Por James McCarten

WASHINGTON DC, 20 JULIO.- Los canadienses que se preguntan por qué Estados Unidos no parece apresurarse a aliviar las restricciones de viaje en su frontera compartida deberían mirar más al sur, donde la frontera con México fomenta cuestiones políticas mucho más espinosas para la Casa Blanca que su contraparte del norte.

Permitir que los viajes se reanuden en solo una de las dos fronteras compartidas de Estados Unidos podría verse como una de las favoritas entre los dos vecinos más cercanos del país, dicen los observadores. Y el riesgo de una avalancha de viajeros de México podría exacerbar una crisis de refugiados de larga data en el sur de Estados Unidos.

Aún así, el enfoque firme de la administración Biden para restringir a los visitantes de Canadá, a pesar del plan del gobierno federal liberal de comenzar a permitir visitantes estadounidenses completamente vacunados el próximo mes, ha llamado la atención en ambos países, incluso entre los expertos.

Es una caja negra del lado estadounidense”, dijo Laurie Trautman, directora del Instituto de Investigación de Política Fronteriza de la Universidad Western Washington en Bellingham, Washington.

“He hablado con colegas en la sede del Departamento de Seguridad Nacional que dicen que (una decisión) está sentada en la Casa Blanca, y probablemente con múltiples entidades en la Casa Blanca. Así que realmente no ha habido información ni comunicación en en qué dirección se está inclinando Estados Unidos “.

Canadá anunció el lunes que a partir de agosto. El 9 de septiembre, los ciudadanos estadounidenses y los residentes permanentes completamente vacunados podrán ingresar al país, y el resto del mundo seguirá el 7 de septiembre. Sin embargo, las reglas para ingresar a los EE. UU. Permanecen sin cambios.

Eso ya ha llevado a los legisladores estadounidenses y a otros que están ansiosos por ver que las restricciones de viaje se reducen aún más a comenzar a presionar a la Casa Blanca para que siga el ejemplo de Canadá.

“El 21 de enero de este año, se nos prometió que Estados Unidos desarrollaría un plan para abordar los viajes a Canadá en un plazo de 14 días … todavía estamos esperando ese plan”, dijo el Representante de Nueva York. Brian Higgins, un demócrata que se opone a las restricciones fronterizas, dijo el martes en el piso de la Cámara de Representantes.

“Es hora de que Estados Unidos alinee su política fronteriza con la ciencia, los hechos y los datos. La acción está muy atrasada. Abrir la frontera de Estados Unidos a nuestros vecinos canadienses“.

Los funcionarios canadienses dicen que el requisito de cuarentena de 14 días no se aplicará a partir de la segunda semana de agosto para los viajeros elegibles que actualmente residan en los EE. UU. Y hayan recibido un ciclo completo de una vacuna COVID-19 aprobada para su uso en Canadá.

La medida se produce dos semanas después de que la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá comenzara a renunciar a las reglas de cuarentena para ciudadanos canadienses y residentes permanentes completamente vacunados.

Las restricciones de la era de la pandemia, impuestas en marzo de 2020, expirarán el miércoles. El ministro de Seguridad Pública, Bill Blair, dijo a principios de esta semana que espera que Estados Unidos extienda las medidas, como lo han hecho los dos países mensualmente desde entonces.

Incluso el tono de Justin Trudeau sobre las restricciones de viaje está evolucionando: el martes, el primer ministro ofreció un reconocimiento poco común de que los enfoques adoptados por los dos países han sido mucho más “asimétricos” de lo que la mayoría de la gente parece darse cuenta.

Si bien cruzar la frontera por tierra con fines no esenciales ha sido ampliamente prohibido en ambas direcciones durante la duración de la crisis de COVID-19, a los canadienses, vacunados o no, nunca se les prohibió volar a los EE. UU. Por cualquier motivo, dijo Trudeau.

La asimetría en la relación siempre ha estado ahí, pero eso no nos ha impedido trabajar muy, muy de cerca para alinearnos“, dijo en una conferencia de prensa en Hamilton.

Seguirán su ciencia, tomarán sus propias decisiones y nosotros trabajaremos con ellos … Pero Canadá no va a dictar lo que Estados Unidos debería hacer en torno a su política fronteriza más de lo que aceptaríamos que Estados Unidos dictara”. nosotros alrededor de nuestra política fronteriza “.

Si bien es probable que la política interna de EE. UU. Esté desempeñando un papel, vale la pena recordar que Aduanas y Protección Fronteriza es una burocracia grande y lenta que podría no estar bien equipada para lidiar con políticas que difieren entre las dos fronteras, dijo Trautman.

La forma en que funciona la organización es una burocracia enorme, y no creo que quieran cortar y pegar poco a poco de un lugar a otro”, dijo.

“No estoy seguro de que la administración Biden realmente haya descubierto qué hacer en la frontera sur y cómo manejar muchos de los solicitantes de asilo y las solicitudes de refugiados. Probablemente haya una sensación de que, ‘si lo abrimos, entonces habrá más ‘”.

Los cambios recientes en las reglas canadienses también significan que los niños menores de 12 años que estén acompañados por familiares elegibles y completamente vacunados estarán exentos de cuarentena al ingresar a Canadá, siempre que usen una máscara en lugares públicos y eviten los entornos de grupo en interiores.

Todos los viajeros deberán presentar un resultado negativo de la prueba COVID – 19 y un comprobante de vacunación antes de la llegada a través de la aplicación para teléfonos inteligentes ArriveCAN o el portal web, pero después del viaje.

Los funcionarios de la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá también someterán a los viajeros vacunados a una prueba molecular obligatoria a su llegada de forma aleatoria.

A partir de agosto El 9 de noviembre, los aeropuertos de Halifax, la ciudad de Quebec, Ottawa, Winnipeg y Edmonton también se agregarán a la lista de ciudades canadienses donde se permite el aterrizaje de vuelos internacionales. Ya no se requerirá que los viajeros aéreos pasen las primeras tres noches de su cuarentena en un hotel aprobado por el gobierno.

Trautman dijo que, eventualmente, es probable que las autoridades fronterizas de ambos países tengan que encontrar una manera de procesar a los viajeros vacunados y no vacunados por separado, como una variación en el sistema Nexus, que permite a los viajeros elegibles y con autorización previa cruzar la frontera más rápidamente. .

“Creo que eso está siendo analizado”, dijo.

“No todos los cruces fronterizos necesariamente tendrán la infraestructura o la capacidad física para hacer algo así. Pero en los realmente ocupados, existe la opción”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 20 de julio de 2021.