Por Morgan Lowrie

MONTREAL, 08 ENERO.- Los jefes de varios refugios para personas sin hogar de Montreal dicen que se enfrentan a una crisis, ya que el aumento de las ausencias del personal debido a la COVID-19 amenaza con interrumpir los servicios durante la parte más fría del invierno.

Hubo brotes en 27 refugios para personas sin hogar de Montreal entre el 26 de diciembre y el 1 de enero, con un total de 110 empleados y clientes que dieron positivo durante ese tiempo, según la autoridad de salud local en el extremo sur de la ciudad.

Michel Monette, director general de CARE Montreal, dice que la ciudad está “al borde de una crisis humanitaria”.

Casi el 30 por ciento de sus empleados están actualmente sin trabajo debido a una prueba positiva de COVID-19, y hasta el 25 por ciento de los usuarios del refugio han dado positivo, dijo en una entrevista el jueves. Si bien ha logrado mantener abiertas todas las camas del refugio por ahora, dice que tendrá que cerrar decenas si la situación empeora, y ya tuvo que dejar de ofrecer otros servicios, incluida la atención psicosocial.

“Los albergues están llenos, nuestros usuarios y empleados se están enfermando”, dijo. “Tengo tres o cuatro empleados cada día que reciben un diagnóstico positivo. No se detiene”.

Sam Watts, director ejecutivo de Welcome Hall Mission, dice que el hotel de 108 camas que la ciudad requisó para personas sin hogar con COVID-19 positivo ya está lleno, lo que deja a los refugios preguntándose qué hacer con las personas que dan positivo.

Sin embargo, Watts dijo que su mayor preocupación es la escasez de personal. Si bien a su propia organización le ha ido bien hasta ahora, dijo que muchos refugios más pequeños han tenido que reducir debido a los brotes, lo que, según él, ejerce más presión sobre el sistema en general.

Dijo que teme un brote importante que obligue a interrumpir los servicios en cualquiera de los tres refugios más grandes de la ciudad, una situación que, según él, sería “catastrófica”.

“No sería exagerado decir que la situación está en el filo de la navaja en Montreal con respecto a la capacidad de servir”, dijo en una entrevista el jueves.

Watts dijo que los refugios están haciendo todo lo posible para mantener seguro al personal mediante el uso de cubrebocas, implementando pruebas rápidas, pidiendo a las personas que reduzcan los contactos y organizando clínicas de vacunas de refuerzo COVID-19. Dijo que la tasa de vacunación entre los trabajadores de su organización es alta, lo que puede haber ayudado a evitar lo peor hasta ahora.

Nakuset, que usa un solo nombre y es directora del Refugio de Mujeres Indígenas de Montreal, dice que su organización también ha tenido suerte de haber tenido pocos casos de COVID-19 en lo que va del invierno. El refugio decidió a fines de diciembre no aceptar nuevos clientes debido a la variante Omicron del nuevo coronavirus, una medida que espera levantar pronto.

Sin embargo, dice que es difícil operar cuando la ciudad ha proporcionado menos recursos de emergencia este año en comparación con el año anterior, y agrega que los desafíos de este año son mayores.

“Tenemos más casos, más personas sin hogar que el año pasado, menos servicios”, dijo en una entrevista el miércoles.

Nakuset dijo que tuvo que recaudar fondos para mantener abierta una carpa de calentamiento esta temporada que se abrió el año pasado después de que un indígena sin hogar muriera afuera en una noche helada después de que cerrara un refugio cercano. Ella dijo que se enteró de que seis miembros del personal en esa tienda dieron positivo por COVID-19.

“Simplemente lo hacemos día a día y tratamos de descubrir cómo equilibrar todo y mantener a las personas seguras y no cerrar”, dijo.

Si bien la ciudad de Montreal anunció recientemente que había requisado dos hoteles para permitir que las personas con COVID positivo se aislaran, Nakuset dice que uno no es para familias con niños y agrega que el otro solo abre en febrero. El año pasado, dijo que la ciudad abrió más refugios temporales, incluido uno en el Mercado Bonsecours del Viejo Montreal.

En un correo electrónico, una portavoz del gabinete de la alcaldesa Valérie Plante dijo el jueves que la ciudad estaba evaluando sitios para más refugios de emergencia.

“Nunca hemos rehuido responder a las necesidades de los más vulnerables y no dejaremos a nadie atrás”, decía el comunicado, señalando que la ciudad había duplicado el presupuesto dedicado a combatir la falta de vivienda en 2022.

Pero tanto Watts como Monette señalaron que las camas por sí solas no resolverán el problema, ya que los refugios necesitan personal que los supervise.

Watts dijo que si bien se necesitan servicios de emergencia, en última instancia debe haber una reforma más amplia de cómo se brindan los servicios en la ciudad. Eso incluye un sistema de admisión coordinado para ayudar a abordar las diversas necesidades de salud y vivienda de las personas, en lugar de una “colección dispar” de grupos de escasos recursos que brindan servicios a los más vulnerables.

El gobierno provincial, añadió Watts, necesita implementar un programa de alquiler complementario, que dijo ayudaría a que más personas se alojen en apartamentos.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 8 de enero de 2022.

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