Por Allison Jones

TORONTO, 09 SEPTIEMBRE.- Mientras los estudiantes universitarios y universitarios de Ontario se dirigen al campus durante una cuarta ola de COVID-19, sus escuelas, unidades de salud pública, ciudades y servicios policiales están lidiando con cómo mantener a raya las fiestas masivas.

Las clases presenciales se reanudarán este año en los campus de toda la provincia, y los videos y fotos publicados en las redes sociales muestran grandes y estridentes fiestas callejeras.

Los oficiales de ordenanzas en Kingston estuvieron en varias fiestas durante el largo fin de semana del Día del Trabajo con multitudes que estimaron entre 3,500 y 5,000 personas. Además de las habituales denuncias y multas por intoxicación pública, licor abierto y ruido, se emitieron citaciones judiciales a 11 personas por violar las restricciones de recolección de Ontario.

En el Paso 3 del plan de reapertura de las provincias, se permiten reuniones de hasta 100 personas afuera y 25 personas adentro.

El jefe de policía de Kingston dijo que existe una tendencia preocupante de reuniones ilegales y de alto riesgo.

“Tal falta de respeto por los derechos de los demás es inconcebible”, dijo la jefa Antje McNeely. “Además de poner a todos en nuestra comunidad en riesgo con el virus COVID que sigue siendo una gran preocupación, la invasión de nuestras calles y parques por juerguistas irresponsables muestra una decepcionante falta de madurez”.

El director de Queen’s University y el presidente de la Sociedad Alma Mater emitieron una advertencia conjunta a los estudiantes sobre las grandes reuniones que han tenido lugar en el campus.

“Es un desprecio flagrante por la salud pública y por la ley de nuestra provincia”, escribieron, diciendo que tales reuniones podrían poner en peligro el año académico.

“Hemos llegado tan lejos y sería una farsa si no pudiéramos volver a lo que todos hemos estado esperando durante tanto tiempo. Las universidades son para aprender”.

Western University también advierte a sus estudiantes que las grandes reuniones podrían poner en peligro todo el año.

“Queremos ser claros: si esta actividad continúa, el año académico que hemos planeado con tanto cuidado no sucederá”, escribieron el rector de la universidad y el director del consejo estudiantil en un comunicado conjunto.

“Se perderá el aprendizaje en persona con otros estudiantes, la interacción con los profesores, las actividades extracurriculares, el atletismo y todas las cosas que hacen que la experiencia de su estudiante sea grandiosa”.

La Unidad de Salud de Middlesex – Londres dijo que está trabajando con operadores e instalaciones locales “frecuentados por estudiantes postsecundarios” para garantizar el cumplimiento de los límites de capacidad.

La policía de Londres ha puesto en marcha el Proyecto LEARN, que representa el cumplimiento de las leyes sobre el consumo de bebidas alcohólicas y la reducción del ruido, que han realizado desde 2007 en respuesta a las preocupaciones de la comunidad que surgen cuando los estudiantes regresan en masa a la ciudad. Este año, dicen que también es importante lograr un equilibrio entre pasar un buen rato y seguir las pautas de salud pública durante la cuarta ola de COVID – 19.

El presidente de la Universidad Wilfrid Laurier también hizo un llamado a los estudiantes que participaron en reuniones que fueron “una flagrante violación de las medidas de salud pública de Ontario”.

La policía y el servicio de policía especial de Laurier están revisando imágenes de video y cualquier persona identificada podría enfrentar la suspensión o expulsión de la universidad, así como multas bajo la Ley de Reapertura de Ontario y cargos criminales relacionados con algún tipo de vandalismo, dijo Deborah MacLatchy.

“Todavía estamos en medio de una crisis de salud mundial”, escribió.

“No se tolerará el comportamiento imprudente, ya que pone en riesgo a los más vulnerables de nuestra comunidad y empaña la reputación de los estudiantes y de nuestra universidad”.

Ontario informó de 554 nuevos casos de COVID, 19 el miércoles y 16 muertes más, aunque cinco de esas muertes ocurrieron hace más de dos meses.

La ministra de Salud, Christine Elliott, dijo que de esos nuevos casos, 418 se encuentran en personas que no están completamente vacunadas o se desconoce su estado de vacunación.

Hay 194 personas en unidades de cuidados intensivos debido a una enfermedad crítica relacionada con COVID, y ocho están completamente vacunadas, siete están parcialmente vacunadas, 113 no están vacunadas y el resto tiene un estado de vacuna desconocido.

Hay 115 personas con ventiladores en la provincia debido a una enfermedad crítica relacionada con el COVID.

Elliott dijo que casi el 84 por ciento de los habitantes de Ontario han recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19 y casi el 77,4 por ciento tiene ambas dosis.

Se administraron más de 38.000 dosis el día anterior.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 9 de septiembre de 2021.