Por Jacob Serebrin

MONTREAL, 3 JULIO.- Incluso con la arena a una fracción de su capacidad y a pesar de que su equipo estuvo atrasado por más de 58 minutos, los fanáticos en el Bell Centre de Montreal nunca estuvieron tranquilos el viernes por la noche.

Para algunos de los 3,500 fanáticos en el Bell Center, ver el primer juego en casa de los Habs en una serie final de la Copa Stanley desde 1993, cuando se enfrentaron a Tampa Bay en el Juego 3 de la serie, fue una experiencia única en la vida.

“El sueño de toda una vida, es como una lista de deseos”, dijo Toros Assadourian, quien viajó desde Toronto para animar a Montreal.

Si bien los boletos se vendieron a los poseedores de boletos de temporada a través de un sistema de lotería, los boletos en los sitios web de reventa comenzaron en más de $ 3,000.

A pesar de que el estadio está a poco menos del 17 por ciento de su capacidad habitual, los fanáticos dijeron que se sentía como si hubiera muchos más.

“Para la cantidad de personas que asistirán esta noche, la energía y el ambiente parece que hay muchos más, por lo que es realmente emocionante”, dijo Lauren Wolfe durante el intermedio entre el segundo y el tercer período. “Definitivamente está pasando a la historia”.

La larga espera para ver al equipo, que ha ganado más Copas Stanley que cualquier otro con 24, de regreso en la final después de tanto tiempo, se sumó a la experiencia para algunos.

“Han pasado casi 30 años desde que estuvimos en una final de Copa, así que es muy emocionante estar aquí y apoyar al equipo”, dijo Neil Erlick, esposo de Wolfe. “Tengo un hijo de la misma edad que tenía cuando lo ganamos, así que es emocionante ver eso ahora”.

Mientras que los Canadiens finalmente perderían 6−3, colocándolos a una derrota de la eliminación, la mayoría de los fanáticos parecían permanecer optimistas hasta bien entrado el tercer período.

Con luces intermitentes en asientos vacíos, así como muñequeras usadas por fanáticos y fanáticos de pie y agitando toallas, en ocasiones algunas secciones de la arena parecían casi llenas.

Para los fanáticos, fue el sonido, los jadeos colectivos, los vítores, los gemidos y los abucheos, lo que hizo que pareciera que había más personas presentes.

“Es muy ruidoso allí, si fuéramos 21.000, se sentiría como 100.000, se siente bien”, dijo el fanático Nishan Minhas entre el segundo y el tercer período.

Como muchos otros, seguía siendo optimista de que el equipo volvería.

“Hemos estado abajo todo el año, todos los playoffs, y soy optimista de que harán un juego”, dijo.

Como decía un letrero que llevaba un fan, “no ha terminado”.

Algunos fanáticos comenzaron a irse cuando Tyler Johnson de Tampa anotó con menos de cinco minutos para el final, convirtiéndolo en un juego de 5-2, que se detuvo después de que Corey Perry de los Habs anotó 39 segundos después.

Pero después de que Blake Coleman de Tampa Bay anotara el sexto gol del equipo con la red vacía, incluso el aficionado con la pancarta de “no ha terminado” a la izquierda.

Brian Reid y su esposa Michelle fueron algunas de las únicas personas que vestían suéteres de Tampa Bay en la arena.

Reid, quien dijo que solo había visto a otra persona vistiendo los colores del equipo visitante, describió el ambiente como intimidante.

Reid, quien comenzó a animar a Tampa cuando Mikhail Sergachev, quien inicialmente fue seleccionado por Montreal y ahora juega para Tampa Bay, se quedó con su familia en Windsor, dijo que estaba satisfecho con la forma en que su equipo estaba jugando.

“Tampa es un equipo fuerte, tienen lo que está pasando en este momento”, dijo.

Algunos fanáticos en el juego del viernes dijeron que les hubiera gustado que hubiera más gente en la audiencia.

“En mi opinión, debería haber habido más esta noche”, dijo el aficionado Stephane Lefebvre entre períodos. Dijo que otros países con peores situaciones de pandemia que Quebec están permitiendo reuniones más grandes y que más fanáticos podrían haber ayudado a darle a los Habs la pieza que faltaba en su juego.

La organización Montreal Canadiens había pedido al gobierno provincial permiso para admitir a 10.500 aficionados, el 50 por ciento de la capacidad, pero se le negó.

El Dr. Horacio Arruda, director de salud pública de Quebec, dijo a Radio – el programa matutino de Canadá el viernes que entendía la frustración de los fanáticos, pero dijo que la provincia no está lista para realizar eventos masivos en interiores, diciendo que los niveles de vacunación y la presencia del La variante Delta contagiosa lo hace imposible.

Aún así, Lefebvre dijo que estaba feliz de estar en el juego.

“No todos los días podemos vivir una final de la Copa Stanley, así que para nosotros es un privilegio, es increíble”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 3 de julio de 2021.