MONTREAL, 03 NOVIEMBRE.- Los residentes de Maine votaron No a que una línea de transmisión de energía Hydro-Québec pase por el estado, pero el primer ministro de Quebec, François Legault, dijo el miércoles que aún confía en que se cumplirá el contrato de exportación de energía de $ 10 mil millones a Massachusetts.

Legault dijo a los periodistas al margen de las conversaciones climáticas de la COP26 en Escocia que sabía que los resultados del referéndum serían ajustados, y agregó que hay otras opciones sobre la mesa y que el gobernador de Massachusetts está decidido a llevar a cabo el acuerdo.

“Nada es seguro en la vida, pero estoy seguro de que se hará”, dijo Legault. “Hay diferentes escenarios; por ahora no puedo dar más detalles. Hay diferentes rutas que puede tomar para llegar a Massachusetts”.

El primer ministro dijo que el gobierno de Estados Unidos aprobó el proyecto, que recibió todos los permisos necesarios para continuar.

Los resultados del referéndum del martes en Maine fueron un duro revés para la corporación Crown y el plan del gobierno de Legault de convertir a Quebec en la “batería de América del Norte”. El contrato tiene un valor de $ 10 mil millones durante 20 años para la empresa de servicios públicos.

Financiado por los contribuyentes de Massachusetts, New England Clean Energy Connect suministraría hasta 1.200 megavatios de energía hidroeléctrica canadiense a la red eléctrica de Nueva Inglaterra. Eso es suficiente electricidad para 1 millón de hogares. Hydro-Québec ha dicho que el proyecto reduciría tres millones de toneladas métricas de emisiones de gases de efecto invernadero por año, el equivalente a retirar 700.000 automóviles de las carreteras.

Sin embargo, no fue suficiente para convencer a los votantes en Maine, donde casi el 60 por ciento de los votantes dijeron No al proyecto el martes.

El trabajo ha estado en marcha desde el invierno pasado. Central Power Maine (CMP), socio de Hydro que construye la línea en Maine, ya ha gastado más de 350 millones de dólares en el proyecto de mil millones de dólares.

El proyecto ha provocado una polarización sin precedentes en la política de Maine. Varios cabilderos gastaron un total de 94 millones de dólares para influir en los votantes, según documentos presentados ante el Comisionado de Ética de Maine, una cantidad récord para un referéndum en el estado.

Los principales grupos ambientalistas de Maine no están convencidos de los beneficios y expresaron su preocupación sobre el impacto de las líneas eléctricas propuestas a través de la parte norte del estado, particularmente los 85 kilómetros de nuevas líneas que viajarían a través de North Maine Woods.

Sandi Howard, directora del grupo No CMP Corridor, pidió a Central Maine Power que respete la voluntad de la gente y detenga el proyecto.

“La votación envía un mensaje a CMP de que Mainers quiere rechazar este corredor. Quieren preservar la integridad del oeste de Maine ”, dijo. “Los Mainers claramente no confían en CMP para desarrollar un proyecto de esta magnitud”.

Los competidores energéticos están acusados ​​de haber avivado los temores de los ciudadanos al financiar la oposición al proyecto. Una empresa con sede en Florida llamada NextEra gastó más de $ 20 millones para alentar a los votantes a bloquear el proyecto. NextEra opera una planta nuclear en New Hampshire que enfrentaría la competencia de la electricidad más barata transportada por la línea Hydro-Québec.

Algunos Mainers se sintieron frustrados porque el referéndum se llevó a cabo, diciendo que era una mala política pública votar retroactivamente en contra de un proyecto que ya había sido aprobado por múltiples agencias estatales y federales.

Clean Energy Matters, un grupo financiado en gran parte por CMP, calificó el referéndum de inconstitucional. 

“Creemos que este referéndum, financiado por intereses de combustibles fósiles, es inconstitucional”, dijo Jon Breed, director ejecutivo, en un comunicado. “Con más de 400 empleos en Maine y nuestra capacidad para cumplir con nuestros objetivos climáticos en juego, esta lucha continuará. “

Ya se habían eliminado tres cuartas partes de los árboles para el proyecto, que requiere una línea de transmisión que siga principalmente los corredores de servicios públicos existentes.

El referéndum estatal del martes sobre el proyecto no será la última palabra, ya que el litigio continuará.

El ministro de Energía de Quebec, Jonatan Julien, dijo a los periodistas el miércoles en la ciudad de Quebec que el proyecto debería completarse porque se han otorgado todas las autorizaciones y el trabajo está en marcha. 

Hydro-Québec, mientras tanto, dijo que continuaría con la lucha judicial. “Vamos a emprender acciones legales”, dijo Lynn St-Laurent, portavoz de la empresa de servicios públicos.

Anthony Moffa, profesor de derecho ambiental en la Facultad de Derecho de la Universidad de Maine, dijo que CMP podría argumentar en la corte que adquirió los derechos para continuar el proyecto porque el trabajo ya comenzó y el proyecto tiene los permisos requeridos.

“No puedo predecir si la corte aceptará esta interpretación o no”, dijo en una entrevista.

La gobernadora demócrata Janet Mills, que favorece el proyecto, no podrá oponerse a los resultados. El poder de veto del gobernador no puede usarse para anular los resultados de un referéndum, dijo Moffa, y agregó que a menos que intervengan los tribunales, el texto de la pregunta del referéndum se convertirá en ley dentro de los 30 días.

Los resultados del referéndum marcan el segundo revés reciente para el plan de Hydro-Québec de exportar energía a los Estados Unidos. En 2019, la empresa de servicios públicos abandonó un plan para exportar energía a través de New Hampshire debido a la oposición pública.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 3 de noviembre de 2021 / Con archivos de The Associated Press y Patrice Bergeron en Edimburgo, Escocia.

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