Por Jacob Serebrin

MONTREAL, 29 JUNIO.- Los Montreal Canadiens dicen que pidieron permiso a la provincia para permitir que 10.500 fanáticos asistan a los próximos juegos de playoffs en Montreal, frente a los 3.500.

France Margaret Bélanger, vicepresidenta ejecutiva y directora comercial del equipo de hockey, dijo a los periodistas el martes que las conversaciones con el gobierno de Quebec comenzaron el viernes, pero que el equipo aún no ha recibido una respuesta.

“Buscamos tener el 50 por ciento de nuestra capacidad, por lo que 10.500 personas”, dijo.

Bélanger dijo que con el primer juego en casa en la serie final de la Copa Stanley de los Canadiens contra los Tampa Bay Lightning programado para el viernes, esperaba obtener una respuesta a fines del martes.

Ella dijo que el equipo cree que el Bell Center es lo suficientemente grande como para albergar a más fanáticos de manera segura, y que con Montreal ahora en el nivel más bajo de alerta de pandemia de Quebec y que el número de casos de COVID-19 en la provincia continúa disminuyendo, la capacidad podría aumentarse en el gran lugar de eventos. Las autoridades de salud provinciales informaron el martes de 71 nuevos casos de COVID-19 y cuatro muertes adicionales atribuidas al nuevo coronavirus.

El Bell Center tiene dos millones de pies cuadrados, por lo que tenemos mucho espacio, y tenemos la intención de usar ese espacio para asegurarnos de que todos estos muchachos estén distanciados entre sí”, dijo. Los fanáticos se sentarían en 14 secciones de varios cientos de personas, dijo, con entradas separadas e instalaciones de servicio de alimentos. El uso de máscara sería obligatorio.

“Nunca hemos tenido un caso de COVID en el Bell Center desde que reanudamos nuestras operaciones allí el 3 de enero, y esto es lo que queremos. No queremos nada en el futuro”, dijo Bélanger.

Dijo que el equipo estaría dispuesto a exigir una prueba de vacunación como condición para la admisión, pero Quebec hasta ahora ha descartado el uso de los llamados pasaportes de vacunas para permitir que las personas accedan a eventos privados.

El Departamento de Salud no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el martes por la tarde.

Quebec ha cambiado sus restricciones de COVID-19 varias veces desde que los Canadiens comenzaron su carrera de playoffs, con varios de esos movimientos, incluido el aumento de la capacidad en las arenas de 2.500 a 3.500 personas y la extensión de la última llamada en los bares, aparentemente motivados por el éxito del equipo.

“A veces me preocupa si algunas de las decisiones sobre la congregación de personas dentro de los estadios están impulsadas por la pasión por el deporte, más que por la ciencia”, dijo el Dr. Donald Vinh, especialista en enfermedades infecciosas del Centro de Salud de la Universidad McGill en Montreal. “Si los Montreal Canadiens no estuvieran en los playoffs, ¿permitiríamos que esto ocurriera? No estoy seguro”.

Vinh dijo en una entrevista el martes que le preocupa la capacidad de mantener el distanciamiento y hacer cumplir el uso de máscaras en una arena. Dijo que si se permite la asistencia de más fanáticos, tendría sentido exigir un comprobante de vacunación.

La Dra. Leighanne Parkes, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital General Judío de Montreal, dijo que sin las medidas de seguridad adecuadas, el aumento de la capacidad de la arena tiene el potencial de convertirse en un evento “superpropagador”.

Pero, si se toman medidas para mitigar los riesgos, como el uso obligatorio de máscaras y el uso de pruebas rápidas, el aumento de la capacidad de la arena y la creación de otras “áreas de observación seguras”, como en los parques de la ciudad, podrían ser más seguras que las grandes áreas no oficiales. reuniones que ocurren fuera de la arena en las noches de juegos.

En particular, dijo, tener visualizaciones controladas del juego permitiría rastrear contactos si alguien está infectado.

Dijo que esta es una oportunidad para que la salud pública diga “lo haremos de la manera más segura posible, porque sucederá de todos modos”, dijo.

El equipo planea mostrar los partidos a 3,500 fanáticos en la pantalla grande dentro de la arena a partir del miércoles. La alcaldesa de Montreal, Valérie Plante, ha dicho que la ciudad quiere organizar exhibiciones de juegos al aire libre, pero el martes, su oficina dijo que no tenía ninguna actualización sobre cuándo podría suceder eso.

Vinh dijo que cree que las proyecciones serían una buena idea.

Si bien no es realista evitar que las personas se reúnan, tener una evaluación organizada, o múltiples evaluaciones organizadas, sería un enfoque de “reducción de daños” que podría ayudar a imponer un cierto nivel de distanciamiento y el uso de máscaras, así como a reducir las multitudes, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 29 de junio de 2021.