Por Daniela Germano

TORONTO, 06 NOVIEMBRE.- La mayoría de los canadienses tienen la oportunidad de recuperar un poco de sueño cuando los relojes se retrasan una hora el domingo, pero un político de Ontario es optimista de que podría ser la última vez para la provincia más poblada del país. 

Jeremy Roberts, que representa a la circunscripción de Ottawa West-Nepean, presentó un proyecto de ley de un miembro privado en octubre de 2020 que pondría fin al cambio de hora bianual en Ontario.

El proyecto de ley, que se aprobó el mes siguiente con el apoyo unánime, tendría a la provincia en horario de verano permanente. Los habitantes de Ontario obtendrían una hora extra de luz al final del día a cambio de la mañana.

“Siempre me ha disgustado mucho el cambio de hora, particularmente el cambio de hora de retorno”, dijo Roberts.

“Me parece horrible cuando llegas a casa del trabajo por la tarde y ya está oscuro y sientes que no puedes salir”.

Antes de presentar el proyecto de ley, Roberts consultó con personas que, según dijo, favorecían la luz del día adicional por la noche. 

Pero dijo que Ontario debe esperar a que sus dos vecinos más grandes estén a bordo antes de hacer el cambio.

“Cuando se trata del estado de Nueva York, tenemos mucho comercio transfronterizo, pero además de eso, también nos beneficiamos de estar en la misma zona horaria que los mercados de la ciudad de Nueva York, por lo que no queríamos hacer cualquier cosa que interrumpa eso “.

Roberts dijo que se acercó al primer ministro de Quebec, François Legault, y a la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul.

Legault le ha indicado, así como públicamente, que Quebec apoya la idea de ceñirse al horario de verano, dijo Roberts.

No ha recibido respuesta de Hochul, pero hay un proyecto de ley ante la legislatura estatal que propone el horario de verano durante todo el año. Para complicar las cosas, incluso si el estado optara por eso, aún tendría que esperar a que el Congreso lo apruebe.

Columbia Británica ya ha decidido seguir con el horario de verano, pero está esperando que los estados del sur hagan lo mismo. Yukon decidió el año pasado no hacer más cambios estacionales y ahora sigue su propia zona horaria estándar. Saskatchewan no cambia sus relojes.

El mes pasado, los habitantes de Alberta que votaron en un referéndum rechazaron por poco un cambio al horario de verano permanente. Psicólogos con experiencia en ritmos circadianos habían advertido que el cambio significaría que algunas áreas de Alberta no verían salir el sol en invierno hasta las 10 a. M.  

Los estudios en todo el mundo han relacionado los cambios de hora con el aumento de accidentes automovilísticos, depresión, menor productividad y un mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. 

Ese es particularmente el caso en la primavera cuando los relojes avanzan y se pierde una hora de sueño, dijo Joseph De Koninck del Instituto de Investigación del Cerebro y la Mente de la Universidad de Ottawa.

De Koninck está de acuerdo en que debería detenerse el cambio de reloj, pero sugiere que ceñirse al horario de verano durante todo el año es la peor opción. 

La hora estándar es la mejor opción para la salud de la población en general porque está más en consonancia con la hora solar y los relojes biológicos de las personas, dijo el experto en sueño.

Dijo que si Ontario cambia al horario de verano permanente, ciudades como Ottawa no verán el amanecer hasta las 8:45 am en diciembre y enero.

“Mucha gente trabajaría en la oscuridad, que es lo peor que le podría pasar a su reloj biológico, porque necesita la exposición a la luz del día por la mañana para poner en marcha su reloj interno”.

De Koninck dijo que tener más luz más tarde en el día podría tener beneficios económicos, ya que podría impulsar el consumismo después del trabajo. Pero también aumentaría los trastornos del estado de ánimo, debilitaría el sistema inmunológico y aumentaría el riesgo de ciertos cánceres, dijo.

Señaló a Rusia, un país tan al norte como Canadá, que pasó al horario de verano permanente en 2011, solo para abandonarlo tres años después. Los estudios mostraron que afectó particularmente a los niños y su rendimiento académico, dijo De Koninck. 

No tiene sentido que las provincias se alineen con los estados de EE. UU. Que están más al sur y generalmente tienen más horas de luz invernal, agregó. 

Los políticos y los empresarios que quieren tener la luz al final del día para diferentes actividades, como el golf… pero la gente no está informada de lo que eso significará para ellos en diciembre”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 6 de noviembre de 2021.

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