora Naomi Osaka en la tercera ronda y eliminó a más grandes nombres como Angelique Kerber, Elina Svitolina y Aryna Sabalenka en su camino a la final. 

“Estaba muy, muy orgulloso de mí mismo, de cómo pude estar tranquilo y de cómo pude dar un paso adelante en esos momentos importantes para poder pasar la línea de meta”, dijo Fernández.

Fernández emocionó a la multitud animada en el camino con su energía, espíritu y determinación. Los fanáticos quedaron prendados y vitorearon al canadiense de 19 años como si fuera el favorito de su ciudad natal.

El partido final, sin embargo, no salió como ella quería, ya que cayó ante la clasificatoria británica Emma Raducanu. 

Fue una tarde emotiva en Nueva York en el vigésimo aniversario de los ataques del 11 de septiembre. Después de una entrevista en la cancha, Fernández pidió que le devolvieran el micrófono antes de recibir el trofeo de finalista para poder dirigirse a la multitud por última vez.

“Sé que este día fue especialmente difícil para Nueva York y para todos en los Estados Unidos”, dijo. “Solo quiero decir que espero poder ser tan fuerte y resistente como lo ha sido Nueva York en los últimos 20 años.

“Gracias por apoyarme siempre, gracias por animarme. Te amo Nueva York y espero verte el próximo año”.

El aplauso de los más de 23.000 espectadores asistentes fue ensordecedor.

Además de su primera aparición en la final de Grand Slam, Fernández, quien comenzó el año en el puesto 88 del mundo, ganó el Abierto de Monterrey en marzo. También ayudó a Canadá a conseguir una victoria por 4-0 sobre Serbia en los playoffs de la Copa Billie Jean King en abril.

La carrera de Rosenfeld estuvo cerrada este año con Fernández recibiendo 12 de los 45 votos emitidos por editores deportivos, escritores y locutores de todo Canadá. Las nadadoras Penny Oleksiak y Maggie Mac Neil terminaron con 10 votos cada una.

“Este premio será uno de los muchos que gane”, dijo el presidente de Tennis Canada, Michael Downey. “Estamos muy orgullosos de esta joven, tanto por lo que hizo en la cancha como por lo que hace fuera de la cancha, porque su discurso después de perder la final (del US Open) fue uno para todas las edades. 

“Estamos muy orgullosos de ella”.

Fernández, quien vive y entrena en Boynton Beach, Florida, es el tercer tenista en ganar el premio anual en la última década. Bianca Andreescu lo ganó en 2019 y Eugenie Bouchard lo ganó en 2013 y ’14.

“La carrera de Leylah en lo que podría decirse que es la más difícil de las grandes ligas de tenis, el US Open, fue nada menos que notable”, dijo el editor gerente del Kelowna Daily Courier, David Trifunov.

“Sus cortes quirúrgicos en el campo de los ex campeones y No. 1 del mundo, todos con lo que se está convirtiendo en su característica sonrisa con hoyuelos, es precisamente el tónico que los fanáticos de los deportes canadienses necesitan en una pandemia”. 

Fernández terminó el año con un récord de 25-17 y ganó US $ 1,77 millones en premios.

La futbolista Christine Sinclair se llevó el honor de Rosenfeld el año pasado. 

“Me siento muy honrada de estar entre estas atletas que han hecho tanto por los deportes femeninos y sus respectivos deportes, e incluso fuera de sus deportes”, dijo Fernández. “Al crecer, leí sobre (Sinclair) en las noticias. 

“He visto lo mucho que ha logrado y me siento honrado de tener mi nombre junto al de ella”.

El ganador del premio Lionel Conacher, otorgado al atleta masculino del año de CP, será anunciado el miércoles. El equipo del año se dará a conocer el jueves.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 28 de diciembre de 2021

Publicidad