Por Elena De Luigi

NIAGARA FALLS, Ontario, 17 JULIO.- Los visitantes regresaron el viernes a las atracciones turísticas y los comedores de restaurantes cerrados durante mucho tiempo en la región de Niágara de Ontario, donde los líderes locales han estado pidiendo la reapertura de Canadá – EE. UU. frontera para apoyar la economía del área.

Las restricciones fronterizas en curso debido a la pandemia significaron que los turistas estadounidenses no pudieron aprovechar los restaurantes, museos, cines y otros lugares que pudieron reabrir para el servicio en interiores cuando Ontario ingresó al Paso 3 de su plan de reapertura.

Pero los visitantes nacionales dijeron que estaban contentos con la variedad más amplia de atracciones y opciones gastronómicas ahora disponibles.

Atracciones como el museo Ripley’s Believe It or Not, el Conservatorio de Mariposas y el Laura Secord Homestead fueron algunos de los que reabrieron sus puertas. El vecindario de Clifton Hill, que es popular entre los visitantes, vio a familias con niños, parejas y otras personas haciendo fila en las atracciones y dirigiéndose a los restaurantes.

Sarah A. Samuel dijo que ella y su familia decidieron hacer un viaje de fin de semana a las Cataratas del Niágara después de enterarse del plan de la provincia para aliviar las restricciones el viernes.

“Creo que queríamos crear más recuerdos este año como familia después de que se terminó el COVID porque no pudieron verse durante mucho tiempo”, dijo Samuel, quien vive en la región de Durham.

Entonces, este fin de semana estamos siendo cautelosos pero estamos tratando de crear nuevos recuerdos juntos”.

Samuel dijo que ella y su familia solían ir a las Cataratas del Niágara para un viaje de verano todos los años, pero tuvieron que cancelar esa tradición el año pasado debido a la pandemia. Dijo que estaba particularmente ansiosa por cenar en los restaurantes de la zona.

“Las porciones en comparación con Durham donde vivo y Toronto son un poco más grandes. No sé por qué, pero para mí, es como un perfecto placer culpable”, dijo.

Jon Knezevici fue uno de los que decidió aprovechar la cena en el restaurante interior que se reanudó el viernes. Dijo que estaba ansioso por llevar a su novia a una buena comida, con una botella de vino y un reservado para ellos.

“Realmente disfruto ir a restaurantes y probar nuevas comidas, pero me encanta hacer eso con mi novia”, dijo después de que la pareja terminó un almuerzo tardío en Antica Pizzeria & Ristorante.

“No hemos podido hacer mucho de eso desde marzo pasado, pero ahora que podemos sentarnos dentro y no tener que preocuparnos por el tiempo que hará cuando salgamos a cenar dentro de dos horas es una ventaja. .

El alcalde de las Cataratas del Niágara, Jim Diodati, dijo que estaba entusiasmado con la reapertura, sobre todo porque la economía de la ciudad fronteriza depende en gran medida de los turistas nacionales e internacionales.

Para las Cataratas del Niágara, esto va a ser enorme. Cuarenta mil personas cuentan con el turismo en la región del Niágara para pagar sus facturas”, dijo, y señaló que el 80 por ciento de los ingresos de la ciudad se produce entre el 1 de julio y el Día del Trabajo.

Diodati ha estado entre los políticos y empresas locales que piden al gobierno federal que reabra rápidamente la frontera con los EE. UU. A los turistas.

El primer ministro Justin Trudeau dijo a los primeros ministros de Canadá el jueves que mientras se mantengan las tasas de vacunación, los viajeros estadounidenses elegibles, ciudadanos completamente vacunados y residentes permanentes, podrían regresar en aproximadamente un mes.

También dijo que el gobierno espera que los viajeros completamente vacunados de todo el mundo puedan llegar nuevamente a Canadá a principios de septiembre.

Diodati dijo que las empresas en su región, particularmente las pequeñas y medianas, necesitan desesperadamente planes de reapertura para seguir progresando.

Se han reducido a las últimas cantidades de dinero … Entonces, esto es todo para nosotros. Necesitamos esta (reapertura) para tener éxito porque el turismo es como el oxígeno para las Cataratas del Niágara”.

Janice Thomson, presidenta y directora ejecutiva de Turismo de las Cataratas del Niágara, dijo que los hoteles perdieron alrededor del 90 por ciento de su ocupación durante la noche cuando llegó el COVID-19, y muchas de las miles de personas que dependen del turismo en el área fueron despedidas.

“Ha sido un momento muy, muy difícil”, dijo. “Los canadienses deberían viajar a nuestro propio país en este momento y deberían estar descubriendo todas las cosas maravillosas, y esperamos darles la bienvenida”.

Los altos ejecutivos de Niagara Falls Tourism, la Canadian Gaming Association y Niagara City Cruises fueron la semana pasada parte de un grupo de políticos y empresas locales que presionaron a Ottawa para un plan firme y rápido de reapertura de la frontera.

David Adames, director ejecutivo de Niagara Parks, dijo que tener que atender a un mercado de turismo nacional desde que comenzó la pandemia significaba que las empresas tenían que cambiar todo, desde los productos hasta las experiencias de los huéspedes, para ajustarse a los presupuestos canadienses. Señaló que los turistas estadounidenses tienden a gastar más dinero por persona.

Cuando viaja más lejos, está utilizando más la economía del turismo. Por lo general, tiene que utilizar el alojamiento, el servicio de comidas, visitar atracciones, las compras, el transporte”, dijo. “Mientras que a nivel nacional, es posible que no tenga que pasar la noche o no tenga que utilizar todos esos servicios”.

Dos grandes casinos en las Cataratas del Niágara no se encontraban entre las atracciones que reabrieron el viernes. Se espera que tanto el Fallsview Casino Resort como el Casino Niagara vuelvan a abrir el 23 de julio.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 17 de julio de 2021.