Tara Deschamps and Denise Paglinawan

TORONTO 11 Jun.- Las tiendas y restaurantes de Ontario se vieron llenos de clientes hoy viernes cuando la provincia levantó algunas de sus restricciones de COVID-19 por primera vez en meses.

Las terrazas que han estado vacías desde el año pasado se llenaron de clientes y conversaciones animada una vez más, mientras que las tiendas tenían filas de clientes serpenteando por la calle mientras se apresuraban a comprar productos que que solo habían podido comprar en línea o prescindir de ellos.

El regreso a salir a cenar y al visitar las tiendas se produce cuando Ontario suaviza sus medidas COVID-19, que ahora permiten que hasta cuatro personas por mesa o familias enteras coman juntas en patios al aire libre.

La provincia también permite que las tiendas minoristas no esenciales operen al 15 por ciento de su capacidad y sin limitaciones sobre los productos que pueden vender.

Carolina Lagos, quien se alineó afuera de un Winners en Oakville, Ont. el viernes por la mañana, estaba encantada con el regreso de las compras en persona porque sus tres hijos en crecimiento necesitaban zapatos.

“Mi hija tiene chanclas en este momento. Eso es todo lo que tenía”, dijo Lagos. “Ya no le quedan todas las cosas de la primavera pasada y la Navidad pasada no pudimos comprar nada”.

Susan Amres, una Mississauga, Ontario, estaba igualmente emocionada de ver que se levantaron las restricciones y se tomó el día libre para celebrar.

Comenzó la reapertura con un viaje de compras a Giant Tiger antes de dirigirse con su familia al cercano Symposium Cafe, donde hizo reservaciones tan pronto como supo que se permitiría cenar en el patio.

El pequeño patio del restaurante parecía estar lleno con los comensales sentados bajo sombrillas de colores brillantes en mesas espaciadas alrededor de las 11 a.m. hora local.

“Ver a tantos afuera tan temprano es realmente una buena noticia”, dijo el gerente del café, Matthew Burnip.

Vio que las ventas se desplomaban a una quinta parte de su tasa normal durante la pandemia porque su café tenía que operar únicamente a través de comida para llevar y no podía permitir que los clientes disfrutaran de su gran área de comedor.

“Pero seguimos avanzando”, dijo. “Ahora que estamos abiertos, ojalá volvamos y lo hagamos bien”.

Los dueños de negocios como Burnip tienen la esperanza de que esta sea la última vez que tengan que cerrar, ya que los casos de COVID-19 en Ontario han estado disminuyendo durante meses.

La provincia reportó 574 casos y cuatro muertes por el virus el viernes.

La ministra de Salud provincial, Christine Elliott, dijo que 109 casos estaban en Toronto, 84 en la región de Peel, 79 en Waterloo y 51 en la Unidad de Salud de Porcupine.

Los datos, basados ​​en 28,949 pruebas, también mostraron que 489 personas fueron hospitalizadas con el virus el viernes, incluidas 440 personas en cuidados intensivos y 292 con ventiladores.

Elliott también compartió que el jueves se administraron 199,951 dosis de la vacuna COVID-19, para un total de más de 10,8 millones.

La provincia ha prometido que si las vacunas continúan aumentando y los casos disminuyen, volverá a flexibilizar las restricciones en 21 días.

También está vigilando el norte de Ontario, donde la unidad de salud de Porcupine decidió detener la flexibilización de las restricciones por ahora a medida que aumentan las infecciones allí.

Sanjay Venu, un director regional que supervisa dos restaurantes Earls en Toronto y Mississauga, dijo que tan pronto como Ontario anunció que regresarían las comidas al aire libre, su teléfono se encendió.

“Recibí alrededor de 14 mensajes de texto el lunes por la tarde de clientes habituales que querían reservaciones para el viernes, sábado, domingo y la próxima semana”, dijo.

La aplicación de reserva de restaurantes OpenTable le dijo a The Canadian Press en un correo electrónico que las reservas para este fin de semana son el 84 por ciento de lo que eran el fin de semana del 14 al 16 de junio de 2019, el año antes de que comenzara la pandemia.

Los patios de Venu estaban completamente llenos y el viernes por la tarde había un flujo constante de visitas sin cita previa.

“La gente está emocionada de volver a la rutina, volver a ser social, volver a interactuar y crear recuerdos”, dijo.

El chef ejecutivo Domenic Chiaromonte notó un entusiasmo similar en sus restaurantes Motorino Enoteca en Toronto, Vaughan y King City.

Alrededor de la 1 p.m. hora local, ya tenía 12 comensales en el patio de Toronto y dijo que estaba haciendo ruido con la vista.

“Todos están sonriendo de oreja a oreja”, dijo. “Es un gran día y esta muy hermoso afuera”.

Anticipándose a la reapertura, él y su personal limpiaron ventanas, mesas, sillas, cubiertos y casi cualquier otra cosa que los clientes o trabajadores pudieran tocar.

Chiaromonte tuvo la suerte de que la mayoría del personal regresara, pero otros no tienen tanta suerte. Muchos restaurantes enfrentan escasez de mano de obra o se ven obligados a pagar salarios más altos para atraer a los trabajadores a regresar.

“Alguien dijo: ‘No voy a aceptar ni un centavo por debajo de los 22 dólares la hora’ y tiene tres años de experiencia”, dijo Nicki Laborie, propietario de los restaurantes Reyna en Toronto.

“Bien por ellos tratando de obtener la cantidad máxima, pero tenemos que trabajar dentro de un presupuesto porque hemos estado cerrados durante un año y no es como si hubiera dinero”.

Laborie perdió a dos de sus principales chefs en mayo, cuando dejaron la industria por trabajos más seguros, y se vio obligada a buscar nuevos talentos junto con muchos otros restaurantes en la misma situación.

La escasez de mano de obra y los persistentes cambios en las restricciones la empujaron a decidir no reabrir el viernes, pero espera recibir a los invitados en una de sus ubicaciones la próxima semana.

“¿Es frustrante en este momento? Seguro que lo es”, dijo. “Pero siento que una vez que reabrimos y volvamos al ritmo de las cosas, todo volverá a ser como antes”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 11 de junio de 2021.

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Esta historia fue producida con la ayuda financiera de Facebook y Canadian Press News Fellowship.