Por Virginie Ann y Jacob Serebrin

MONTREAL, 31 DICIEMBRE.- Los tres principales partidos de oposición de Quebec están criticando la decisión del gobierno provincial de imponer un toque de queda a las 10 pm para controlar la rápida propagación del COVID-19, argumentando que la orden sanitaria es una señal de que el gobierno no se preparó.

Si el primer ministro hubiera actuado antes, entonces habría menos necesidad de medidas tan fuertes, dijo el líder de la Casa Liberal de la Oposición, André Fortin, en una entrevista el viernes. 

“Cuando ves que ninguna otra provincia en Canadá tiene medidas tan restrictivas, que en cambio están anunciando que están proporcionando mejor ventilación en las escuelas y vacunación acelerada… pero nuestro gobierno elige ser restrictivo en lugar de actuar”, dijo Fortin.

El primer ministro François Legault anunció el jueves que volvería a imponer el toque de queda porque los hospitales de la provincia corren el riesgo de verse abrumados por casos de COVID-19. El toque de queda de 10 pm a 5 pm estaba programado para comenzar la víspera de Año Nuevo y durar un período de tiempo indefinido. También prohibió las reuniones privadas en interiores y obligó a los restaurantes a cerrar sus comedores.

El toque de queda es el segundo de la pandemia de Quebec. Un toque de queda anterior, anunciado a principios de enero de 2021, estuvo vigente durante casi cinco meses.

Joël Arseneau, crítico de salud del Parti Québécois, dijo que el toque de queda es más difícil de aceptar ahora porque el gobierno no equipó el sistema de salud para enfrentar la ola actual de COVID-19.

“La tolerancia de los quebequenses es muy baja en este momento, porque el gobierno no puede decir que no tuvo tiempo para prepararse”, dijo en una entrevista el viernes. “El gobierno no puede decir que esté sorprendido de que estemos todos en el mismo barco. No puede decirse que no tuvo tiempo de prepararse adecuadamente “.

El nuevo toque de queda se anunció el mismo día en que Sudáfrica, donde se detectó por primera vez la variante Omicron a fines de noviembre, levantó un toque de queda que había estado vigente desde marzo de 2020. La variante Omicron ahora representa la mayoría de los casos de COVID-19 en Quebec . 

“Todos los indicadores sugieren que el país puede haber pasado el pico de la cuarta ola a nivel nacional”, dijo la presidencia de Sudáfrica en un comunicado el jueves, ya que informó una disminución del 29,7 por ciento semana tras semana en el número de nuevos casos de la semana que termina el 25 de diciembre.

El Dr. André Veillette, inmunólogo del Instituto de Investigación Clínica de Montreal, dijo que aún no está claro si el patrón de infección en Quebec seguirá el de Sudáfrica, que fue testigo de un fuerte aumento en los casos seguido de una fuerte disminución aproximadamente un mes después.

“Esperamos tener una situación similar a Sudáfrica”, dijo en una entrevista el viernes. “Sospecho que estaremos más cerca de lo que está sucediendo en el Reino Unido”. Los casos en el Reino Unido, dijo, “siguen aumentando, las hospitalizaciones están aumentando”.

Dijo que no está claro cómo afectará la ola a Quebec, y agregó que la provincia está en invierno y la gente pasa más tiempo en interiores. Mientras que en Sudáfrica, dijo, es verano.

Veillette dijo que apoya las nuevas medidas anunciadas el jueves, pero dijo que el gobierno de Quebec podría haber comenzado a usar pruebas rápidas antes, mejorar el acceso a las máscaras N95 y hacer que las terceras dosis de las vacunas COVID-19 estén disponibles más rápido para más personas, particularmente los trabajadores de la salud. .

Pero Veillette dijo que todavía es optimista. El conocimiento científico sobre el virus ha mejorado, dijo, y agregó que las pruebas rápidas están cada vez más disponibles y las vacunas continúan brindando un alto nivel de protección contra enfermedades graves y la muerte. 

“Todo el mundo está harto y cansado y nuestro sistema de salud no está en buena forma, pero inmunológica, terapéutica y científicamente, estamos en una forma mucho mejor que antes”, dijo.

Quebec informó el viernes 16,461 nuevas infecciones por COVID-19 y 13 muertes más atribuidas al nuevo coronavirus.

El Departamento de Salud dijo que el número de hospitalizaciones relacionadas con COVID-19 aumentó en 124 en comparación con el día anterior, a 1.063, luego de que 261 pacientes ingresaron al hospital y 137 personas fueron dadas de alta. Dijo que 151 personas estaban en cuidados intensivos, un aumento de 13. Las autoridades dijeron que el jueves se realizaron 55.446 pruebas de COVID-19 y que el 31,7 por ciento de ellas dieron positivo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 31 de diciembre de 2021 / Esta historia se produjo con la ayuda financiera de Facebook y Canadian Press News Fellowship.

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