Por Joan Bryden

OTTAWA, 25 NOVIEMBRE.- Los miembros del Parlamento pueden volver a trabajar desde casa después de aprobar una moción el jueves para reanudar las sesiones híbridas de la Cámara de los Comunes.

Los liberales y los nuevos demócratas unieron sus fuerzas para aprobar la moción por encima de las objeciones de los parlamentarios conservadores y del bloque quebequense que habían querido regresar por completo a las operaciones normales en persona.

La moción les da a los parlamentarios la opción de participar virtualmente en los procedimientos, incluidas las votaciones y debates en los Comunes y sus comités, comenzando el viernes y continuando hasta que la Cámara se pausa durante el verano en junio.

Pasó el jueves por la noche con una votación de 180-140 después de que el NDP apoyara a los liberales para poner fin a dos días de debate sobre el asunto.

Los parlamentarios adoptaron por primera vez el formato híbrido hace un año, con el objetivo de limitar el número de miembros en los Comunes para evitar la propagación de COVID-19. Pero el acuerdo de todas las partes para permitir ese formato expiró en junio pasado.

Desde que el Parlamento se reanudó el lunes después de una pausa de cinco meses, todos menos uno de los 338 diputados del país han estado en los Comunes porque no hubo un acuerdo unánime para volver a las sesiones híbridas.

El diputado desaparecido, el conservador Richard Lehoux, dio positivo por COVID-19 el sábado, dos días después de asistir a un retiro del caucus conservador en persona.

El líder de la Casa de Gobierno, Mark Holland, dio la bienvenida al regreso del formato híbrido, diciendo que permitirá a Lehoux y a cualquier otra persona que se enferme o tenga que aislarse debido a la exposición al virus continuar trabajando de forma remota.

En una entrevista después de la votación, dijo que espera que los parlamentarios conservadores no vacunados también opten por trabajar desde casa “y no causar un problema de salud pública”.

“Todavía me gustaría saber cuántos hay y me gustaría que el líder me asegurara que no permitirá que estos individuos no vacunados entren en la cámara”.

La líder conservadora Erin O’Toole ha dicho que todos sus 118 diputados están completamente vacunados o tienen una exención médica. Se ha negado a decir cuántos están exentos y Holland ha cuestionado la probabilidad estadística de que varios diputados tengan razones médicas válidas para no vacunarse.

La moción especifica que los parlamentarios que eligen participar en persona deben estar completamente vacunados o tener una exención médica basada en las limitadas excepciones establecidas por el Ministerio de Salud de Ontario y el Comité Asesor Nacional de Inmunización.

El jueves temprano, O’Toole acusó a la “coalición Liberal-NDP” de “cerrar” el Parlamento.

Argumentó que el primer ministro Justin Trudeau y sus compañeros liberales estaban contentos de convocar elecciones y asistir a eventos de campaña en septiembre y de reunirse “con miles de personas” en la cumbre climática de las Naciones Unidas en Glasgow hace unas semanas.

Si bien estaban dispuestos a hacer esas cosas “porque les convenía”, dijo que “hoy están cerrando el debate y limitando la responsabilidad democrática porque les molesta”.

Es “hipocresía del más alto nivel”, acusó O’Toole.

Pero Holland respondió que hay una gran diferencia entre las personas que eligen asistir a los eventos y requerir que todos los parlamentarios, independientemente de sus circunstancias de salud, estén físicamente presentes en los Comunes si quieren participar en los procedimientos.

“Esta es una situación muy diferente. Tenemos gente que llega volando desde todos los rincones del país, pasando una semana juntos, mezclándose en un espacio muy, muy pequeño y luego regresando a cada parte del país”, dijo.

Holland dijo que ha escuchado de algunos parlamentarios que están inmunodeprimidos y temen estar en la cámara, particularmente cuando los conservadores se niegan a decir cuántos de sus miembros no están vacunados o si esos miembros se autoaislan después de haber estado expuestos a Lehoux la semana pasada.

“Eso es absolutamente inaceptable en una pandemia para poner a las personas que se encuentran en una circunstancia de salud vulnerable, para obligarlas a estar en una situación en la que su salud está en riesgo”, dijo.

Durante el debate sobre la moción el jueves, los parlamentarios conservadores y del bloque Quebecois argumentaron que los procedimientos virtuales permiten que el gobierno evite el escrutinio. Señalaron que en la última sesión, los ministros del gabinete con frecuencia no se presentaban en los Comunes a pesar de que estaban en sus oficinas de Parliament Hill.

Holanda prometió que la mayoría de los ministros, incluido el primer ministro, estarán en la Cámara en el futuro.

La nueva diputada demócrata Laurel Collins habló en la cámara mientras sostenía en brazos a su hija de siete meses. Ella dijo que viajar de ida y vuelta desde su Victoria BC, montar con un bebé nunca es fácil, pero es “estresante” durante la pandemia.

Si su hija se resfriara levemente o tuviera fiebre de dentición, Collins dijo que no se le permitiría abordar un avión con ella. Y si eso le impide viajar a Ottawa, Collins dijo que se le negaría el derecho a participar en los procedimientos si no hay un formato híbrido.

“Las mujeres merecen la opción de participar”, dijo a los Comunes, y agregó que la cámara “fue construida por hombres, para hombres y tenemos un largo camino por recorrer si queremos un acceso equitativo”.

Pero la parlamentaria conservadora Raquel Dancho respondió que durante la última sesión con frecuencia solo había un parlamentario liberal en la cámara, el resto participando virtualmente.

“No todas las demás tenían COVID o estaban teniendo bebés”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 25 de noviembre de 2021.

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