Por Christopher Reynolds

OTTAWA, 15 JUNIO.- El gobierno liberal presentó el martes una legislación para fortalecer la protección del francés en Canadá como parte de la mayor revisión de la Ley de Idiomas Oficiales en más de tres décadas, pocos días antes de que se espera que la Cámara de los Comunes se suspenda durante el verano.

“Una vez que se convierta en ley, más francófonos podrán trabajar y vivir en francés”, dijo la ministra de Idiomas Oficiales, Melanie Joly, en una conferencia de prensa en Ottawa.

“Más padres de habla inglesa podrán enviar a sus hijos a la inmersión en francés y las comunidades minoritarias de idiomas más oficiales no solo sobrevivirán, sino que prosperarán”.

La legislación, conocida como Proyecto de Ley C-32, tiene como objetivo garantizar el derecho a ser atendido y trabajar en francés en las empresas de jurisdicción federal en Quebec, así como en regiones, aún no especificadas, con un fuerte predominio de los francófonos.

También otorgaría más fuerza al comisionado de idiomas oficiales, con el poder de obligar a las empresas a cumplir con requisitos más estrictos de habla francesa en la mayoría de los grandes lugares de trabajo regulados por el gobierno federal.

También confirmaría que el francés es el idioma oficial de Quebec y que New Brunswick es oficialmente bilingüe. También reconoce el derecho de toda persona, según la Constitución, a utilizar el inglés o el francés en las legislaturas y tribunales de Quebec y Manitoba.

También afirma la importancia de mantener y promover las lenguas indígenas.

El proyecto de ley propone reformas en varios departamentos, desde garantizar que Global Affairs Canada promueva el francés en el marco de las relaciones diplomáticas de Canadá hasta consagrar el bilingüismo de los jueces de la Corte Suprema.

Joly dijo que el proyecto de ley surge como una respuesta a los desarrollos que aún no se habían desarrollado cuando se aprobó por primera vez bajo el entonces primer ministro Pierre Trudeau en 1969.

Citó la globalización e Internet, donde prevalece una “hegemonía del inglés” en América del Norte, incluso en las plataformas de redes sociales y los servicios de transmisión digital.

“Ambos idiomas oficiales no están (en) igualdad de condiciones, porque ante todo, hay ocho millones de francófonos en un mar de norteamericanos de habla inglesa de 360 ​​millones de personas”, dijo Joly en una entrevista.

También dijo que el gobierno cumple con sus obligaciones de proteger a las minorías de habla inglesa dentro de Quebec.

La presentación del proyecto de ley, esperado durante años, se produce cuando los miembros del Parlamento se preparan para hacer las maletas para regresar a sus respectivos distritos durante el verano.

En el caso de una elección, el proyecto de ley moriría en el papel de la orden y otro gobierno tendría que reintroducir una modernización de la Ley de Idiomas Oficiales.

“Estoy convencido de que se aprobará esta legislación”, dijo Joly.

El líder del bloque quebequense, Yves – François Blanchet, dijo a los periodistas que estaba dispuesto a apostar 10 dólares a que si los liberales obtienen la mayoría en las próximas elecciones, no volverían a presentar el proyecto de ley de la misma forma.

La Red de Grupos Comunitarios de Quebec, que sirve como una organización paraguas para los grupos de habla inglesa en toda la provincia, calificó el Proyecto de Ley C – 32 como “un ataque a la igualdad” del inglés y el francés como idiomas oficiales en Canadá.

El grupo dijo que el proyecto de ley “territorializa los derechos lingüísticos y extiende los derechos lingüísticos a la esfera privada sólo para los francófonos. Un cambio tan significativo tendrá efectos profundos durante los próximos años en los derechos lingüísticos oficiales de los quebequenses de habla inglesa”.

En febrero, Marlene Jennings, una ex diputada liberal que encabeza la cadena, dijo que era cautelosamente optimista sobre el proyecto de ley prometido.

Jean Johnson, presidente de la Federación de Comunidades Francófonas y Acadianas de Canadá, calificó la legislación como un “importante paso adelante … adaptado a las realidades de Canadá en el siglo XXI”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 15 de junio de 2021.