Cinéfilos en el Drive-In Theatre en Oakville, Ontario, durante el estreno de la película Random Acts of Violence de Jay Baruchel, el miércoles 29 de julio de 2020. (The Canadian Press/ Cole Burston)
David Friend, The Canadian Press

TORONTO, 21 MAYO.- El director de la cadena de autocines más grande de Ontario dice que el último plan de reapertura de COVID-19 de la provincia amenaza con enviar ondas de choque a la industria cinematográfica canadiense y dejar a algunos exhibidores sin negocio.

Brian Allen, presidente de Premier Theatres con sede en Toronto, dice que “es absolutamente inaceptable” que el nuevo plan de tres pasos del Premier Doug Ford le impida reabrir sus autocines antes de mediados de junio.

Las pautas delineadas el jueves permiten que las instalaciones recreativas al aire libre, como campos de golf y canchas de tenis, vuelvan a abrir en la provincia el sábado con reuniones de hasta cinco personas.

Los autocinemas tienen que esperar más, aunque imponen el uso de máscaras y medidas de distanciamiento. Son parte del Paso 1, que probablemente comenzará la semana del 14 de junio.

Los cines bajo techo son parte del Paso 2, lo que significa que permanecerán cerrados durante la mayor parte de la temporada de películas de verano. El nuevo plan no les permitirá abrir hasta finales de julio como muy pronto.

Es un gran revés para la escena cinematográfica de Ontario. Los expositores esperaban que el aumento de los pedidos para quedarse en casa indicaría que volverían al negocio con la esperanza de captar una ola de éxitos de taquilla anticipados del verano.

Los estudios de Hollywood están lanzando un calendario reducido de títulos durante los próximos meses, comenzando con “A Quiet Place Part II” la próxima semana, “Peter Rabbit 2” en junio y “Black Widow” de Marvel a principios de julio.

Los autocines se consideraron una de las pocas opciones de reunión seguras el verano pasado, ya que los canadienses buscaron formas de entretenerse y salir de casa.

Allen dijo que sus negocios de autoservicio introdujeron una variedad de medidas el año pasado para mantener a los titulares de boletos alejados y dentro de sus vehículos durante la duración de la película. Los boletos solo se podían comprar en línea y escanear a través de la ventanilla del conductor a medida que llegaban y se colocaban distancias mayores entre los vehículos.

Una aplicación de teléfono para pedidos de concesión significaba que los clientes podían permanecer dentro de su vehículo todo el tiempo si no usaban el baño.

“Hemos gastado mucho dinero y recursos para desarrollar esto”, dijo.

“Creo que muchas personas que toman decisiones para el gobierno de Ontario son personas que probablemente nunca han estado en un autocine”.

Allen dijo que ya perdió al menos ocho semanas de negocios en sus autocines en Londres, Barrie, Newmarket, Hamilton y Oakville. Espera que para cuando vuelvan a abrir los autocines se habrá perdido alrededor del 40 por ciento de los ingresos de este año.

“Cuando eliminas nuestra temporada, estás eliminando nuestra línea de vida”, dijo.

“Posiblemente dejará algunos autocines fuera del negocio”.

Los operadores de cines también criticaron el plan de Ontario de mantener cerrados los cines interiores hasta finales de julio como muy pronto. El año pasado, los cines bajo techo funcionaron con medidas de distanciamiento físico durante la mayor parte del verano.

Nuria Bronfman, directora ejecutiva de la Asociación de Cines de Canadá, dijo que el nuevo enfoque de Ontario “no tiene sentido” para los exhibidores.

“Está claro que este plan de reapertura se desarrolló en secreto sin ninguna consulta y se nota”, dijo en un comunicado.

“Mantener los cines cerrados a pesar de que no se hayan atribuido casos a los cines en ningún lugar del mundo simplemente desafía toda razón”.

Los representantes de los ministerios de salud y cultura de Ontario no respondieron a las preguntas sobre si consultaron a la industria de exposiciones antes de eliminar el marco codificado por colores para las restricciones de COVID-19 introducidas el otoño pasado.

Los propietarios de cines independientes que operan como pequeñas empresas se están tomando mucho las revisiones.

Tom y Christine Wright, que dirigen un cine de tres pantallas en Port Elgin, Ontario, dijeron que su plan de jubilación está en duda mientras contemplan un verano brutal y los pagos de la hipoteca que aún están por vencer.

“Estamos conmocionados y tratando de averiguar cómo se supone que no debemos cerrar nuestras puertas y perder todo lo que tenemos en la vejez”, explicó Christine, de 66 años.

Su esposo Tom, de 64 años, dijo que dependen de los veraneantes de la región para impulsar la venta de boletos.

“Mayo, junio y julio son los más ocupados; esos tres meses cubren lo que perdemos en enero, febrero y marzo porque los costos de calefacción y todo lo demás aumentan”, agregó.

“Aquí es donde se obtienen nuestras ganancias”.

El presidente de Cineplex Inc., Ellis Jacob, esperaba que las salas de cine de Ontario volvieran a estar en funcionamiento a finales de junio, a tiempo para proyectar la novena entrega de la franquicia “Rápido y furioso”.

“Hemos estado operando de manera segura en Quebec desde febrero, durante toda la tercera ola, al tiempo que permitimos 250 invitados por auditorio”, dijo en un comunicado.

“Los cines permanecerán cerrados en Ontario por más tiempo que en cualquier otra jurisdicción del mundo, todo debido a un gobierno que ignora los hechos”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 21 de mayo de 2021.