Por Nicole Thompson and Holly McKenzie−Sutter

TORONTO, 25 NOVIEMBRE.- Los niños y los padres desafiaron la lluvia, el frío y las agujas el jueves en Toronto a medida que aumentaba el esfuerzo de vacunación contra COVID-19 para la cohorte de edades de cinco a 11 años, y las clínicas de todo el país comenzaron a ofrecer a los niños sus primeras dosis.

Aquellos que hacían fila bajo la llovizna intermitente afuera de una clínica ambulatoria en el norte de Toronto dijeron que estaban ansiosos por volver a tener pijamadas y fiestas de cumpleaños con sus amigos de manera segura.

 “Se siente muy bien”, dijo Jack Thurston, de 10 años, tras una hora de espera por el disparo. “Solo quiero vacunarme y hacer una fiesta”.

La madre de Jack, Cathy Thurston, dijo que su vacunación marcará un cambio radical en sus vidas después de meses de tener que rechazar invitaciones debido a que sus hijos no estaban vacunados. 

“Nos sentimos excluidos, en cierto modo, de tener hijos pequeños”, dijo. “Es difícil, mentalmente. Es difícil cuando todas las personas mayores en tu vida quieren tener reuniones y cosas y tenemos que decir que no”.

Algunas familias trajeron sillas de campamento para sentarse mientras esperaban afuera de la gran tienda que albergaba las vacunas. Otros trajeron cuerdas para saltar para mantener ocupados a sus hijos.

Harriet Francis Green, quien dijo que tiene nueve años y tres cuartos, estaba encantada de estar en la clínica a pesar de que se mareó un poco en el camino. 

“Me siento emocionada”, dijo desde detrás de una máscara deslumbrante. “Me tomó una eternidad estar vacunado”.

Maya Polti mostró con orgullo el pequeño vendaje redondo en la parte superior del brazo cuando salía de la clínica. 

La niña de nueve años dijo que había estado esperando su vacuna COVID-19 durante meses, desde que sus padres recibieron sus inyecciones, y dijo que estuvo a la altura de las expectativas.

“No dolió en absoluto”, dijo. “Estoy emocionado de sentirme seguro”.

También se establecieron dosis de la vacuna pediátrica Pfizer-BioNTech para ir a los brazos pequeños en Windsor y Wyoming, Ontario, y en una clínica para familias y hogares indígenas en Hamilton, Ontario. 

Las clínicas para niños estaban comenzando a cobrar fuerza en Ontario días después de que se abrieran las reservas. Algunas de las primeras dosis se administraron a principios de esta semana después de la llegada de las inyecciones el domingo a Canadá.

La ministra de Salud de Ontario, Christine Elliott, dijo que se habían reservado más de 100.000 citas para niños desde que el portal provincial de reservas se puso en marcha el martes. Ese número no incluye las reservas realizadas a través de unidades de salud pública locales, farmacias y consultorios médicos en toda la provincia.

Más unidades de salud de Ontario estaban planeando administrar clínicas específicas para niños durante el fin de semana y principios del próximo mes. 

Los niños de otras partes de Canadá también estaban listos para arremangarse a medida que el suministro de vacunas llegaba a más ciudades y pueblos.

En Terranova y Labrador, una clínica de St. John’s comenzó a ofrecer inyecciones a los niños antes de lo esperado el jueves después de que las dosis llegaran antes de lo previsto. 

La autoridad de salud que cubre la capital provincial y el área circundante dijo que estaba trabajando con las escuelas de la región para finalizar las fechas de las clínicas escolares. 

El departamento de salud de Quebec dijo que una cuarta parte de los niños elegibles en la provincia se habían registrado para las vacunas, con 163.000 citas hechas hasta el jueves. 

Las vacunas comenzaron en serio en esa provincia el miércoles, ya que las clínicas en Saskatchewan y Manitoba también comenzaron a administrar algunas de las dosis más pequeñas a los niños. 

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 25 de noviembre de 2021

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